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文化经纬

台湾人入境欧盟,签证免了!

台湾民众前往欧洲旅游更方便了。欧盟给予台湾免申根签证(Schengen Visa)待遇入境欧洲35国及地区自11日起生效。旅游业者估计,今年赴欧旅客人数将成长百分之五十,突破50万人次。

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2010年柏林旅游博览会上的台湾

"以国外旅游来讲,欧洲本来就比较有可看性,包括历史、建筑、文化、艺术各方面,像很多人渡蜜月首选就是法国、瑞士、意大利,我个人认为欧洲很有质感。"

这位杨小姐的意见代表了许多台湾民众的看法。自1月11日起,台湾民众持有效护照无需申请申根签证即可入境欧盟35国或地区,6个月内可停留最多90天,进行观光、探亲、洽商、参展、求学等活动。省下签证费用,也省去办签证手续的时间,想去欧洲的人一定更多了。

以目前台湾每年赴欧洲平均31万人次,每人申请90天以下申根签证需60欧元,90天以上申根签证需99欧元的费用计算,每年可省下至少2500万欧元的签证费。

尤其许多台商因长期居住在中国大陆,若无免申根签证待遇,依申根签证规定,居住大陆地区每年超过半年者,须在大陆申请申根签证,需时更冗长且手续繁杂,现在这些困扰已一并解决,大幅提升大陆台商赴欧洲的便利性。

先要熬过这个冬天

2009年英国给予台湾民众免签证待遇后,去年台湾赴英国旅客增长一倍,贸易额增长二至三成。台湾旅游业者预计,免申根签证待遇生效后,赴欧洲旅客也将大幅成长。

业者周先生说,"有些消费者是抱着好奇的心态,原本没有计划去欧洲玩,就像之前英国观光免签证,造成客人一窝峰想去英国看一看。"

不过,业者固然有乐观期待,但也必须先熬过这个冬天。免申根签证待遇生效前,消费者的等待观望,加上欧洲的酷寒和机票价格上涨,业者认为,欧洲天气回暖后,市场才会加温,今年突破50万人次将不是难事。

业者信先生说,"因为媒体持续报导欧洲暴风雪,机场关闭的消息,加上可能因为油价上升和欧洲当地游客增加,今年欧洲团报价比去年还高,最近欧洲组团的情况很不理想。"

台湾希望将免签国增至100个

台湾总统马英九2008年就任前,全世界有53个国家或地区给予台湾免签证待遇,短短两年多时间,包括11日起生效的欧洲35国及地区,总数已增至97个。马英九表示,这不但省钱、省事,更重要是台湾受到尊敬,国民也有尊严。

马总统说,"这不是靠硬实力的时代,靠的是软实力。虽然台湾邦交国不多,但却能在国际社会受到足够的尊敬,这是他们对台湾的形象,对我们国民素质的一项信任投票。"

台湾希望在今年中华民国建国百年、达成百国免签证的目标,外交部很有信心,接下来努力的重点包括台湾民众经常前往的美国、澳洲、马来西亚、菲律宾、越南、缅甸等国。

作者:尼尔 (台北)

责编:李鱼