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科技环境

德国机场安检新技术

德国科学家开发了一台液体快速分析仪,利用微波原理分析液体,无论是玻璃瓶还是塑料瓶,无论瓶子的壁厚多少,都可以“所向披靡”。这项技术为机场安检带来技术突破。

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德国机场实行严格的液体检查新制度

今天,谁要想乘坐飞机,谁就得先练练耐心,原因之一是从去年11月开始,欧洲各机场对手提行李的安全规定更高,检查也更严,只许随身携带极少量的饮料、洗面乳、香波等液体上机,为的是防止恐怖分子带液体炸药混进飞机。但这样的安检做起来却很麻烦。现在,德国科研人员开发了一种新方法,既可以加快安检速度,又可以准确测定液体物质。

这瓶子里装的,真的是上等好酒呢还是可燃溶剂?机场的安检人员单凭双眼,根本不可能一下子就明察秋毫,搞清楚乘客的手提行李里都带了些什么液体。因此,欧洲各国机场现在经常出现的是愤怒的乘客和安检人员激烈争吵的现象,因为他们带的上等好酒和贵重香水被安检人员认为是危险品,不许带上飞机,假如没有送行的人等在一边的话,就会被当作垃圾处理。

迄今为止,市场上也没有可以快速分析液体的仪器可供使用。历来以基础研究见长的德国于利希研究中心的物理学家看到这一空白,暂时离开了他们阳春白雪般的象牙塔,转向应用课题,利用基础研究成果,开发了一台液体快速分析仪,利用微波原理分析液体,无论是玻璃瓶还是塑料瓶,无论瓶子的壁厚多少,都可以“所向披靡”。

该中心生物和纳米技术研究所的克莱恩(Klein)介绍说:“这台分析仪的工作原理是利用微波的穿透能力,穿过瓶壁,打到液体上,和液体产生相互作用。液体不同,对微波产生的影响也不同,我们接收到的测量信号也就不同。通过分析测量信号,我们就可以知道瓶子里装的是什么液体,是无关紧要的饮料呢,也就是主要是由水组成的液体呢,还是其它什么东西。危险的强酸,比如说盐酸、磷酸等,我们都可以明确辨别。同样,可燃性溶剂也逃脱不了。”

液体快速分析仪的样机看上去就和邮政信箱差不多大,表面略微倾斜。如果把一个瓶子放在上面,过不了一秒钟,测验结果就会以彩条的形式显示在屏幕上,安检人员便可一目了然,得知标明香波或饮料的瓶子里,装的究竟是不是香波或饮料。假如有人试图蒙混过关,把爆炸物质混到可口可乐里,照样难逃微波传感器的“火眼金睛”。克莱恩介绍说:“要想让可口可乐具备爆炸性能,那你至少得加一定比例的爆炸物质才行。而达到这个比例的假可乐,我们是百分之百能够查出来的。即使可乐的颜色还是褐色的,我们也可以准确判定,里面是不是加了烈性液体炸药——硝化甘油。”

只不过,这种检测方法目前还具有一定的局限性,还没有达到万能的程度,比如说,当香水中的酒精浓度较高的时候,它会把昂贵的香水误认成溶剂。科研人员正在加紧解决这个问题,而且有望不久就可获得成功,但另外一个局限却无法克服。克莱恩介绍说:“假如装液体的不是玻璃瓶、塑料瓶,而是金属容器的话,比如说易拉罐、或者是有一层金属薄膜的软包装的话,那我们就无能为力了,因为微波的穿透力不够,穿不透金属。”

尽管有这一限制,于利希研究中心的科研人员还是希望他们的开发成果可以在全球得到推广,可以和全球机场现有的X光透视设备结合应用,提高机场安检的效率和可靠性。克莱恩坚信,液体快速分析仪具有很大的市场潜力。他说:“据我所知,全球现在有大约7万台用于安检的X光透视设备,其中一半用在机场,其它地方包括客运码头、监狱、重要建筑等等,那里也都必须对行李进行检查。”

可以想象,在体育场举办大型活动的时候,也可以在入口处使用液体快速分析仪。就是建筑设计师和业主也可能会对这一产品感兴趣。克莱恩介绍说:“利用我们这台仪器还可以测量其它材料的其它参数,比如说建材,它就可以同时测量建材的湿度和盐分,这对检查建材质量、评定既有建筑的质量来说可以是非常有用的。”

在今年的汉诺威工业博览会上,于利希的开发人员展出了他们的开发成果,引起一些生产厂家的极大兴趣,可望不久的将来,这台仪器将会投入系列生产,进入市场。