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加勒比海地区:可再生能源

可再生能源也需要更新换代

第一批风力和太阳能发电站供电已使用20多年,对它们也必须逐步实行更新换代。如今,风能和太阳能技术发展迅速,对这些能源设施进行技术更新完全值得,即便是老式水车也是如此。

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风能的利用已经有几百年的历史了

16世纪西班牙作家塞万提斯(Cervantes)长篇巨著中的主人公唐•吉柯德,面对风车展开了一场无望的战斗。这位悲喜剧英雄把风车当成多臂巨人,进而攻之。由此可见,早在几百年以前,风的力量就已为人所知和所用。那时候,这些庞然大物被用来磨面。而现在,它们则提供电力。其实,我们今天所说的“新能源”并不是新生事物。对水力这一能源形式,人类也早已熟知,它在古埃及和罗马帝国就已经得到了利用。

技术更新:新能源更加焕然一新

Feinschliff an Flügeln eines Windrads

研发人员在对风力发电机叶片进行最后的加工

无论是旧机器还是现代化的设备,最终都无法逃脱相同的命运:它们都会老化、磨损和变得陈旧。第一代风力和太阳能发电装置,如今已不再像当年那样崭新。在使用了20多年之后,这些设备可谓高龄了。德国联邦可再生能源协会(BEE)的丹尼尔•克鲁格(Daniel Kluge)说:“一般来说,与其对老设备进行维护或修理,不如直接更新换代。”原因主要在于该领域的发展速度快。克鲁格指出:“在过去20年里,所有可再生能源设备的功能和质量都取得了大幅度的进步。”

风能行业对这样的设备更新有一个专门的术语,叫“Repowering”。对此,德国联邦风能协会(BWE)发言人亚力山大•泽沃尔(Alexander Sehwohl)解释道:“这个词的意思是用功率更大的新设备取代旧机组。”这样做非常值得:去年,德国用80台新机组替换了116台旧风力发电装置,发电量数倍于以前。泽沃尔说:“旧机组的装机容量共56兆瓦,而新机组则超过183兆瓦。”当然,这并不意味着风力发电机在使用20年之后就不行了,它们的使用寿命长短取决于设备的型号。

Installation von Solarpanelen

太阳能装置供电可达数十年之久

太阳能发电前途光明

太阳能发电的情况与此相似。德国联邦太阳能经济协会(BSW)的大卫•韦德波尔(David Wedepohl)说:“太阳能电池寿命很长,有些80年代开始使用的装置现在还在发电。”与风力发电机不同,太阳能电池不必经常维护,因为没有机械损耗,固定安装的太阳能模板几乎不会磨损。尽管随着时间的推移,它们的性能也会减弱,但一台太阳能设备供电的年限究竟有多长,难以一概而论。有些制造商认为,太阳能装置的寿命为35年;另一些则表示,在使用20年以后,它们的功率仍可达到原来的80%。

在太阳能方面,技术发展也是突飞猛进,新旧光伏设备几乎不可同日而语。韦德波尔说:“仅从2006年到现在,安装完毕的太阳能装置的成本就减少了一半。所以,对消费者来说,采取用电自给自足,就越来越有吸引力。”更为诱人的是,新型太阳能电池并不显眼。越来越多的透明或半透明的太阳能电池被直接整合在在楼房的结构之中。

加勒比海:水利发电阔步前进

Altes Wasserrad

新发明能让老磨坊焕发青春

老水电站只要略加改造,也可以提高发电产量。加勒比海的圣文森特岛很早就利用水力发电。在“德国国际合作公司”的援助下,这里的老水电站得以更新。该公司的技术专家斯文•何姆舍德(Sven Homscheid)说:“大坝和电站是现有的,管道和机器则进行了更新。”将来,圣文森特30%的电力需求要来自水力。目前,全岛几乎完全依赖石油发电。

新发明为分散供电创造条件

由于水电站在世界各地到处都有,开展技术进步的空间也大。譬如,工程师哈特姆特•德鲁斯(Hartmuth Drews)就对传统磨坊的水车来了一个新发明,希望用它来发电。他的组合式叶片水车采用一种特制的发电机,原理类似自行车的发电装置,把机械能转换为电能。这种水车可以灵活安装在任何地方。

德鲁斯说:“这一技术专门用来对现有的水电站进行革新。”据估计,仅德国就有2.5万个地点可以安装这种装置,主要是那些老磨坊。除此以外,德鲁斯还得到来自尼日利亚、孟加拉国、埃塞俄比亚和巴西的询价。原则上,这样一台水车可以供应15户人家用电。德鲁斯发明的水车是一个给人带来希望的案例:摆脱对化石燃料的依赖,完全可以获得成功,尽管当年唐•吉柯德的风车之战是以失败而告终。

加勒比海当地环保项目网站: http://www.credp-gtz.org/

节电网络平台“Welectricity”: http://welectricity.com/home

作者:Nele Jensch

责编:当远

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