1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

科技环境

德国研究300万年人类作用的20年国际项目

不久前,德国海德堡科学院启动了一项将历时20年的国际跨专业合作项目,目的是了解在过去300万年间文化或者说文明对人类早期在地球上扩大自己的生存空间所起的作用。德国政府每年将出资60万欧元,资助这一项目。德国之声记者作了以下采访报道。

default

由德国科学家和艺术家合作的古尼安德特人复元头像在黑森州立博物馆展出

200万年前,人类祖先走出非洲大陆,走向世界,而人类的动物界近亲大猩猩至今却依然留在非洲大陆。原因何在?专家们估计,关键在于人类的文明发展。现在,海德堡科学院联合图宾根大学和法兰克福的森肯贝格自然博物馆一起,启动了一个大型项目,旨在进一步探讨这一问题。该项目发言人、森肯贝格自然博物馆馆长莫斯布鲁格尔(Volker Moosbrugger)研究的就是地球过去的气候是怎样影响人类生存环境的。

他说:"我们的出发点是,各个时期的生物必须适应各个时期的气候才能存活。那么反过来,我们也可以根据生物化石的某些特性,比如某个时期某种树叶形状特别普及,反过来推断它们当时生长的气候条件。我们还可以利用和古代某种植物最相近的当代植物作为气候标记,或者利用化学标记,如稳定同位素等来进行反推。"

通过再现早年的气候、环境情况,人们就可以了解过去300万年间人类祖先的生存条件怎样,有没有足够的果实、有没有猛兽威胁、再后来有没有足够的猎物。莫斯布鲁格尔说: "这就是我们的目标。我们其实是想了解,人类祖先生活在什么样的环境下、使用那些资源、他们为什么走出非洲?仅仅是因为环境变化,也就是植物、气候的变化吗?还是因为新的进化发展,甚至于文明发展,如开始制作和使用工具等。"

莫斯布鲁格尔所指的文明是指人类为了生存,在和大自然磨合的过程中所生出的本领。比如,发明石器工具的原因是非洲大陆的气候变得干燥,为了更好地保护自己,植物的种子外壳变厚。这一发展把人类祖先一分为二。法兰克福的古人类学家施莱克(Friedemann Schrenk)教授说: "一边的对策是硬碰硬,口腔肌肉增强四倍,牙齿增大三倍,这是生物解决办法。另一边则选择文明解决办法,就是用工具,意味着石器时代的开始。这是260万到240万年前的事了,都和非洲大陆的环境变化有关。那么在此之前猿人就已表现出来的发展文明的能力,此时得到了进一步巩固,原始人诞生了。"

利用原始石器,人们可以宰割猎物,有肉吃,还有裘皮当衣服。第二点很有用,因为人类自己已经没有毛皮了。施莱克说: "我们知道,最晚在200万年前,人类不再有毛皮。人类走出非洲的时间大概也是200万年前,但只是走向温暖地带。最晚在走向较寒冷地区的时候,也就是大约100万年前,人类在衣着方面必须想出什么办法才行,动物裘皮当然最合适了。"

为了探讨原始人的智力,科学家们使用由海德勒(Miriam Haidle)开发的智力确定曲线。上面给出,要想做出一个工具比如石头刀片,必须先做哪些考虑。那些曲线表明,工具越复杂意即思维越复杂,大脑体积就越大。而人类越会使用工具、衣服,越会用火,就越能在条件更恶劣的地方生存,也就是走得更远。图宾根大学的考古学家康拉德(Nicholas Conrad)在德国南部、意大利北部地区还发现了原始人由手工业者变为艺术家的痕迹,时间大约是距今3万5千到4万年前。

研究人员将以今后20年的时间,把有关人类在过去300万年间在非洲大陆和欧亚大陆的文明发展和迁徙历史的新旧认识汇总到一个庞大的数据库供进一步研究。

德国之声版权所有

转载或引用请标明出处