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苏里南:保护物种

地球正面临物种灭绝的威胁

地球上总共约有两千万个物种。迄今,我们只知道其中的一小部分。因此,对物种进行科学研究已时不我待。据专家观察,目前发生的是自恐龙灭绝以来最严重的物种消亡,它给人类带来的后果尚不得而知。

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装有绿色液体的试管

革龟生活在苏里南共和国的海岸,体长可达2.5米,是世界上最大的海龟。然而,庞大的身躯和700公斤的体重并不能使它们免受气候变化之害。作为爬行动物的海龟,在繁衍后代时,对气温不断上升的反应非常敏感:倘若乌龟孵卵的沙子太热,就会孵出较多的雌性乌龟,造成下一个交配期的雌雄不平衡。而一旦海平面上升,许多乌龟蛋将会被水冲走,减少海龟的数量。因此,这种巨型爬行动物是《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》中众多濒临灭绝的物种中的一个。

Lederschildkröte

世界上最大的乌龟:革龟

气候变化与物种多样化

联合国将2010年定为世界“生物多样化”年。自恐龙灭绝以来,地球目前正面临着历史上最为严重的物种灭绝的威胁。联合国认为,如果地球气温上升两度,那么,世界上五分之一的物种将岌岌可危。然而,对地球变暖在其中所起的作用,还有很大争议。通常是各种因素同时在起作用:譬如,气候变化因环境污染而变本加厉,偷猎也是一个重要因素。

温迪•福登(Wendy Foden)为伦敦 “国际自然保护联盟”(IUCN)的“物种项目”工作。她认为,气候变化已经对许多被观察的物种产生了影响,譬如造成物种的迁徙。她说:“现在,有些动物出现在以前根本见不到它们的地方。它们迁往温度较低的地区。而在南美洲这就意味着:或继续南下,或向高山行进。”

小丑鱼成气候保护大使

Clownfisch

小丑鱼尼莫遭受气候变化之苦

然而,海洋生物却没有逃生之处:由于空气中二氧化碳含量高,海水的酸碱值发生变化,从而改变了海洋生物的生活环境。温迪•福登用小丑鱼(尼莫)的例子解释道:“海水因二氧化碳而变酸,导致小丑鱼失去了嗅觉。”鱼类通常依靠嗅觉识别周围的物质,而幼虫则以此辨别方向,寻找可以安全栖身的珊瑚礁。如今,“国际自然保护联盟”的专家们打算利用小丑鱼的知名度,让更多的人认识到气候变化对动物产生的影响。福登说:“因为电影‘海底总动员’的缘故,小丑鱼尽人皆知。”

物种多样化岌岌可危

物种多样化的消失也会对人类产生影响。在德国的一次民调结果中显示,有三分之二的人认为,物种多样化的消失会对其本身的生活产生影响,但主要是在野外休闲方面。当然,每个人都想要有绿茵茵的草地,但是气候变化所涉及的远远不止这些。

TEEB ──生态系统和生物多样化经济学正试图为生态系统的经济价值进行定量分析,譬如:昆虫传播花粉的经济价值。根据莱比锡赫尔姆霍兹研究中心的最新TEEB报告,这一价值高达1100亿欧元。这充分证明,物种消亡所带来的损失,远远超过自然界的生活质量。然而,究竟超过多少,对此TEEB测算法也无能为力,因为我们根本无法计算究竟失去了多少经济价值。

人类与那些未知的物种

Mini Frosch in Südamerika entdeckt

南美的褐色小青蛙

全世界已知的物种有将近190万个,这只是实际所有物种的一小部分。研究人员估计,每年有100个物种消亡。而它们在生物体系中的作用不为人知,同样未知的是它们消失的后果。

正因为如此,人们正在加紧研究。“海洋生物资源中心”的创始人之一古德珑•默尔尼兹(Gudrun Mernitz)从海洋微生物中分解出了数百种物质,并对它们的药用价值进行分析。这位生物学家说:“其中也有一些能抵抗不同种类癌细胞的物质。”据“药品生产商科研联合会”的罗尔夫•赫姆克(Rolf Hömke)称,过去十年新研制的药品中,有6%采用生物原料。这种原料可以是锥肠内的蛋白质。譬如南美的“骚扰锥蝽”就为一种新型治疗心肌梗塞的药物提供原料,这种药目前正在进行临床试验。由此可见,物种的多样化大有可利用的潜力。

“国际自然保护联盟”的研究人员通过一连几个星期的考察,尽力发现和记录各种各样的生物。其目的之一就是要找出,在哪里开辟保护区能为物种多样化提供最佳保障。因为,生态体系只有在免受污染和偷猎影响的环境下才能长久地适应气候的变化。

作者:Marion Hütter

责编:当远