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科技环境

人类祖先哪里来?巴尔干就是新摇篮!

国际科学界的当前主流观点认为,人类与类人猿的分化是在非洲完成的,即"非洲共同起源假说"。不过,各国科学家也经常提出新观点,认为人类可能是从其他地方起源。一支德国科研团队现在就推测巴尔干半岛是人类的摇篮。

Der älteste Vormensch könnte aus Europa statt Afrika stammen (picture alliance / Wolfgang Gerber/Universität Tübingen/dpa)

早期人类与黑猩猩祖先的分化可能不是发生在非洲,而是在巴尔干半岛等地中海东部地区进行。

(德国之声中文网) 现代人究竟是何时、何地从类人猿脱胎进化?对于这个问题,科学家现在又提出了新观点。来自德国图宾根的一支科研团队在最新一期的学术期刊PLOS One上发文指出,人类的起源很可能可再往前推数十万年,起源地点也可能从非洲转移到欧洲。森根堡人类进化与古环境研究中心(HEP)的伯默团队(Madelaine Böhme)在论文中表示,他们在研究了两处化石、并分析了当地古环境后,得出了上述推论。

人类何时何地起源,上百年来一直是科学界争论不休的话题。根据目前的主流学术观点,黑猩猩是现存的人类最亲"近亲";大约在500万~700万年前,人类祖先与黑猩猩祖先分化,随后在非洲大陆上分别进化。

伯默团队仔细研究了在希腊以及保加利亚出土的原始欧兰猿(Graecopithecus freybergi)下颌骨以及牙齿化石。欧兰猿一直被认为是所有类人猿以及包括现代智人在内的所有人类的共同祖先。伯默及其同事却认为,欧兰猿可能是一支迄今未知的早期人类。他们发现,欧兰猿的牙根在很大程度上都相互融合,而这是人类的典型特征之一。同样在该团队工作的科学家福斯(Jochen Fuss)说:"这一发现,令我们自己也很吃惊。在此之前,已知的早期人类化石主要都在撒哈拉以南非洲发现。"

科学家还分析了化石出土地点的地质沉积物,断定下颌骨化石的年龄约为717.5万年,牙齿化石的年龄则为724万年。而此前所发现最古老的早期人属化石系乍得沙赫人(Sahelanthropus tchadensis),距今大约600万~700万年。

伯默团队由此认为,早期人类与黑猩猩祖先的分化可能不是发生在非洲,而是在巴尔干半岛等地中海东部地区进行。科学家猜测,外部环境的剧变导致了进化树的分离。化石出土地点的地质沉积物支持了这种猜测:红色的细砂,这通常来自于沙漠地区。科学家认为,这些细砂来自北非。此外,沉积物中还发现了含量较高的各种无机盐。由此,研究团队推测,大约720万年前,撒哈拉沙漠发生扩张,沙暴将含盐量较高的红色细砂吹到了地中海北岸。

伯默团队进一步指出,在远古的欧洲地区,气候变化也可能导致了干旱草原地区的扩张。支持这一推论的主要证据是沉积物中发现的典型草原植物化石以及经常发生大火的痕迹。除了欧兰猿化石,科研团队还在当地发现了长颈鹿、羚羊、犀牛等物种祖先的化石,这也是典型的草原动物。

文山 / 李鱼(德新社)

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