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经济纵横

巴西等国反对美国补贴棉农

在08/09年的采棉季节,美国政府向他们的棉农支付了30多亿美元。这样一笔款项是非洲的棉农梦寐以求的。长年来他们对于结束补贴政策,希望公平竞争的诉求从未成功过。今天巴西政府试图通过经济制裁逼迫美国屈服。而非洲的棉农都希望他们能够成功。

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巴西棉农日子不好过

激烈的竞争,生产力不足和气候变化。赞比亚的棉农所面临的挑战是巨大的。越来越多的农民扔下他们的工作开始改种其他东西。剩下的30万个体农户对于低廉的销售价格感到尤其愤怒。赞比亚棉花协会负责人,约瑟夫·恩科莱(Joseph Nkole)感到很失望。恩科莱说,"我们必须照顾我们这里那些大家族,所以才种植棉花。这本来能带给我们足够的利润。但因为不公平的竞争我们什么都得不到。"

因为,多年来美国政府向美国的25000位棉农发放了数十亿的补贴。原因很简单:没有这笔钱,美国的棉花在国际市场上就失去了竞争力。很多人将面临失业的危险。但通过补贴,美国人为地压低了棉花的价格。因此非洲两百万左右棉农的收入也降低了。这种情况虽然一直饱受谴责,可却从没改变过。乐施会的罗迈因·贝尼基欧(Romain Benicchio)了解其中的原因,"美国有一个很强大的棉农游说集团,他们和国会的关系很好。这阻碍了我们的改革。甚至当美国政府有改革意愿的时候,也无法获得国会的通过。"

2004年的一次事件说明了这个集团的能量有多强大。当时巴西人抗议补贴政策并把美国告上了世贸组织。巴西人虽然获胜,但最后还是不了了之了。美国对细节作了一些修改,但政府依然继续发放补贴。这个美国集团也明白自己的罪责。美国国家棉花协会的盖里·亚当斯(Gary Adams)说:"今天的棉花价格已经比去年涨了50%。在巴西、印度、中国大量增加产量的时候,美国却在大量的减产。面对到这种情况,巴西的行动在我们看来是很不幸的。"

在亚当斯看来,巴西下一步的行动是再一次尝试推翻美国的补贴政策。4月初,巴西政府将在世贸批准的条件下,提高美国一百多种商品的进口关税。相关的美国公司担心发生贸易争端和将近6亿美元的严重损失。如果美国停止他们非法的补贴政策,关税会再度下调回去。但到目前为止还没有朝这个方向的行动,巴西驻世贸日内瓦总部大使罗伯托·阿塞维多(Roberto Azevêdo)说到,"他们已经公开表示,他们对这项措施感到失望。但我也要说,我们也非常失望。我们不得不这么做,因为他们没有给我们提出其他可以接受的选择。"

如果美国对此没有反应,巴西将对更多的商品实施关税制裁。情况对于强大的美国棉商集团将更加严峻,而数百万非洲棉农也正是这样希望的。乐施会表示,补贴政策的取消将产生很重要的影响:棉花在世界市场的价格将会提高14%,而非洲棉农的收入也会相应增加。

作者:Adrian Kriesch/张帆

责编:石涛