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文化经纬

尼泊尔廓尔喀战士 英国最强雇佣军

尼泊尔的廓尔喀战士以骁勇善战闻名。一战期间,20万名廓尔喀人效力于英军,其光荣事迹至今仍受人称颂。

(德国之声中文网)位于喜玛拉雅山脉、地处中国和印度之间的尼泊尔王国中有个名为廓尔喀的地区。直至今日,当地最广为人知的仍是廓尔喀战士的骁勇善战形象。廓尔喀战士指得并非一个部族的人民,而是由多个山间部落如古隆族、拉伊族、马嘉族或林部族所集结的战士。

廓尔喀战士的格言为"宁死不做懦夫"。作战时高喊"廓尔喀来咯!"(Ayo Gorkhali)并挥舞着传统弯刀(Khukuri)的廓尔喀人英勇名声威震四方。传说中,廓尔喀战士的弯刀出鞘必要见血。

Prinz Charles Gurkhas

英国查理斯王子授予在阿富汗服役的廓尔喀战士奖章

设于英国的廓尔喀福利社团(BGWS)主席德万(Tikendra Dewan)表示:"他们的勇气、忠诚及纯朴,为他们赢得了名声。"已故印度军队指挥官萨姆·马内克肖(Sam Manekshaw)曾经如此形容廓尔喀战士的英勇无惧:"如果有人说他不害怕死亡,他要不是个骗子,不然就是廓尔喀人。"

如今的廓尔喀战士效力于尼泊尔、印度和英国安全力量,这可追溯至这三个国家在印度1947年独立运动时的协议。今日共有约12万廓尔喀人在印度军队服役,英国军队中的廓尔喀士兵则只有3500人。

在英国的旗帜下作战

廓尔喀战士与西方的第一次接触发生在1814年至1816年,当时英属东印度公司对尼泊尔发动战争。虽然英军获得胜利,但廓尔喀人也使其蒙受巨大损失。"生平从未见识过如此顽强的意志力和勇气。虽然周围的战友纷纷倒下,但他们并不落荒而逃,对死亡毫不畏惧。"一名英国士兵在其回忆录中如是写道。

见识到敌人惊人的战斗力后,英国在与尼泊尔国王的议和书中添加了一条款,允许英国征召廓尔喀人加入英军,自此开启了双方近200年的军事连结。

首次踏上欧洲的土地

Erster Weltkrieg Schlacht bei Gallipoli 1915

一战期间,廓尔喀战士在加里波利之战立下战功

当时几乎没有人料到,廓尔喀人在近100年后会离开故土数千里,同英军在欧洲并肩作战,参与1914年至1918年的第一次世界大战。

当时共有约20万廓尔喀战士随军团踏上所谓的"大战"战场,从法国征战至波斯,即今日的伊朗。

一战期间,约有33个所谓的廓尔喀步枪营。"尼泊尔政府意识到,廓尔喀士兵的存在对盟军的战役多么必要,并且向英国统帅部派遣更多部队,前往所有阵线作战。"英国作家埃斯特韦斯(Benita Estevez)在其著作《廓尔喀:宁死不做懦夫》(Gurkhas: Better to die than live a coward)中曾有这么一段叙述。

加里波利之战

欧洲的战争使廓尔喀人和整个英属印度军队面临许多新挑战。廓尔喀福利社团的德万表示,他们面对种种困难情况,包括不适应的气候条件,以及对他们而言相当陌生的战壕战。

据当时的英国将军威尔科克斯(James Willcocks)称,"廓尔喀人遭遇各种恐怖状况,他们单凭勇气、步枪和每个营队配备的两支机枪就能成事。"

廓尔喀人最辉煌的战役是加里波利之战。1915年在土耳其加里波利半岛上,廓尔喀战士打响名声,只付出相当微少的损失便攻克土耳其防守坚固的阵地。在法国东部洛奥(Loos)的一场战役中,一支廓尔喀营战到最后一兵一卒。

多个廓尔喀营在一战期间因英勇战斗获颁近2000枚勋章。曾经与其共同作战的英国士兵特纳(Ralph Turner)赞扬道:"最勇敢的勇士,最宽弘的宽宏者,从未有一个国家拥有如你们这般忠诚的挚友。"

Breitisches Militär Gurkhas

2007年起,为英军效力的廓尔喀士兵拥有与英国同侪相同退休待遇

据估计,约有2万廓尔喀士兵死于一战。这是廓尔喀战士首次在东南亚以外地区战斗。这些尼泊尔士兵后来又为英国在许多冲突中冲锋陷阵,包括二战、福克兰海战以及在伊拉克和阿富汗的战斗。

虽然廓尔喀族为英国安全力量效力,但却长久未获得在英国的永久居留权,而且在退役后被送回尼泊尔。他们获得的退休金也远比英国同僚低。直到2007年,英国政府才决定向1997年后退休的廓尔喀士兵支付相同的退休金待遇。两年后,所有退休的廓尔喀战士都享有在英国居住的权利。

作者:Srinivas Mazumdaru 编译:张筠青

责编:乐然