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科技环境

国际海运组织禁用三丁酯锡漆

人类的活动对于海洋生态系统造成了多方面的消极影响:海水富营养化,污染,物种消失还有气候变化。而每天在海洋中穿行的各种船只也在其中扮演了重要角色。船只不但可能把油料泄露到海洋里,而且船体上的油漆也会对环境造成伤害。有毒的三丁酯锡漆目前已经被禁止使用。

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船只对海洋造成了污染

不久前,国际海运组织宣布禁止使用含有有毒物质三丁酯锡的船底保护漆。世界自然基金会的海洋保护专家卢特表示,这是海洋保护事业的一大胜利。但是,获得这一成就经过了漫长的历程:"这使得这一结果更加意义重大。因为几十年来,人们都在使用三丁酯锡漆,以防止保护船底遭到腐蚀,但这种材料含有剧毒。它是人类在海洋环境中所使用的最具毒性的物质。"

三丁酯锡是一种强烈的神经性毒物,很小的剂量就能产生伤害作用。几微克的三丁酯锡就能造成贝壳和寄生动物生长受损。由于这种有毒物质扩散的速度很快,因此不仅那些直接与船体发生接触的生物会受到影响。经过食物链的传递之后,很多大型动物,比如鱼类,海鸟,甚至海豹和鲸鱼也会中毒。上世纪80年代初,法国海岸的牡蛎受到严重污染,乃至于根本无法销售,三丁酯锡的问题才开始引起舆论的重视。

经过漫长的讨论之后,2001年,国际海运组织的168个成员国签订了一份公约,禁止使用三丁酯锡。但是,各个成员国批准这份公约的过程却异常曲折,这使得七年之后,公约才得以正式生效。目前批准公约的34个国家占据了世界贸易总额的将近一半。他们必须确保,本国船只不再使用含有有毒物质的油漆。而且使用了有毒油漆的别国船只也不能驶入这些国家的港口。

世界自然基金会的卢特表示,根据公约内容实行监控是基本可行的:"欧盟已经从2008年1月开始禁止使用三丁酯锡。据我们所知,欧盟的各个港口中都经常进行抽检。从技术角度而言,这根本不是问题。"

在欧盟之外是否也能实行这样的监控措施,还是一个未知数。人们担心,在巴西或者中国,相关规定不会得到如此严格的遵守。

尽管如此,含有三丁酯锡的船底涂料将在未来彻底消失。有些厂商现在使用依然得到允许的氧化铜涂料作为替代品。但是环保人士认为,这根本不是解决办法,因为这种涂料同样有毒。而在未来,海运公司将会更多的采用硅树脂为主要成分的涂料。这种材料能在船体上形成一层不透水的光滑薄膜,任何物体都无法粘在上面。但是,这种方法也会对环境构成威胁, 因此也不是真正长久的替代方案。

德国基尔大学的海洋科学家瓦尔教授表示:"采用硅树脂的新系统没有毒性,但是人们忽视了另一种风险。这种物质是不可去除的。这就是说,任何被添加在硅树脂里进入水中的东西,都永远无法分解。特别是那些硅树脂颗粒,将会造成巨大的次生损害。因为海洋生物会吃下这些微粒,但是他们的肠胃却无法消化。可以想象,最后的结果会是怎样。"

瓦尔教授认为,真正安全的替代方案是低压镀膜技术,但是这种技术目前还未得到普遍采用。低压镀膜工艺是在船底铺上纤维,然后用低压交流电进行镀膜。在电流作用下,船底会形成一层只有几微米薄的薄膜,并暂时改变水的酸碱度。这样所有附着在传递上的海洋寄生动物都会被腐蚀。瓦尔教授表示,这种方法是最没有副作用的:"从安全角度出发,船只必须得到保护。除了这种低压镀膜法之外,没有更好的解决办法。"

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