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科技环境

含铅油漆危害亚洲孩童健康

在许多亚洲国家,含铅油漆依然能够在市场上销售。与此同时,亚洲公众的健康、环保意识却非常欠缺,许多人无法正确认识到铅对健康的危害。

(德国之声中文网) 经过数十年的努力,全球已经基本告别了含铅汽油。对健康危害颇大的含铅物质却不仅仅是汽油中才有。根据纽约大学2013年的一项调查报告,在发展中国家,含铅物质的使用量在1970年后一直呈上升趋势。

对于普通消费者而言,他们虽然不会在工厂中直接面对含铅化合物,但是日常生活中的油漆或者涂料就可能含有数量可观的铅。油漆中加入铅,能够防止油漆涂层开裂,并减小其透明度、使色彩更为鲜艳;此外,含铅油漆干燥的时间也更短。

但是,油漆干燥后,有可能脱落少量的碎屑、粉末。它们被人体吸入后,其中的铅元素就会在人体内积聚。国际消除持久性有机污染物组织(IPEN)的专家布鲁舍(Dr. Sara Brosché)说,在亚洲国家,由于民众缺乏相关知识,因此含铅物质仍然在大量使用。

目前,亚洲已经成为了全球最大的油漆及涂料消费市场。布鲁舍说,在不少亚洲国家,低收入家庭通常不在家中使用油漆或者涂料;但是随着收入增多、中等收入家庭数量扩大,越来越多的人们在家中开始使用油漆或者涂料,同样的趋势也出现在学校建筑中。

Maler an einem Haus in Chongqing

工人正在重庆一间房屋内进行油漆作业

根据世界卫生组织的数据,全球仅有30个国家完全淘汰了含铅油漆以及涂料。世卫组织以及联合国环境署计划到明年底将这个数字提升到70。IPEN的数据现实,在亚洲,除了菲律宾等少数国家对油漆中的铅加以限制外,大多数市售油漆及涂料都面临铅过量的问题。

布鲁舍指出,他们在调查中发现,这些含铅油漆及涂料都没有在包装上贴有警示标记。

此外,在亚洲国家,工厂与居民区的距离越来越近,使得铅污染形势进一步严峻化。这一问题在中国尤其突出;在过去几年间,中国已经发生多起工厂周边居民铅中毒事故。

铅污染的危害

哪怕只是微量的铅,其对人体造成的损伤也是不可逆的。这些损伤可以影响肾功能,引起高血压,增加心血管疾病的发病率。孕妇体内积聚的铅甚至还能影响腹中胎儿。

而最主要的受害群体则是孩童。位于纽约的布莱克史密斯环境研究所在一项调研中发现,童年受到铅污染影响的人,成年后的智商偏低;而且,这种不良影响是不可逆的,贯穿一生,现有医疗手段对此无能为力。

急性的、大剂量的铅中毒还可以引发抽搐、昏迷、甚至死亡。受到这种损伤的孩童,即便存活,也将面临永久性的生理及心理伤害。

根据世卫组织的数据,全球每年有60万例儿童因铅污染而导致智力缺陷的新增病例。纽约大学2013年发布的一份研究报告指出,在亚洲地区,铅污染总共造成了7000亿美元的经济负担,其中大部分在东亚以及东南亚国家。而在非洲以及拉丁美洲,这个数字分别是1347亿美元以及1423亿美元。

淘汰含铅油漆 事半功倍

在全球大多数地区,有关含铅物质的管制法规都在上世纪70以及80年代出炉生效。但是,联合国环境署以及IPEN在2012年发布的联合报告中指出,许多亚洲国家至今仍然没有正视铅污染问题。

不少专家指出,发展中国家缺乏对含铅化合物进行检测与监管的基本条件。而公众对此问题缺乏关注也是造成这一现象的重要原因。印尼最大的油漆涂料制造商美鹰涂料(Boysen Paints)副总裁翁金(Johnson Ongking)就承认,他的公司之前就压根没有意识到铅污染问题。2007年后,该公司不再生产任何含铅涂料。

而环保组织IPEN的高级顾问温伯格(Jack Weinberg)则认为,造成问题的另一大原因是懒惰。他认为,在油漆中添加铅所能够节约的成本是极其微量的,企业没有淘汰含铅产品并非出于经济原因。

IPEN的调研报告也突出了这一观点,指出绝大多数厂商在淘汰含铅油漆、涂料后,他们的产品价格并未升高,这说明无铅生产工艺对成本的影响极小。

温伯格说,从长远计,淘汰含铅油漆、涂料能够节约社会成本,"这是最便宜的公共卫生措施,带来的公共卫生收益却是极大的"。

纽约大学医学专家特拉桑德(Dr. Leonardo Trasande)也持相似观点。他指出,为了避免将来的高昂医疗费用,必须现在就采取措施抵御铅污染对孩童的影响。