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文化经纬

德国人系列(6):殡仪司

东西方的丧葬文化有什么差异呢?53岁的里克特内尔先生从事丧葬业多年,别人旅行大都只看名胜古迹,他却情有独钟于墓地。

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里克特内尔先生

一场丧葬仪式正在波恩著名老墓园里举行。死者生前的亲朋好友都聚集在这里,身着黑色葬礼服,表情沉重。仪式进行得肃穆而沉静,追悼会结束后,棺木被抬到预定的墓穴,开始下葬。

土葬是德国最常见的丧葬仪式。按照中国人的讲法叫「入土为安」,但在中国人口众多,居住还是个问题,那里还有一席之地给走了的人呢?所以只有火葬。不仅在中国,在亚洲其它人稠地狭的国家,火葬也非常普遍。

在欧洲,土葬很盛行,而且一些老的墓园往往就在市中心。其实早先,墓地都设在城市的边缘,但是随着城镇扩展,原来位于市郊的墓地,就被规划到市区内了。波恩市政府旁的老墓园就是一个典型的例子。这里安葬着许多名人,由此也慢慢成为游客观览的地方。不仅在波恩,在汉堡、柏林、纽伦堡等许多城市的墓园也相当有名。

里克特内尔先生是德国殡葬业同业工会的理事长。大学里读的是法律系,获得法学博士学位后,曾在不同的单位从事法律顾问的工作,直到2000年接下在殡仪馆的职务。他虽然没有主持过丧礼活动,但对殡葬业运作程序,却了如指掌。为了深入了解这门行业,他曾花了整整一个月的时间,实地学习殡葬仪式。

Portrait

Bestatter, 2005 Foto: DW

德国目前每年的死亡人数达85万人,有葬仪社3800家。土葬占所有葬礼的58%,火葬占42%,火葬后的骨灰可以埋放在墓地,森林,投入海洋或者湖泊里。

德国丧礼的平均消费是多少呢?里克特内尔先生说:“大约要2000欧元,再加上墓园管理费及其它费用,可能要达到5000-7500欧元。”折合成人民币大约是50000到75000元。 这个数目乍看很多,但是比起日本的丧葬费用,则是小巫见大巫。在南欧的意大利、希腊、葡萄牙等地,妻子丧夫要戴孝三年,这在德国已经不多见了。

中国有句俗话叫:披麻带孝。丧葬队伍看上去是白花花的一片。在西方就不同了,丧服全部是黑色。不过,无论东方西方,葬礼结束后,死者家属要设宴招待所有参加丧礼的人。

闲暇之余,里克特内尔先生特别喜欢驾驶帆艇,也喜欢旅行。每年除了商务旅行外,还会和太太做2次长途旅行。不同的是,他每到一处,都要参观当地的墓地,搞得太太也无奈,只好跟从随行。他还去中国考察过墓地,了解那里的丧葬业。中国方面也送了5、6批的学员到德国来学习。

里克特内尔先生待人诚恳,又很敬业,他服务的对象是死者,但要跟活着的人打交道。他喜欢这项工作,“首先,我喜欢帮助别人。其次,这个工作和我的专业有关,我可以协助他人解决法律问题。虽然很忙,但是越忙越年轻嘛!”

里克特内尔先生年纪不轻了,但却红光满面,干劲十足,看不到他脸上有一丝苍老的感觉,反而让人感觉到他的热情充满阳光。(邱璧辉)