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文化经纬

圣诞节的大明星--圣诞老人尼古拉斯

每年的12月6日,圣诞老人尼古拉斯就会挨家挨户将小孩子们准备好的空靴子装满礼物。许多欧洲国家都保持着这个习俗,不过美国人的圣诞传统却有不同,但无论在哪里,圣诞老人都是圣诞节日活动中最受欢迎的人物。

(德国之声中文网)甚至在电玩游戏和平板电脑十分流行的今天,在大部分欧洲地区,人们还是保留着在12月6日"尼古拉斯日"迎接圣诞老人的传统。不过,美国的习俗与欧洲不同,在美国,圣诞老人在圣诞前夜的时候才会出现,他乘着驯鹿拉的雪橇到来,从烟囱爬进屋内,给孩子们留下礼物。这位白胡子圣诞老人的名字也不是欧洲人广泛熟知的尼古拉斯"Nikolaus",而是圣·克劳斯"Santa Claus"。

不过,这种情况或许会出现改变:在美国的密歇根,迈尔(Carol Myers)创立了一个虚拟信息网站"圣·尼古拉中心",这个机构收集了关于圣诞老人的各种信息。该公司还举办了一个尼古拉斯展,在美国各城市举行巡回展览,让美国人对这位圣诞明星更为了解。

接受采访时,迈尔表示:"我们在密歇根的老家是由许多荷兰移民一起建起来的,到现在还保留着许多荷兰的传统。所以我们也会把'尼古拉斯日'作为一个节日,会拿出靴子迎接圣诞老人。"

Deutsche Welle DW Camarote.21

许多人都对可口可乐广告上和蔼可亲的圣诞老爷爷印象深刻

看起来,对尼古拉斯这个名字熟悉的美国人越来越多。也有愈发多的人意识到,圣·克劳斯的历史源于欧洲,而不是来自可口可乐的广告。上世纪30时代,可口可乐就推出了穿着红白套装的圣诞老人形象,这个形象十分成功,以至于许多人对圣诞老人的印象都停留在这个广告之上。

迈尔表示,无关乎信仰,尼古拉斯给所有的人都带来欢乐。所以孩子们是欢迎尼古拉斯还是欢迎圣·克劳斯,这其实并不重要。

北卡罗来纳州坎贝尔大学神学和哲学教授恩利施(Adam English)认为,圣诞老人突破了信仰的界限:"与大多数只有虔诚基督教徒所尊敬的圣人不同,圣尼古拉斯不仅受到了对宗教不那么热衷的人的肯定,甚至还获得了没有信仰群体的认同。"

尼古拉斯来了!

他著有《变为圣诞老人的一位圣人》一书,书中详细地写出了圣·尼古拉斯的故事:"他广为人知--从阿根廷到冰岛都受到欢迎。他被认为是俄罗斯和希腊的守护神。当然,他主要是孩子们的保护神。"

而今,人们总是把尼古拉斯和幸福欢乐的孩子联系在一起。接受德国之声采访时,恩利施强调:"许多人都认为我们忘记了圣诞节本身的意义和目标,只记得享乐和消费。但是人们欢笑和享受乐趣就是一件十分健康的事情。因此我们需要尼古拉斯这个偶像形象,要记得享受孩童般的欢乐和与家人、孩子互动的乐趣。"