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文化经纬

孩子越来越少,欧洲面临难题

尽管联合国推测,在未来的十年里世界人口将会超过90亿,但是欧洲的人口出生率还是不断下降。它带来的严重后果之一就是欧洲人口老龄化。如何解决这一难题?意大利社会学家萨拉册诺提供的研究结果或许可以让人得到某种启发。

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孩子的秘密

年轻人想要孩子

欧洲国家对待多子女家庭所采取的政策各不相同。一些国家希望妇女留在家里,领取抚养费和教育费;而另一些国家则想要通过增加针对各个年龄段儿童的托幼设施来保证家庭和事业的协调一致。

对此,意大利社会学家萨拉册诺表示,目前欧洲多数年轻人想要孩子,而且往往想要的数量比他们实际能有的更多。几乎所有关于生育的调查问卷都证实了这一现象。而另一方面,欧洲各国普遍存在出生率低于死亡率的现象。那么,到底是什么原因阻碍了年轻家庭生儿育女呢?

情况有变化

萨拉册诺的研究结果显示, 70年代,在女性解放程度较高的社会即妇女就业率高,离婚率高,年轻人不需要结婚证书就能同居的地方,出生率比较低。而在那些婚姻家庭形式比较传统的地方,其出生率相应较高。至90年代末,情况则完全相反。在那些人们要生活在一起就必须结婚的国家,家庭观念比较重的国家,出生率最低。

在意大利,萨拉册诺经常因自己的研究结果而受到攻击。特别是天主教指责说,这种研究结果破坏了意大利的家庭。但是研究数字是明确无误的:家庭的纽带越紧密,自己的孩子就越少。另一个有意义的指标是,年轻人离开父母独自生活的年龄。像意大利,西班牙和波兰这样的低出生率的国家,男性平均26岁,女性24岁才离开父母独居。在那些自由程度较高的国家,年轻人20岁出头便已独立。但是,年轻人越晚离开父母,他们要自己的孩子就越晚。一份新近在德国开展的调查显示:绝大多数高学历的男性直到35岁后才有孩子。显然他们希望先立业。

女性的地位是关键

影响出生率的其他因素是未来的母亲,能否将事业和孩子协调起来。在这方面愈成功,就会有越多的孩子出生。因此欧洲家庭政策的重点应当是职业妇女。不过,萨拉册诺指出,单纯高喊“让更多妇女工作”是不够的。职业妇女需要的是报酬高丶实施弹性时间制的工作岗位,以及该工作对雇员的解雇保护比较充分。与之并行的后勤保障必须配套。必须要有足够的照顾孩子丶老人和病人的设施。女性不是不顾代价,不管挣多少钱,不管未来发展如何,就去工作的。除此以外,家务劳动的平均分配也很重要。这就是说,妇女要在工作丶孩子丶丈夫和个人需求之间寻求平衡。而人们经常见到的情形却是,全部家务都由妻子(母亲)来完成。

萨拉册诺的研究表明,妇女所从事的工作技术性越高,她们就越不想要孩子。因为,今天在出生率很低的国家里,孩子不仅是就业的障碍,而且还是穷困的隐患。预防儿童贫困的最好手段就是母亲的就业。

保守的家庭政策不足取

萨拉册诺指出,父母双方都有工作的家庭里,收入是比较高而且比较稳定的,因为父母同时失业的情况很少见。如果夫妻离异,就要靠母亲的收入来避免儿童陷入贫困。这样的单亲家庭虽然由于少了一部分收入而变得拮据,但不至于彻底陷入贫困。一项支持妇女保证自立生存的政策,不仅有助于保证机会均等,也对防止儿童贫困行之有效。

社会学家萨拉册诺明确反对保守的家庭政策。那些要使民众相信,母亲应待在家里照顾孩子的人,让年轻人对建立家庭望而却步。这位意大利学者认为,这样做的结果就是欧洲的孩子越来越少。

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