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科技环境

探访乌干达神秘的“寨卡树林”

本周一在巴黎开幕的国际寨卡病毒峰会上,与会者期待来自乌干达的专家分享其经验。1947年乌干达就发现了寨卡病毒,当地人对此免疫。德国之声记者探访了那里神秘的“寨卡树林”。

Ester Kilabo

埃斯特·基拉伯(Ester Kilabo)

(德国之声中文网)"寨卡树林"里幽暗潮湿。以世界上最危险病毒之一命名的这片树林仅有25公顷。这片热带雨林位于乌干达维多利亚湖畔,距离国际机场不远。在当地语言中,"寨卡"的意思是"过度生长"。1937年,这片树林成为自然保护区,由乌干达病毒研究所负责。研究者在这里不断发现新的病毒,也包括寨卡病毒。

埃斯特不害怕,这是她的花园

埃斯特·基拉伯(Ester Kilabo)穿着夹脚拖鞋穿过树林。15岁的她是树林管理员的女儿。她把"寨卡树林"称为自己的花园。她在这里采蘑菇、采莓子、无花果,也定期来收集蚊子的幼虫。她指着树林中间一个电线杆形状的高架,赤着脚爬上梯子。

埃斯特说,病毒研究所的学者在高架上放了一个盛有水的容器,蚊子会在里面产卵。这位女孩儿对树林中危险的蚊虫十分了解,知道其拉丁学名:Aedes和Anopheles蚊。"我一点也不害怕这些蚊子。树林边上一直都有人居住,从未有过疾病。"

每周三,埃斯特就爬上30多米高的架子,把上面的容器转交给病毒研究者。这家举世闻名的研究所距离这里10公里,在小城Entebbe。数十年来,乌干达病毒学家在那里研究世界上最危险的病毒,包括埃博拉、马尔堡、黄热病以及寨卡病毒。

Eingang zum Zika-Wald Entebbe

“寨卡树林”入口

偶然发现的病毒

尤利乌斯·卢特瓦马(Julius Lutwama)是研究所的学者之一。他说,寨卡病毒是1947年首次发现的,是一个偶然。当时,西非爆发黄热病疫情后,乌干达病毒学家展开研究。结果在这片树林里一只猩猩的血液中发现了一种新的病毒,就命名为寨卡病毒。当时,还未有人类感染该病毒的已知病例。

直到1952年在坦桑尼亚一个人的血液样本中发现了寨卡病毒。负责整个东非地区的乌干达病毒研究所对该血样进行了分析。之后,研究者在乌干达人的体内也发现了该病毒,包括寨卡树林附近的Entebbe和Kisubi两地。卢特瓦马说,1952年的调查发现,84人中有50人的血液含有寨卡病毒抗体,所有40岁以上的被调查者都对该病毒免疫。

Zika Virusinstitut in Uganda

乌干达病毒研究所

"环游世界"的病毒

之后近半个世纪都十分平静。直到2007年,非洲和亚洲仅有14个感染寨卡病毒的确认病例。

2007年,在太平洋中的密克罗尼西亚群岛首次爆发较大规模的寨卡疫情,约100人感染。2013年,附近的波利尼西亚群岛也爆发疫情,近9000人感染。2015年初,巴西发现该病毒。9个月后,巴西出现新生儿"小头症",该病症可能引发严重的发育延迟后果。

卢特瓦马认为,寨卡病毒已完成"环球旅行"。去年,乌干达领先的病毒学家受邀前往美国,为西方学者传授经验。关键的问题是:为什么该病毒在乌干达从未引发较大的瘟疫,在南美洲却发生了疫情。

Brasilien - Forschung Zika Virus - Elektronenmikroskop

寨卡病毒

乌干达人的抗体,疫苗的关键?

在Entebbe,这也是卢特瓦马的研究课题。为什么乌干达的病例那么少?为什么即便感染该病毒,症状也很微弱?"没有人死于该病毒,疫情几乎没有人注意到。"他的结论是:"我们这里有很多种与寨卡相关的病毒。很可能因此使我们产生了一种免疫力。"

卢特瓦马目前经常穿梭于乌干达、美国和巴西之间,研究乌干达人免疫力的产生过程。他希望能借助该病毒抗体来找到抑制南美疫情的方法。

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