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文化经纬

战维基斗谷歌:德国百科大王登陆数字域

一套由几十本书构成的优秀的百科全书,是所有受过良好教育的德国家庭的必备之物。德国著名的布洛克豪斯大百科全书(Brockhaus-Enzyklopädie)第21版出版了。全书共有30册。但它也顺应潮流,有了数字版。这是与免费检索的维基百科和谷歌的正面交锋。德国之声记者报导如下。

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走出丛林

一套由几十本书构成的优秀的百科全书,是所有受过良好教育的德国家庭的必备之物。至少在上个世纪如此。然而在今天的网络朝代,Google和维基是大多数人寻找答案的地点,在网上检索,免费。现在,这个领域的老恐龙终于回击了:德国的大百科全书布洛克豪斯卷土重来,而且也有了电子版。虽然这个数字版不是免费的,但据它们的制作者称,它比起维基们来更有深度,更有基础。

庞大的知识-小小的占地面积

新版布洛克豪斯大百科全书拥有30万个词目。它的体积和占地面积是相应的:30册,共24500页,在书架上可占近2米的宽度,总重量达70公斤。但是,你也可以选择它的微型:两张DVD,完全一样的内容。对忠于传统的图书爱好者来说,这种DVD版简直就是恶魔。一部优秀的百科全书始终是一家好图书馆的核心部分,家庭藏书也是这样的。

但数字形式能给人许多方便:在堪称浩瀚的书页丛林中查找某一个词目的解释在此属于过去。一个优秀的查询功能还可以让你有更多的发现。数字版的布洛克豪斯可以回答非常简单的问题。比如,你要查询什么动物是最大的,输入问题,你就会得到答案:蓝鲸。但是这个检索功能也有力不从心的时候。假如你输入的问题是哪里出产最好的葡萄酒,跳出来的答案是萨克森州的小城拉德勃于尔。这个答案自然会让那里当地的地方主义者们高兴,但却也显示了这个检索功能之缺乏灵活性。

从歌德到马克思

总体上看,这个大百科的数字化搞得坚实可靠。大多数用户可以很快熟悉查询办法,享受到数字辞典的实用优势。谁买下了书本形式的大百科,便同时得到了数字网络版。在任何地方都可以从电脑上网查询。数字布洛克豪斯的另一大优势是,它的网络版是不断更新的。相对书本形式的这个好处是明显的,因为许多知识经过一段时间会有些过时。

而且这里提供的是多媒体:录象,图画,照片,录音资料。还有一个地图。这个地图的作用方式跟Google Earth相似。当然了,布洛克豪斯的地图不是基于那么详尽的卫星照片的。

有意思的还有那所谓的三维知识空间。找一个概念,会显示许多方面的联系,即与极不同的题目联系起来。这给数字版布洛克豪斯灌注了生命:你查找魏玛共和国时期的歌德,最终会到达马克思那里。数字的跨越没有任何障碍。至于是否所有的横向联系都合逻辑,最终就完全无关紧要了。

大百科与维基的胜负之数

免费的维基百科不能提供这种横向联系。但是,免费的维基排斥经典大百科却是一个现实的问题。美国科学杂志“自然”两年前发表了一个简短的调研报告。据此调研,大名鼎鼎的、从1768年来就被视为世界知识权威的大英百科全书比起维基来,错误少一些,但也少得有限。

“自然”杂志把大英百科和维基百科的42个自然科学领域的题目阐释交给专家去评估。结果,专家没有辨认,哪个阐释出自哪里。维基这个网络辞典成绩如此的好,以致人们开始怀疑,经典的大百科全书是否还有存在的必要。

但是,维基这个集体创造的大百科有个致命的弱点,即它的可随意操纵的特性。这看来是无法避免的。因为,仅德语的维基百科,每天就有500篇新文章载入。每个人都可以根据自己的设想来描述某一个事物。比如,德国联邦议院的电脑就已经修改了维基中的政治家简历,“发明”了一些政治家的“英雄行为”,或者消除了一些丑闻。从这点出发看,专业的大百科全书还是有存在的必要的。至于从长远看数字版是否会完全取代印刷版,答案是:这完全是可能的。

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  • 日期 11.05.2007
  • 作者 Pablo Walden
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