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文化经纬

哥伦布身世依然扑朔迷离

今年5月20日是欧洲航海探险家哥伦布逝世500周年纪念日。这位最早发现美洲大陆的英雄的身世依旧需要人们继续探索

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英雄500年,如今安在哉

死时几乎已为人遗忘

500年前,当哥伦布奄奄一息时,既没有一名主教,也没有一名王室重臣前往探视。1506年5月20日,当这位遐迩闻名的发现家在西班牙瓦拉多里德安葬时,他差不多已被世人遗忘。人们甚至不愿满足他葬在海外的遗愿。

谢世500年后,有关哥伦布的确切身世,依然谜团重重。多少历史学家试图将他的身世探个究竟。毕竟,他曾被公认为是美洲的发现者(尽管诺曼人可能先他到过那里),开创了人类历史的一个新纪元。但直到今天,专家们依然不能确切知道,这个叫做哥伦布的历史名人到底是何方神圣。

大多数专家倾向于认为,哥伦布于1451年出生于热亚那的一个毛纺工家庭。然而,即使是这个日期也并非确定无疑。一些学者相信,这位发现家来自西班牙北部的加利西亚,而称哥伦布是葡萄牙人,法国人,加泰隆人,马略卡人或伊比萨人的说法也大有市场。

一生只是“外来人”

哥伦布自己的所作所为也增加了其身份的不确定性。他始终自称“外来人”。作为海员,他说多种语言,但书写用语却几乎总是带一些葡萄牙语或加泰隆语色彩的西班牙文。假如他真的来自热亚那,那他写东西为什么不用意大利语?历史学家马达里亚加和追捕纳粹的英雄维森塔尔猜测,哥伦布可能有犹太血缘,而他自己对此守口如瓶。

还在少年时代,哥伦布就发奇想,要经西线抵达亚洲。当时,西方国家从印度和中国得到丝绸丶调味品和其它宝贝。奥斯曼人的西进使西方人难以从陆路进入远东。哥伦布的想法在当时可谓大胆, 但并非异想天开。在学者中,关于大地是圆的看法已经相当普遍。

当哥伦布把自己的想法呈报给当时的海上第一强国葡萄牙的唐璜二世 时,问题已非他会不会从大地的边缘掉到无尽的乌有世界中去。人们要考虑的是这么一些确切的问题:航行时间会有多久?船上所载给养和淡水是否足够?

葡萄牙人最后还是拒绝提供资金。他们所要求的是经非洲到亚洲。

西班牙人也颇为犹豫。不过,虽犹疑再三,伊萨贝拉女王到底还是同意赞助。1492年8月3日,哥伦布率领3艘船只从弗伦特拉港起锚,驶向外洋。10月12日,终于响起一声令人振奋的呼喊:“看见陆地了!”哥伦布一行发现了新大陆,踏上了巴哈马群岛。之后不久,他又陆续发现了古巴以及今天被称为海地和多米尼加的地方,并使它们成为西班牙在海外的第一块殖民地。在他返回西班牙的时候,受到了狂热的欢呼。

墓园何在

哥伦布后来的海上探险没有那么成功。虽然他还发现了其它的加勒比岛屿并探索了中美洲大陆沿海,但原先那位受人欢呼的发现家逐渐成了一个招人嫌弃的失败者,所希望的新大陆天堂成了一座充满暴力丶疾病流行的地狱。曾誓言要为当地土著人传播基督福音的占领者,却到处制造了死亡和奴隶。

在哥伦布第三次远洋回来时,他戴着手铐,犹如一名刑事罪犯。虽然,王室后来给他部分恢复了名誉,但他的辉煌时代实际上已永远成为往事。他死时依然相信,他西向海路发现的是印度和中国。直到佛罗伦萨航海家维斯普齐(1451至1512)才最终确认,哥伦布当年发现的实际上是后来取名为美洲的新大陆。

哥伦布身后依然未能“入土为安”。他的墓穴至少被打开过10次,其遗骸在欧洲和拉丁美洲之间往来多次。今天,专家们还在争论,这位发现家的墓地到底是西班牙南部的塞维亚还是在多米尼加共和国境内的桑托多明各。

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