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文化经纬

“人头马”们何以面对昔日的辉煌

“人头马”,“轩尼诗”…… 这些法国“康雅客”品牌近年来在中国成了高档生活的组成部分,在历史上,它更是那般的辉煌。然而,法国的白兰地业今日却是相当的艰难。人头马们走到尽头了吗?

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北京一家商店里的康雅客“马爹利”

康雅客” 是怎么走来的

康雅客(Cognac)是世界上通行的说法,而白兰地则是从英语词译过来的,意为烧酒。或者说,康雅客是法国白兰地,是白兰地中的王牌。说起康雅客,也许许多中国人感到陌生,但是说起“人头马”,“轩尼诗”,XO这些词,许多中国人立即会联想到豪华,富贵,金领,大款。

康雅客有四大名牌,即人头马(Rémy Martin),轩尼诗(Hennessy),马爹利(Martell)和Couvoisier。这四大名牌占了全世界康雅客销售量的80%。康雅客是法国的一个地名,这个地名可以说是因酒而贵,这个酒也是因地而名。因此本文中尽量称之为“康雅客”,因为否则无法把酒名(白兰地)与地名联系在一起。

追溯起来,恐怕很难说得清康雅客或白兰地的起源。德新社在一篇谈白兰地起源的报导中说,早在9000年前,中国人就把大米、蜂蜜和水果混在一起发酵,构成了最早的酒。而马可波罗(1234至1324年)在他的游记里记载了在中国见到的大片葡萄园和在中国宫殿里品尝的葡萄美酒。

中国自己的记载里,多说葡萄从小亚细亚和埃及一带如何进入欧洲。其实,中国诗经中已有关于葡萄的记载,汉唐便有关于葡萄美酒的颂歌。中国媒体的一篇文章里说:其实是我们大家共同创造了葡萄酒。一笔糊涂帐。

其实,在法国康雅客这个地方,种植和酿造葡萄酒已有很久的历史,历史记载说,英国人、荷兰人、斯堪的纳维亚人早在13世纪就非常喜欢法国康雅客的酒了。而又有史书说,白兰地最早是17世纪的荷兰人在船上酿制的。同样在17世纪,康雅客这个只有5000人口的小城便凭着白兰地的酿造而闻名西方世界。1795年,有着挪威和苏格兰血统的男爵奥塔尔(Otard)买下了康雅客的宫殿,开始从事白兰地的酿造,更把这种酒和这个地方推上了巅峰。

康雅客” 是怎么酿造的

康雅客必须用一种特殊的白葡萄酿制。今天,在法国康雅特那一带的沙让特河畔,有15000家葡萄企业生产着8种白葡萄。康雅客酒最重要的原料来源是1万3千公顷的大香槟农庄,那里的土地是石灰岩质的。

Cognac-Herstellung in Frankreich

法国厂里的康雅客生产

今天的康雅客,最重要的技术特征是两次蒸馏。这种工艺程序的来源十分偶然。原来只是一次蒸馏,有一次人们忘了已经蒸馏了一次了,结果重复了一遍,发现味道更佳。康雅客的另一个技术特征同样出于偶然:有一次,装在橡木桐里的康雅客等待装船的时间拖延得特别长,结果人们发现,在木桶放得时间超长的康雅客特别的好喝。

于是,康雅客在酿造完成后至少必须在木桶里存放二年,越长越好。酒精的度数也在几年后降低到40度左右,达到康雅客要求的标准。而几年后,9升葡萄酒变成了1升康雅客,价格自然也就上去了。

人头马、轩尼诗公司对他们酿造他们的康雅客的秘方是绝对保密的,别人也无论如何都无法模仿。即使用什么样的橡木来做桶,对酒的品质也是个非常重要的因素。人们只知道,几年后,酒把那种木头独特的香味吸了进去,形成了更独特的酒。

康雅客” 是怎么度日的

康雅客名牌们的日子今天可以说很不好过。在法国,康雅客并不那么吃香。业内人承认:在盟军解放了法国后,法国人爱上了威士忌,而康雅客反而落了流了。另一个原因是法国现任政府反对酗酒而采取的一系列措施,使酒精含量高的酒越来越不吃香。再就是法国的继承法给那些康雅客家庭企业的继承制造了很大的困难。还有一个原因是,为了求生存,不少名牌康雅客降格而进入了超市,打的不是名牌,卖的实际上是名牌,结果这种恶性竞争把许多名牌弄得更难生存。

现在,“御鹿”(Hine)牌的主人家族还有一位高龄的贝伦纳尔.伊纳还是企业的名誉董事长。人们说,他已经是康雅客家族企业中最后一个人了。其实,“御鹿”也早在1971年便已经出售给了外人。康雅客四大家族都已经易了主,轩尼诗今日已归LVMH公司,Courvoisier被多梅克买下,马爹利两年前售给了佩尔诺尔利加尔,人头马今天成了Rémy Cointreau的一部分。

今天的康雅客靠的全是出口。。美国是法国康雅客的最大进口国,2003年进口了4900万瓶,其次是英国,新加坡,德国,法国自己只是第五大康雅客消费国。法国流行威士忌,而美国人却喜欢法国的康雅客,似乎有点滑稽。有一种说法是,威士忌是白人的饮料,而黑人更喜欢康雅客。原因说得更滑稽:那是因为康雅客只能用白葡萄酿制。

2003年,全世界康雅客的产量是1亿2730万瓶,德国虽然是第四大消费国,但德国人实际上只买了650万瓶。原因是,啤酒在德国的优势太大了。一位德国业内女专家说:“德国男人在世界上是独一无二的,只有他们会为了拿到一瓶啤酒而迫不急待地从一打光着身子的女人身上爬过去。”她因此而建议法国象德国搞慕尼黑啤酒节一样搞个大型的葡萄酒康雅客节。

人头马、轩尼诗之流轻易是不会死亡的。只不过今天追求高档XO的潮流已经东移。那些拍卖的200年的康雅客纷纷落入中国人、日本人、香港人之手,康雅客严重地东流,然而这却也是其生生不息的保障。

(平心)

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  • 日期 04.01.2005
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