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文化经纬

小小土豆的前世今生

马铃薯(土豆)原产自南美,今天,亚洲的马铃薯种植面积居各大洲之首。全世界的马铃薯年产量超过3亿吨。德国总理默克尔说,马铃薯是典型的德国食品。联合国还将马铃薯定为2008年的年度农作物。今天,我们就来回顾一下马铃薯的文化史。

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世界第一大众食品

马铃薯踏上欧洲大陆,是在16世纪。当时,西班牙人征服了南美洲,并从那里带回了大量的黄金、热带水果、巧克力,还有马铃薯。但这些靠武力征服的发现者并没有意识到马铃薯的经济和营养价值。德国波恩大学民俗学家君特-贺什飞德介绍说:“尽管这些征服者也曾看到南美人食用马铃薯,但他们把马铃薯带回欧洲还是作为一种新的植物品种。所以,马铃薯最初在欧洲是被种植在植物园里观赏,并不供人食用。”

在南美洲,人们早在公元前800年就开始将这种富含多种维生素的块茎用于果腹了。最早种植马铃薯的年代则更为久远,可以追溯至人类开始纪元前的2500年。在欧洲,很长时间里,人们只是觉得马铃薯的花很好看。法国国王路易十六的王后玛丽-安东尼就很喜欢在头发上插几朵红色、白色、紫色的马铃薯花。

Kartoffelblüte

当年贵族的装饰-土豆花

普鲁士国王弗利德里希大帝似乎看到了马铃薯的价值,但他的国民习惯于以谷物作粮食,不愿改变口味。传说,弗利德里希因此命令士兵严格看管一片马铃薯地。有好奇的人忍不住偷偷拿走几块块茎,这时候士兵就假装没看见。民俗学家贺什飞德说,这只是一个传说:“最初,马铃薯被认为不够高档。只有奢侈品人们才有兴趣尝试,例如茶、咖啡、巧克力,以及香料。”

到了18世纪末,马铃薯逐渐爬上了人们的饭桌。学者认为,当时的社会经济状况是其中的决定因素:人口不断增加,气候状况也发生了一些变化。以前的主要粮食作物谷物不足以满足人们的营养需求。人们急需一种新的提供热量的食物。贺什飞德说,“十八世纪七八十年代,欧洲的雨季持续不断,夏季十分潮湿。土壤含水量大会影响谷物生长,对马铃薯却有益无害。“

于是,19世纪,马铃薯成为贵族饭桌上的新宠。又经过数十年后,终于进入了寻常百姓家。人们烹调时,给马铃薯加上调料,或者磨成粉和面粉搅在一起,做成大丸子煮食。一直到二战后,德国人每年人均吃掉200公斤马铃薯。

到了二战后的经济腾飞时期,德国人的兴趣转移到肉类、脂肪和糖等食品上。马铃薯受到冷落。到了上世纪70年代,比萨饼、炸土豆条和意大利面成为最受欢迎的菜肴。如今,德国人均每年消耗马铃薯约70公斤。其中四分之三都被加工成炸土豆条和土豆片儿等大众食品,尽管马铃薯的命名是从最昂贵的植物块茎——松露转化而来的。贺什飞德教授说,“上世纪初,马铃薯还有很多名字。德语里的马铃薯这个词来源于松露,因为两者都生长在地下,德语还把马铃薯称为“长在地下的梨“,今天这些说法已经消失了。“

但马铃薯并没有消失。近年来,一些传统主义者、耕种绿色作物的农民和美食家纷纷呼吁,维护马铃薯的种类多样性。马铃薯还将继续成为我们的盘中餐。