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科技环境

冥王星上新视野

美国宇航局的探测器“新视野号”日前传回了有史以来最高画质的冥王星照片。就在两天前,“新视野号”近距离飞掠冥王星。不过由于距离地球太远,全部照片传输完毕还要等上一年多的时间。

(德国之声中文网) 在目前已经传回的照片上,冥王星表面三千米高的"冰山"清晰可见。美国宇航局项目主管斯特恩(Alan Stern)兴奋地对媒体表示,他对初步成果欣喜异常。

"新视野号"地质团队(GGI)的科学家摩尔(Jeff Moore)指出,相对于太阳系46亿年的历史,这座高山的年龄可能非常年轻,不到一亿年。他的判断依据是:这片区域并没有像冥王星表面其他区域一样布满陨石坑。摩尔认为,正是近期的地质活动改变了地貌,抹掉了陨石坑。

探测器在飞掠冥王星之后,还抵近观测了冥卫一--卡戎。在这颗星球上,"新视野号"同样发现了数千米深的峡谷以及高山。科学家还发现,"卡戎"表面的陨石坑极其稀少,并据此推断该卫星表面近期地质活动活跃。

冥卫一上还被发现有一片深色区域,不过其成因目前暂时无法解释。美国宇航局科学家荷尔金(Cathy Holkin)说:"卡戎让我们几乎都从座位上跳了起来。"

此外,"新视野号"也为冥卫三拍摄了一些高分辨率照片。

网速太慢!

"新视野号"探测器发射于2006年1月,在借助木星引力的加速后,终于在本周二(7月14日)以约9600公里的近距离(相当于地球直径的1.5倍)飞掠冥王星。这也是人类首个冥王星探测器。值得一提的是,"新视野号"发射时,冥王星还被认作是太阳系九大行星之一。但在几个月后的国际天文联合会大会上,它被降格为矮行星。

目前,探测器距离太阳大约有33个天文单位,既地球与太阳距离的33倍。由于距离遥远,数据传输缓慢。据美国宇航局的估算,全部探测数据传回地球大约还需要16个月的时间。

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