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科技环境

太空新发现!地球不再是唯一可能?

这是值得期待的重大发现:3颗可能适宜居住的星球。不过,现在计划移民外星球还太早了些。毕竟,这些行星上的具体情况目前还没人知道。

(德国之声中文网)比利时和美国科学家发现了三颗有可能适宜生命居住的系外行星。如何才算可能"适居"呢?首先,它们要在一定距离内围绕着其母恒星转动,该距离能保证液态水的形成--也就是温度适宜,不能太冷也不能太热;此外,星球的大小与质量要和地球类似,这一点与地表重力也息息相关。

新发现的这3颗行星满足了上述条件。它们围绕着一个大约太阳八分之一大小的矮星运转,而该矮星的温度比太阳明显要低。从其与母恒星的距离上,这些行星可能也正处于适合生命诞生、存活的位置。

红外望远镜下的发现

科学家是通过"TRAPPIST"(Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope) 机器人望远镜发现的这3颗行星。该望远镜由比利时列日大学操作,设备分两部分,分别坐落在智利拉西拉天文台和摩洛哥乌凯迈丁天文台。这次的3颗行星是由位于智利的望远镜发现的。

据官方介绍,"TRAPPIST"望远镜的口径仅60厘米,是一个相对较小的红外线望远镜,主要用于研究彗星和观测寻找系外行星。

如今,列日大学的天文学家们看到了希望,有朝一日或许能够发现外星生命。他们5月2日在学术杂志《自然》(Nature)上发表了研究结果。在TRAPPIST官网上,也可以看到题为"宇宙其他地方也有生命?"的相关报道。

遥远的40光年

这三颗行星坐落于水瓶座,距离我们的太阳系相对较近。据南欧天文台(ESO)报道,它们距离地球只有40光年。对于茫茫宇宙而言,这不算什么。然而对于我们的宇航员而言,却是太远的距离--普通的宇宙探测器前往邻近的其他恒星星系需要至少3万年时间。虽然无法实地考察,不过当今科技已经让我们可以研究这3颗行星上面是否有大气层。

"如果我们寻找外星生物,那么我们应该先关注这里",该项目负责人吉伦(Michael Gillon)对路透社说。参与该项目的另一位科学家威特(Julien de Wit )对法新社表示,他认为,这些星球上是否存在生命的问题能够"在我们这一代"得到证实。他还称这个发现是"我们这个领域的一个头奖"。

在未来某一天,我们或许能够将一个宇宙探测器送出太阳系之外。目前,俄罗斯大亨米尔纳(Jurij Milner)、物理学家霍金和Facebook的创始人扎克伯格等人就致力于一个太空探索项目--建造使用激光推进的微型探测器,速度达到五分之一光速。这样一来,前往太阳系外的下一个恒星系半人马座阿尔法星只需要大约20年时间。

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