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印度尼西亚:巴厘岛资源回收

垃圾是未来潜在的原材料

垃圾是富裕生活的产物。除了家庭垃圾,每年还有大量的废旧电器被送进垃圾场。然而,并非所有的垃圾都是毫无价值的废物,其中有些是潜在的原材料。

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人类产生大量的垃圾

人一生当中要扔掉很多东西。德国每个居民平均每年产生约0.5吨垃圾,相当于每天1.4公斤。根据“经济合作与发展组织”(OECD)的数据,名列榜首的是美国:人均每年产生垃圾达730公斤。然而问题是:如此大量的垃圾该如何处理呢?当然,只要垃圾场尚有余地,垃圾便可以运往那里。但是,垃圾场不仅破坏景观,而且还会给环境和人类带来危害。不过另一方面,垃圾中还蕴藏着珍贵的资源,专家们甚至把它们视为未来原材料的来源。

对垃圾进行分类和焚烧

Müllverbrennungsanlage, Spillepengen, Malmö, Schweden

瑞典马尔默的垃圾焚烧厂

利用垃圾的第一步是回收,将塑料、玻璃和纸等原材料分类后进行处理。不能利用的垃圾则放在专用设备里进行焚烧,用以生产电力和暖气。

现在,许多发展中国家和新兴工业国家也看到了垃圾回收利用的潜力。“德国国际合作公司”(GIZ,前德国技术合作公司GTZ)的君特•韦恩泊尔(Günther Wehenpohl)受德国联邦政府委托,在哥斯达黎加致力于发展垃圾经济,目前已经初见成效。韦恩泊尔说:“过去,用过的塑料瓶被出口到亚洲,用于生产薄绒衫等纺织品,现在则就地把它们加工成新瓶子,这样更有效。”人们已经有了这方面的意识,新的法律促使废物回收利用变得更为重要。

有些国家则利用有机垃圾生产肥料。例如:在印度尼西亚巴厘岛的特梅斯村,这里的100位村民不仅解决了垃圾问题,也解决了环境问题。垃圾堆里产生的甲烷,是一种比二氧化碳更为有害的温室气体。君特•韦恩泊尔指出:“垃圾回收利用对获取原材料和保护环境同样重要。”

Young Afghan Children Collect Waste

阿富汗捡垃圾的孩子

电子垃圾埋金藏银

专家们认为废旧电器提供原材料的潜力巨大。据联合国估计,全世界每年产生四千万吨废旧电器,其中有金、银和铜等贵重金属。根据“联合国环境署”(UNEP)的计算,40个手机中的含金量相当于1吨金矿石。尽管如此,大量原材料仍消失在垃圾堆里,价值数十亿欧元的财富付诸东流。据“联合国环境署”称,仅在中国,每年就因此损失4吨金、28吨银和6000吨铜。

垃圾中的学问

Cell phone pile

废旧手机中蕴藏着宝藏

目前,科学家们正在研究如何合理地利用这些潜在的财富。德国吉森大学的施特凡•格特(Stefan Gäth)受德国联邦环境部和地方政府的委托,已经在对黑森州和巴符州的三个垃圾场进行研究。他的座右铭是:“为垃圾出点子”。格特估计,仅在黑森州莱斯基尔辛的中型垃圾场里,就埋藏着价值6500万至1.2亿欧元的原材料。他说:“尽管如此,目前从垃圾堆获取原材料还无利可图。”不仅因为先进技术的匮乏,还因为市场原材料价格仍不够高。

虽然某些贵重金属的价格已创记录,但依然无法覆盖回收原材料所需的成本。

“看到垃圾中的原材料”

Anlieferung von Leichtverpackungen in Sortieranlage

把包装材料运送到分拣装置

但是,格特认为,“城市采矿”──即在垃圾场开采原材料,原则上有潜力可挖。人们应该改变思维,首先从消费者着手,使他们认识到产品的原材料价值。格特指出:“消费者应该知道自己的手机含有多少金、多少银。就像显示二氧化碳排放量一样,也应该标出电器中原材料的含量。”根据这个思路,格特认为对电器实行押金制度很有意义。这样,旧冰箱和电视机可以送回生产厂家加以回收利用。德国国际合作公司的专家君特•韦恩泊尔也所见略同:“必须建立刺激机制,让使用过的原材料得以循环利用。”

格特甚至更进一步,提出将旧电器贮藏起来。他认为:“到了原料价格上涨的时候,就可以把它们拿出来加以利用。”君特•韦恩泊尔说,总而言之,个别的回收利用可能不总是有利可图,但从整体经济角度来看,各国都会受益,“因为宝物就藏在垃圾桶里”。

作者:Po Keung Cheung

责编:当远

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