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时政风云

奴隶制和种族主义在美国:一份未解决的遗产

在美国1776年建国之后,有约900万黑皮肤的人越过大西洋,从非洲被运到北美,成为奴隶制的受害者。至今,这种侵害人权的罪行也还没有在政治和社会舞台上消失。

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1863年拍摄的一张逃亡奴隶照片

随着1865年美国内战的结束,美国形式上废除了奴隶制,但直到144年后,即到今年7月中,美国参议院才终于在华盛顿就奴隶制罪行作出道歉。参议院一致通过的决议里说:"奴隶制意味着冷酷、残忍和无人性这些根本性的不公平。"这个决议里还对所谓吉姆·克劳法 (Jim Crow laws)表示了道歉。这些法律把对非裔美国公民的系统性种族歧视写在了纸面上,一直延续到1964年。

Bildgalerie Ursachen von Armut: Sklaverei

奴隶的镣铐

美国国会主管对外政策的委员会的这份历史性声明也会改变美国政府在国际舞台上的未来立场吗?

今年4月,奥巴马政府抵制了在日内瓦召开的联合国日内瓦反种族主义大会。在2001年在约翰内斯堡召开的第一次大会上,美国代表提前退场。华盛顿政府作出这样的决定,关键是因为非洲国家和美国公民组织明确要求美国在国际层面上对奴隶制和种族主义作出道歉并承担责任。

美国就这种行为给出的官方理由是担心在联合国大会结束文件里收入反以色列的章节。但这种情况并没有发生。

奥巴马政府抵制日内瓦大会的行为在非裔美国公民权益组织那里引起了激烈的批评。华盛顿非裔美国历史基金会主任塔维斯·斯迈里就说得很明确:"我认为这是一个错误。我们有什么理由来解释对一个世界反种族主义大会的抵制呢?种族主义在美国始终还是最顽固的问题。坦率地说,这是令人失望的。"

塔维斯·斯迈里对参议院的上述决议也表示失望,因为这个决议明确排除了给予奴隶制和种族主义受害人及其后代以赔偿的可能性,"我赞成给予赔偿,但要看怎么定义。我不赞成给每个非裔美国人一张支票或者40公项土地和一头骡子,就象一度对我们许诺过的那样。我们需要的是对关心非裔美国人的社会需求,比如在教育方面,或者在居住条件方面。"

Gedenkplakette, die an Lincolns Reise durch Annapolis am 2. und 4. Februar erinnert, am 8.2.09 eingeweiht

美国阿纳波里斯2月2日揭幕的林肯纪念牌

足以养活一家人的40公顷土地和一头骡子,这是美国总统林肯1865年为补偿所有奴隶所受之苦对他们作出的许诺。奴隶制受害者们的后代曾就这一从未兑现的许诺提出赔偿起诉。由于所有针对政府的起诉至今都被法院拒绝受理,现在的起诉针对的是3家在1865年前有证据表明受益于奴隶制的企业。它们是美国最大保险集团"Aetna",铁路公司CSX和Fleet Bank in Boston,这三家企业被要求把当时欠奴隶的共计1万4000亿美元工资付给一个基金,让3500万奴隶的后代得益。但这些公司对此根本不予考虑。铁路公司CSX的女发言人卡特琳·本斯说:"奴隶制确实是我们历史上可悲的一章。但这段历史应由全体美国人分担,不能把特别的责任推给个别公司或工业界。对CSX和其它公司的起诉完全是无理的,必须予以拒绝。"

Aetna保险集团负责公共关系的副总裁弗雷德·雷伯格的态度同样如此,但跟铁路公司CSX不同的是,他至少为该公司在奴隶制时代的角色表示了道歉,但他说:"除了我们的道歉外,没有采取其它任何措施的必要。"

但这肯定不会是美国国内关于奴隶制遗产的辩论的结束语。

作者:Andreas Zumach / 平心

责编:石涛