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走遍德国

人类对"白色金子"的渴求-柏林糖博物馆

柏林的糖博物馆讲述着许许多多的、关于这种"白色金子"的扣人心弦的故事。该博物馆成立于1904年,在它的院子里可以欣赏到一个大约350年前的、竖立着的中国滚筒石辘。

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无论在咖啡还是在小熊糖里,或者是番茄酱、芥末里,以及啤酒和药里,到处都有糖这种"白色金子"的踪影。因为一直以来,不管在哪里,甜的东西都是人们所喜爱的。然而,制糖却是一种很辛苦的工作,不仅要用手,而且还要用脑来做。中国人在古时候就已经懂得了这一点,他们在生产和传播这种"甜东西"的过程中起到了非常重要的作用。

柏林的糖博物馆馆长伯恩哈德·尼克尔(Bernhard Nickl)博士解释说:"甘蔗最初产于美拉尼西亚和几内亚,然后作为食物渐渐传向印度。公元前3世纪,甘蔗从印度传到了波斯地区,同时也传向了中国。"随着甘蔗在中国南方地区的种植,人们也在15世纪时制作了这种用来榨糖的石辘,并且也出口到别的国家。直到19世纪,这种石辘还在出口,甚至远销到夏威夷。

从富人的独享到普通人家的糖罐

在同一时间,柏林成立了一个研究所来作为德国糖工业的中央研究实验室,这也是糖博物馆的前身。普鲁士政府资助该研究所的工作,为着要解决这样一个大难题:即这些美味可口的糖在欧洲几百年来都只有非常富有的人才能消费得起,因为甘蔗在寒冷的欧洲无法生长,必须非常昂贵地从外国进口。为此,德国人也费尽心思寻找其它途径,想要从当地的植物中提炼出糖来,而最后他们总算找到了。博物馆馆长尼克尔说:"1747年,柏林一位名叫安德烈亚斯·西吉斯蒙德·马克格拉夫(Andreas Sigismund Markgraf)的药剂师在甜菜根块中发现了糖。这位普鲁士科学院的院长是从国王那儿接到命令,要为这种昂贵的进口产品找到替代品。"

然而要从作为饲料的甜菜里生产出糖,这在当时是非常复杂的。而且直到30年之后,即1783年,普鲁士才在柏林附近的科尔斯多夫 (Kohlsdorf) 设立了第一块试验田。然后又过了大约20年,到1802年,在西里西亚设立了第一家糖加工厂来继续进行试验,因为当时的产品还是无法与进口的殖民地生产的糖竞争。欧洲殖民国家在美洲和加勒比地区等殖民地的甘蔗种植园里压榨奴隶们的劳动,驱使他们在没有人性的条件下生产糖,这些带着奴隶血汗的糖非常廉价,甚至比从中国进口还便宜。

可是没过几年,法国皇帝拿破仑于1806年在柏林城外颁布了"大陆封锁法令",切断了欧洲大部分地区来自殖民地的商品供应。到19世纪中期,奴隶制最终被废除,但也导致物价飞涨。普鲁士政府也因此开始致力于甜菜的研发,本地糖的生产逐渐地也获得了回报。然而直到1900年,糖的价格才降得很低,这时普通的工人家里也都有了这种典型的陶瓷盒子,用来装一公斤面粉、大米或者糖。

Karrikatur über die politischen Auswirkungen der Gier nach Zucker

柏林糖博物馆中的漫画讽刺人类对糖贪得无厌

从棕色的糖到"白色金子"

"还有用银子制作的糖盒子,并且被锁起来,以防止有谁会偷尝或者偷吃。"博物馆馆长尼克尔(Bernhard Nickl)介绍说。然而,这种"白色金子"在很长的时间内并不是白色的,即使在中国也是作为棕色的糖而有名。因为在东方和亚洲普遍使用的脱色工艺非常费时费力,而且也不是很有效,这一点可以在博物馆里看到。

"波斯人发明了'帽形'脱色方法。"生物学硕士尼克尔解释说:"在这个过程中,他们把一个越往下越小,底部有个小孔的容器插到一个瓶子里。然后把熬制好的糖浆倒进去,这样糖浆就会渐渐流完。剩下的是一个硬的、多少有点发白的锥体。这就是"糖帽"这个名称的由来。

直到19世纪中叶,人们才发明了一种更为有效的脱色方法,即所谓的离心法。效果要好得多,脱色后得到的就是全世界人们都喜爱的、雪白的砂糖。

糖、糖、糖--汽水、番茄酱、麦片棒……

如今,中国的糖产量继巴西、印度之后位于全球第三。然而中国人自身对糖的消费却相对较少:平均每人每年11,4 公斤,而每个德国人每年平均消费34,3 公斤,每个美国人30,3 公斤。与此同时,86%的糖是以隐性的形式被消费掉的。例如汽水里含有10-12%的糖。如果饮料生产商只掺入5%的糖,那这种东西恐怕就卖不出去了。"或者拿比萨饼、番茄酱来说,几乎没有一样是不掺糖的食品。"尼克尔解释说:"如果有人想,那我们就买天然食品吧,那他就想错了。事实上,苹果汁也含有同样多的糖,只不过是另外的一种形式,即葡萄糖和果糖。"

这种情况也同样适用于那些所谓的不含糖的、很健康的麦片棒。这些麦片棒里掺入了麦芽糖,因为如果不这样的话就没有人会吃。然而,麦芽糖比普通糖含有更高的化学指标,这意味着它会明显刺激胰岛素水平的上升。

借助生动形象的展品,糖博物馆讲解了所有这些富有趣味的真实故事以及它们之间的来龙去脉,因而非常值得大家参观。

作者:Karin Deckenbach 译者:易木

责编:乐然