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科技环境

大家都盯上了火星

火星上究竟是否有或者有过生命迹象一直是人类至今的未解之谜,欧空局派出的“斯基帕雷利”登陆器预计将于19日着陆在火星表面。

ExoMars Raumsondenprojekt (ESA)

ExoMars火星探测使命正在进行中

(德国之声中文网)自从"罗塞塔"彗星探测器成功完成其使命之后,现在火星成为欧洲宇航界探索的目标:欧洲空间局与俄罗斯联邦航天局合作研发的ExoMars 2016 火星探测器从哈萨克斯坦的拜科努尔发射基地成功发射7个月之后,将在下周三(10月19日)抵达与我们比邻的行星。这项航天工程以及接下来的ExoMars 2020彗星探测使命将为我们揭开火星上是否曾经或者仍然有生命迹象的谜团。

ExoMars 2016无人驾驶火星探测器由一个名为"斯基帕雷利"的减速着陆器和一个缩写为TGO的痕量气体轨道器组成。10月19日,当"斯基帕雷利"着陆器登陆火星时,轨道器将进入围绕红色行星的轨道运行。按照计划,下周日(10月16日),"斯基帕雷利"着陆器将在进入火星的最后一段路程与气体轨道器分离,3天后用6分钟的时间降落到火星表层。

在这个红色星球上,试验着陆器将进行多日的技术测试,为晚些时候登陆的火星车探索行星表层进行准备。该火星车计划在2020年发射,在火星上开始第二个ExoMars探测使命。届时,火星上除了有美国火星车登陆之外,也将有欧洲的火星车登陆。
在此之前,携带着"斯基帕雷利"着陆器和TGO轨道器的ExoMars 2016火星探测器将在欧洲宇航局最近取得成功的基础上再接再厉。10月19日TGO轨道器在进入火星运行轨道之际,科学家们将让其进入环绕火星的圆形轨道。为此需要进行一次耗时一年的全面刹车演习-直到2017年年底,火星探测器才开始执行其科学使命。

这项科学工作将会引起人们的紧张关注:大气探测器将探测火星大气层中的气体。 对此科学家们尤其关注的是痕量气体如甲烷。有证据显示,2003年发射的欧洲探测器"火星快车"已经搜集了少量这种气体。

研究人员现在想知道的是这种痕量气体的出处。因为可能的来源很可能是生物有机体,但是也可能源自火山活动。

China bereitet sich auf eine Mars Mission vor (Reuters/China Daily)

中国在火星探测方面也有着雄心勃勃的计划,预计在5年之内发射一颗火星探测卫星

自古以来,人类对火星上有生命的想象一直令人着迷:太阳系的任何一个星球都没有像我们的毗邻星座这样频繁的成为航天探测的目标。所有努力都是为了最终解开一个太空之谜,也就是如今荒凉的火星表面是否曾经为微生物提供生存的空间以及在火星内部更深的地方是否至今仍有生命存在。

这样的发现将会引发科学界的轰动。然而,待到很多人相信火星上甚至生存着智慧的生物,还需要很长的时间。

美国总统奥巴马决定加强与私人公司的合作,以实现在2030年之前派遣宇航员登陆火星的目标。周二(10月11日)奥巴马在美国有线电视广播网网站上宣布,作为实现这一目标的第一步,首先国营和私营公司要携手合作,共同研发可供为宇航员在太空长期执行任务的住所。

奥巴马说,"在地球轨道之外进行的这一使命将可以告诉我们,在远离地球的地方,我们应该如何生存。"奥巴马强调,这方面的知识对"前往火星的长途旅行"来说是必不可少的。

美国航空航天局8月份已经宣布,包括波音和洛克希德·马丁在内的6家公司将共同研发这种可以扩大的"太空房",供宇航员在太空长途旅行期间或者登陆火星后居住。

奥巴马提到了世界首位登上月球的宇航员阿姆斯特朗(Neil Armstrong)这名全球登月第一人的一句名言:"一个人的一小步,却是人类的一大步。"奥巴马借此解释说,登陆火星需要一个"大的飞跃"。因为仅到达距离地球2,25亿公里远的火星,对人类来说就是一个巨大的技术和财政挑战。之后,还要进行人类在火星上生活的尝试。   

    

李京慧/李鱼 (法新社等)

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