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科技环境

古生物学新发现:非洲出土最古老人类化石

研究学者在东非发现了一块“人属”的颚骨化石,其存在时间比迄今为止最古老的人类化石更久远。这块化石的出土将人类历史推前40万年。

(德国之声中文网)科学家们在非洲东部有了重大发现。这段在埃塞俄比亚出土的石化骨骼只有几公分长,它是半截下颚骨和四颗牙齿。这块化石将能证明,人类的存在比至今推断的更加久远。

这块远古人类的颚骨距今约有280万年的历史。此前出土的最古老人类化石距今大约240万年。莱比锡马克斯- 普朗克进化人类学研究所的古茨(Philipp Gunz)认为,这项发现是一块人类出现时间的重要拼图。因为在此之前,科学家只能推测由南方古猿演化的早期智人来自东非,但"至今没有化石能予以佐证"。

Äthiopien Kieferknochen Entdeckung Alter der Menschheit

研究学者在非洲东部发现了一块“人属”的颚骨化石

"露西"(Lucy)是如今最知名的南方古猿,其骨架的估算年龄约有300万年,并且已经出现人类特征。但迄今缺乏的是连接"露西"和早期智人之间的演化过程证据。如今的新发现将使研究有所突破。

古茨指出:"现今发现的化石约比过去发现的最古老人类化石提早了40万年,而且明显属于人属( Homo)。"此一发现令古生物学家雀跃不已,这块化石为之前的推断提供实质证明。

另一项理论认为,人类演进的时间较晚,大约是在200万年前的南非。古茨认为,新发现的化石推翻了这项理论。

由这块出土化石也能推断早期人类的生活。化石的主人生活在气候变迁的年代:东非出现热带草原气候,原始丛林渐渐消失,气候变得更加干燥。