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科技环境

基因组破解 藜麦有望成为"超级作物"

一支国际科研团队破解了藜麦的基因组。这意味着这种历史悠久、营养价值丰富的粮食作物有望迅速改进其形状,甚至还有成为“超级作物”的潜力。最新一期的《自然》杂志介绍了他们的研究成果。

(德国之声中文网)早在6000年前,南美洲安第斯山区的印加人就已经在种植藜麦,并将其作为最为主要的粮食来源。这种作物的适应能力十分强大,能够在干旱、盐碱等多种恶劣环境下生长。

如今,南美洲的农民依然普遍种植藜麦,在西方,这种作物也时常被称作"秘鲁米"、"印加谷"、"安第斯谷"。

藜麦具有相当高的营养价值。它被认为是优质的植物蛋白来源,富含全部9种人体必需氨基酸、各类矿物质以及抗氧化剂。同时,藜麦中还不含麸质--这点尤其令消费者青睐,藜麦的价格也因此而高得叫人咋舌。

目前的市场上,藜麦处于供不应求的状态,这也给这种作物的产地带来了一系列问题:单一种植对生态多样性造成了损害,而中小农户也因大企业的挤压,生计日益艰难。

巨大潜力待开发

随着藜麦的基因组被破解,这种古老作物有望实现平民化,真正走向普通消费者的餐桌。几百年前西班牙殖民者征服南美洲之后,藜麦在当地农业中的重要性急剧下降,这导致了该作物从来没有被完全驯化、开发。论文作者之一、沙特阿拉伯阿卜杜拉国王科技大学教授特斯特(Mark Tester)介绍说,藜麦的营养十分均衡,而其基因所蕴含的潜力还没有被完全开发。

藜麦的一大缺陷就是含有味苦的皂苷,这是一种对人体略微有害的物质。因此,在烹煮藜麦前,必须要进行淘洗。特斯特教授介绍说,含有皂苷的藜麦能够抵御鸟类等动物的啄食,"而我们现在则找到了这一性状所对应的基因,今后有望培育不含苦味皂苷的藜麦。"

科学家还计划培育茎秆更为矮小的藜麦,使得作物可以生长更多的谷粒却不倒伏。

德国基尔大学的科研人员也参与了此次研究。农业与食品科学系的达利(Dr. Nadine Dally)表示,目前已经在考虑在中欧地区种植;为了实现这一目标,还必须要改变藜麦的花期。达利介绍说,藜麦本是一种热带植物,比较适应不太长的日照时长。"但是在欧洲,藜麦必须在夏季的长日照环境中生长。我们现在已经找出了对应的基因,接下去将寻找一种合适的变种。"

文山/石涛(法新社、路透社)

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