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经济纵横

信用卡危机:美国面临下一个泡沫破裂

几乎每个美国公民的钱包里都有一张五彩缤纷的信用卡。人们可以随意用信用卡购物,月底才结帐-美国人多年来一贯如此。只是如果经济发展,美国普通公民的手头又不缺钱,当然不会有问题。但由于金融危机,许多美国人无力支付信用卡账单,就会给信用卡提供商造成损失。那么现在美国的信用卡泡沫是否也因此发生破裂了呢?

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美国绝大多数的付款处面对顾客的一面都装有一台小型电脑:刷一下信用卡,稍候一会儿,直接在电脑的触摸板上签字,便可离去。既省事又容易。曼哈顿商业区的一位年轻女子这样说:"我试着更多使用信用卡。这样一来我可以节省现金。"

吃饭、外出、购物,这位年轻女子尽量使用信用卡。在过去几年中,许多美国人都是如此,但并非仅仅出于方便的原因,信用卡消费者网站的专家约翰·乌尔茨海默尔对此深有体会,"美国人使用信用卡的原因还在于,不少人滥用信用卡,他们借助信用卡过一种原本无力支付的生活方式。他们购买昂贵的服装,花钱大手大脚,购买昂贵的商品-他们的支出远远大于实际收入。"

这样的生活方式在经济危机期间则产生了灾难性的后果。由于经济低迷,加上金融危机,许多美国人已无法再支付信用卡账单。他们失去了工作岗位,不得不采用抵押贷款的方式,为了生存将开支缩小到最低限度。

一位妇女说,人们纷纷失业在家。他们需要信用卡,以便满足生活最基本需求。吃饭和汽油。许多人都只能靠信用卡维持生活。一旦房产价格下降,私人住宅不再被作为安全保障时更是如此。但信用卡上的使用额度很快就被突破,超支利息高达20%,给使用者造成更多的负担。乌尔茨海默尔说:"房产价格持续下降,而不是上升。房主的安全感消失了。人们已无法利用房产支付信用卡债款。其结果是,信用卡使用者负债累累,即便有房产也没有安全感,失业人数持续上升。所有这一切导致不幸的发生。不仅对信用卡客户而言,对信用卡提供商来说也是一样。"

美国19家最大银行估计,截至2010年,信用卡业务损失将为820亿美元,根据美联储统计,此一数字占9千亿信用卡债务的十分之一。约翰·乌尔茨海默尔认为,信用卡泡沫已经破裂,"信用卡泡沫已经破裂。两三年前,信贷亏缺额仅为3%,现在已超过10%。上升趋势还在继续,就如同破产银行数量持续增加一样。只要失业率在10%或是更多的水平上,这一现状就不会改变。"

为此,信用卡提供商已采取措施,现在申请信用卡必须经过严格的信用度审查,另外,客户手头信用卡的使用空间也受到了严格的限制。并不完全像大腕明星凯特·温斯莱特在一则广告片中所说:"我不需要特别戏剧性的生活,这是我使用美国运通信用卡的原因所在。"

在现实生活中,美国运通甚至愿为几位交还信用卡的客户支付300美元。

作者:Miriam Braun / 祝红

责编:石涛