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时政风云

奥巴马为何选择周六在地图室会晤达赖喇嘛?

眼看着达赖喇嘛在美国的十天行程即将结束,白宫终于宣布奥巴马总统将会见达赖喇嘛,时间是美东时间星期六,地点在白宫地图室。华府消息人士认为,选择这样的时间、地点,是为了降低中国方面的不满。

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美国总统会见外宾,一对一的会谈一向在白宫「椭圆形办公室」,那是美国最高行政权力的象征。例如今年年初,中国国家主席胡锦涛访美,就是在这间办公室与奥巴马会谈。

但是奥巴马与达赖喇嘛会晤时,不在椭圆形办公室,而是在白宫的「地图室」(Map Room)。一百多年前,地图室是用来讨论战事进展的,房间内放置了各种地图,因而得名。但是后来白宫另外设置了「状况室」(Situation Room),用来讨论战争或其他重大状况。如今「地图室」早已不是公务房间,而是美国总统住宅的一部分,作为总统及夫人会客之用,主要是接待私人宾客。

熟悉华府政情的人士表示,奥巴马在「地图室」会晤达赖喇嘛,美国政府可以解释为「私人会晤」,或许可以减低中方的不悦。事实上,奥巴马上一次与达赖喇嘛晤面,也是在「地图室」进行。那是去年二月,是这两位诺贝尔和平奖得主首次晤面。

Dalai Lama in Washington

达赖喇嘛去年访美时在白宫门前接受记者采访



美国总统或其他官员在星期六会晤访客,也是很特殊的安排。偶尔有国外访客在周末抵达华府,例如最近解放军总参谋长陈炳德上将就是在星期天晚上搭机抵达华府。但是美国人重视休闲,因此避免在周末安排公务活动,例如陈炳德的军礼欢迎仪式就是到星期二才举行。这次奥巴马选在星期六会晤达赖喇嘛,意味着「在公务时间以外」进行。

美国政府处理敏感议题时,经常运用这种「在公务时间以外」的手法。例如对台军售,或是台湾的总统在美国过境,美国政府多次选在星期五下班时间后才宣布。这个作法还有另一个好处,就是各媒体在周末的工作人员较少,不易炒作新闻。新闻人物如果有丑闻不得不曝光,也往往选在周末,希望减少对个人的冲击。

白宫一向强调「没有视达赖喇嘛为政治领袖」。美国总统历次在白宫会见达赖喇嘛,一向低调处理,从不对媒体开放。去年奥巴马会晤达赖喇嘛之后,白宫发布照片,只有一张;白宫发言人有一段新闻稿,仅有120字。去年达赖也会见了美国国务卿克林顿女士,国务院同样不开放媒体采访,同样只在事后发布一张照片及简短新闻稿。

作者:刘新

责编:雨涵