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文化经纬

十年的雅虎-永远的老二

雅虎过大寿了:10年来,这个昔日的互联网搜索引擎已经发展成互联网的知名品牌。雅虎究竟是做什么的,对此从来也没有过准确的定义。雅虎就是雅虎,从来不是第一,从来没当过市场龙头,但却始终著名,而且盈利。

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在中国雅虎

雅虎属于所谓的新经济带出的少有的几个真正的品牌之一。即使和互联网根本不沾边的人恐怕也听说过雅虎这个名字。如今比雅虎更知名的互联网品牌,大概只有Google,这对雅虎来说已经是习以为常了。这个网站从一开始起就总是当老二,每个时期总有一家比雅虎知名,或者号称比雅虎好。但在过去10年雅虎优于其大部分竞争对手的两点是:证券市场的高潮和低谷都没有打倒雅虎,而且,雅虎还有盈利。

雅虎的创始人是出生在台湾的中国人杨致远和戴维·费罗。一切都是从1994年4月他们作为大学生收藏有用的网址开始的。他们的收藏深受欢迎,周围的人以及校园外知道的人都爱用。他们取名“雅虎”(Yahoo),《格列佛游记》中一群野人的名字,又是以杨致远姓氏的第一个字母打头。杨致远曾解释说,那群叫Yahoo的人是没有受过教育、没有文化的野人,没什么水准,而我们在斯坦福大学也是不做正事,游手好闲,没什么水平,于是我们自嘲为Yahoo。

1995年他们找到第一家投资者,作为公司正式开始。雅虎当时的网址目录还是手工管理的,虽慢但却比刚刚露面的爬虫(Crawler)搜索软件可靠得多。雅虎一开始就提供刊登广告的机会,为日后商业运作打下基础。

但雅虎只享受了一年多头号搜索引擎的宝座。当互联网飞速发展,新网页如雨后春笋般涌现时,雅虎的优势,即手工操作的可靠性,也成为其最大的弱势。1996年就已经有其它公司如Lycos、Inktomi和Altavista在搜索引擎领域和雅虎一争高低了。

最晚到1997年夏季,局势已经明朗,雅虎是螳臂当车,龙头已转为Altavista。尽管如此,全球访问雅虎的人数还是最多(因此广告收入也高),这归功于雅虎在当时网民中的时尚形象、以及雅虎很早就创下的知名度和日益增长的广告收入。

门户方案:神奇口袋原则

此时,公司领导人已清楚地意识到,单凭搜索引擎不可能维持多久互联网领先地位了。雅虎开始向门户的方向发展,通过扩大、并购和合作提供更多的服务项目。就此而言,雅虎也再次显示出其开创性和创造时尚的独到之处。

雅虎提供的不仅是电邮、商店和新闻服务,而且也和至此的核心业务告别:除了当年起家用的目录式搜索技术以外,也提供网上自由搜索技术。因为雅虎根本不没有开发这种技术,所以他们干脆去租:谁如果1997年底使用雅虎在互联网上“翻箱倒柜”,谁实际上用的是Altavista,只不过没几个人觉察出来。

最晚此时雅虎找到了他们的真实方针:灵活应变,包括租借技术,尝试新领域,好则留,不好则弃,求实不求虚。和90年代末网站发烧期的后来者不同,雅虎早已成为一家正规经营的企业,经历过风风雨雨的考验,美梦有破裂的也有圆满的,而且是聘用职业管理人才担任总裁,根据其业绩决定是否继续留用。雅虎早在1996年4月上市,获得8.48亿美元的股市资金,轰动一时。当时的雅虎仅有39名职员,年营业额仅136万美元,而且还年亏损63.4万美元。新经济泡沫破裂时,网站纷纷倒闭,就是雅虎也曾手忙脚乱,尝试各种救命稻草,如网上拍卖、或提供色情服务等,有些项目刚开几天就因为抗议声四起而旋即关闭。

雅虎象征着什么?

雅虎保持了其时尚品牌的形象,至今在互联网行业依然处于特殊的地位。令人奇怪的是,雅虎的特征始终是模糊的,是提供电邮服务的,是搜索引擎,是讨论平台,是了解信息的,使用者的认知各不相同。但不容置疑的是,雅虎首先是一个可以变成钱的响亮名字。

近年来,雅虎把最大的精力、时间和财力投入到开发自己的爬虫技术上,去年才成功,彻底摆脱了租借依赖。此前它一直是租借他人的技术,开始是Altavista。当Altavista这颗星开始降落时,雅虎即刻转向新的行业领袖同时也是其最大的竞争对手-Google。

如今,正在迈入第二个10年的雅虎是网站崩溃期幸存下来的最后一个综合性门户,提供的服务多方多面,而其它网站却是专门化的,如Google。

10年来,雅虎始终是一方面指点方向,另一方面也跟随他人的方向。这一策略,使雅虎的寿命长于他人,甚至并购他人。虽然雅虎老是屈居第二,但关键的是看经济效益如何。在此,雅虎也属行业例外:雅虎是盈利的。

这一点令雅虎成为新经济的明星,甚至比Amazon或者eBay还红。去年,雅虎的年营业额达36亿美元,利润达3.7亿美元,这或许就是雅虎创始人杨致远和戴维·费罗1995年的美梦结果。(施彦)

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  • 日期 02.03.2005
  • 作者 德国之声中文网编辑部
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