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文化经纬

富人的环保意识高于穷人

为什么有的人愿意为购买公平贸易的产品而多掏一些钱,另一些人却不愿意?为什么许多年轻人突然之间开始购买生态食品?瑞士苏黎世理工大学“环境决策研究所”的研究人员试图运用行为分析的方法来解释这些问题。

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有钱人吃的面包都是“绿色”的

在瑞士出售的香蕉几乎都是来自公平贸易的渠道,这种香蕉的价格要贵一些。而在德国,这一比例要低得多。

雷娜特.舒伯特决心找出瑞士人对生态香蕉如此青睐的原因。这位国民经济学女教授也是苏黎世理工大学新成立的环境决策研究所的负责人。这个研究所的科学家们研究的另一个问题是,是什么让人对生态食品产生兴趣。舒伯特解释说:“我们发现了一个明显的因素:一个国家的人均收入越高,国民的环境意识就越强,就越重视保护周围的环境。”

也就是说,生活富裕的人比经济拮据的人更会想到为周围的环境做点什么。舒伯特解释说,这个现象有两个原因:一是一般来说教育水平与收入是成正比的,因此富裕国家居民对环境问题的认识更迫切,第二个原因是:人们也有能力,有经济基础来支持环保政策。人们愿意多付一点钱,购买以可持续方式生产的蔬菜水果,这点钱不会影响到他们的家庭经济。而在另一些国家,尤其是发展中国家,就不是这种情况了。

环境决策研究所的专家试图分析有哪些因素影响到人们做出某些与环境有关的决定。经济学家,心理学家,政治学家,社会学家与生物学家和环境学家共同协作。分析这样一个问题,有时难以找出头绪,实际上并不是每个购买生态食品的人都是出于环保理念。有些消费者只是想显示一下自己紧跟潮流,或只是想在朋友面前炫耀一下。研究消费心理的西格里斯特教授发现,在消费中理性的考虑往往只是次要因素。他说:“消费者要作选择也很不容易。他怎么才能判断,一件商品的生产消耗了多少能源?他如何能做出选择,是买新西兰大牧场出产的羊肉还是在欧洲以集约化方式养殖的?这就是说,大多数消费者没有办法根据各种复杂的因素,做出理性的决定。”

对政治界人士来说也是这样。专家为制止气候变暖提出了种种要求,但到了政治家那里往往难以得到实施。为什么政府不立刻规定,只允许环保汽车在道路上行驶,下令关闭以煤炭为燃料的火电站,来减少二氧化碳的排放量?舒伯特解释说:“政治家们作决策也会优先考虑与自己有关的某些条件。关键的一点是,他们都希望在4,5年后任期届满的时候再度当选。如果考虑问题都以此为出发点,环境政策的前景就不妙,因为环境政策意味着,要在眼下采取措施,这总是要花钱的,而效果则要在几年,甚至几十年以后才能显现。这种吃力不讨好的事,并不是总能得到选民的支持。所以政治家在环保问题上总是步履维艰。”

苏黎世环境决策研究所的专家们开发出了一种“双赢模式”,就是将长远的环保目标与能短期见效的政绩联系起来,如通过扶植环保产业增加就业机会等。这也许能吸引政治家在决策中更加重视环保因素。

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