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时政风云

奥巴马执政对美国社会种族议题的影响

2008年11月奥巴马当选美国第44届总统是一次历史性事件,美国第一次有了一位具有非洲血统的总统。因此,美国黑人特别兴奋,同时对奥巴马总统寄予的希望也特别高,因为,在教育、就业以及事业升迁方面,黑人一直受到歧视。然而,奥巴马是否兑现了这些期望呢?

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档案图片:奥巴马投篮

只要一提到肤色,奥巴马总统总是显得很克制。竞选期间,他曾谈到过种族歧视的问题,那时,他发表演说,同他以前的黑人牧师怀特划清界限。怀特的祈祷文常常含有种族歧视的内容,而这有损奥巴马的形象。

当选之后,奥巴马于今年三月在一次记者会上回答了肤色对总统而言是否起着一定作用的问题。奥巴马说: "接任总统是这个国家的自豪,我们终于告别了痛苦的种族歧视的历史,迈出了新的一步。但这不过就是一天的时间。现在,美国人会对我进行正确的评判,即我们金融界的资金周转是否得到改善,是否创造了就业机会、支持了经济界,我们是否捍卫了国家不受侵犯。这些才是我整日为之奔忙的话题。"

不过,美国黑人的看法却有些不一样。有一名同族成功地攀上这个国家权力的最高峰,他们深感自豪。新奥尔良一个为黑人利益奋斗的组织负责人罗林斯这样认为: "我走在新奥尔良的大街上,会看见青少年们身穿印有奥巴马头像的T恤。这样的事以前不曾发生过,那不仅是奥巴马的头像,也是美国的印记。它体现的是一种美国黑人特有的自豪感,因为白宫的主人是一名同他一样的黑人。"

不仅在T恤衫上,一年来,奥巴马的形象也频频出现在各类杂志的封面。新奥尔良大学教育学院院长佩利认为,因为奥巴马,美国公众社会对黑人持有的偏见,开始改变。总统完全不必下令执行特别关照黑人的政策。黑人将会自动从体现社会公正的政策中得到好处, "黑人从公立学校的改革中得到好处,从健康体制改革以及司法制度的改革都会给他们带来好处。因此,奥巴马的改革不必加上"为黑人"的标签。我希望,奥巴马总统改革社会福利制度,他也的确在试着这样去做。"

奥巴马总统似乎也是这样认为的。在今年夏天的一次演讲中,奥巴马不仅提到美国存在的种族歧视现象,他还强调,他主张的改革对所有少数族群都有利。他认为自己是全体美国人民的总统。

美国印第安纳坡里斯大学历史学教授弗朗茨认为,这样的做法是正确的。他说,不论哪个总统当选,都会有个别群体认为,是他们促成了这次选举的成功,相应的,他们期待着回报。当年肯尼迪当选时,天主教徒抱有这种心理,罗斯福时是工会。然而,一名总统不可能兑现这些期待,对美国黑人同样如此, "我们涉及到的大约是10%的美国公民。假如完全为这部分人的利益服务,连任是不可能的。"

不可忽视的是,许多美国公民投了奥巴马的票,恰恰因为他实施的政策并不仅仅为黑人服务。弗朗茨说,奥巴马总统对种族歧视问题能施加怎样的影响,现在还不能给出答案, "不会因为有了一名黑人总统,种族问题就立即消失。这在之前就是清楚的,虽然有些黑人和白人希望这样。盖茨教授事件表明,种族问题不会从现实生活中消失。"

盖茨是哈佛大学教授,他指责一名白人警官种族歧视,因为这名警官在盖茨家中将其作为盗窃嫌疑犯逮捕,虽然盖茨出示了身份证。奥巴马批评警察的行为是"愚蠢的",但他并没有仔细研究案情, "人们可以理解,一名有色人种总统说的话同白人总统不一样,因为大部分白人政治家从来没有过这样的经历,即仅仅因为肤色被警察拦下或者逮捕。"

奥巴马针对盖茨事件的言论,引发了美国黑人和白人的一片激愤,不得已,奥巴马总统邀请两位当事者前来白宫举行"啤酒峰会",之后,该事件才算了结。奥巴马想以次显示,意见分歧可以以对话的方式得到解决。

历史学家弗朗茨认为,这件被外界降级为"为摄影做的摆设"的事件是否产生长期效果,数年之后才见分晓。美国黑人在一名黑人总统统治时期,生活是否发生了改善,对此缺乏过硬的数据加以证明。不过,弗朗茨教授还是建议道,奥巴马作为全体人民总统的象征意义,是不能忽视的, "孩子们,不论黑孩子,白色肤色的孩子还是拉丁裔的孩子,他们看到是一个另外形象的总统。这种影响是非常微妙的,但我想,这一变化是非常重要的。"

作者:Christina Bergman/李鱼

责编:叶宣