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文化经纬

人与书的历史:罗沃特走过百年风雨

今年是德国最大的大众图书出版社之一——罗沃特(Rowohlt)百年诞辰。质优、面广一直是秉承历史传统的罗沃特出版社的根本宗旨。但直至引进袖珍图本,每年出版600种图书的罗沃特才真正走进了德国的千家万户。其间,德国霍尔茨布林克(Holtzbrinck)媒体集团已经收购了这家家族企业。以下是德国之声记者Sven Ahnert撰写的罗沃特历史百年回顾。

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莱比锡书展上的罗沃特展台

罗沃特父子--Ernst Rowohlt和Heinrich Maria Ledig-Rowohlt是出版界最具魅力的两位人物。老罗沃特曾说:"1908年,我还很年轻,只有21岁,就已经成立了自己的出版社。出版的第一本书是一个中学好友的诗集,书名很好听,叫什么夏夜之歌。现在,这位诗人已经成为本地一位很有身份的律师,再也没有发表过任何作品。"

父子二人相继去世之后,从1995年至2000年,Nickolaus Hansen执掌罗沃特出版社。他在回忆罗沃特父子时说:"他们都是非常健谈、极富亲和力的人物。您也许很难想象他们究竟多么有趣,多么令人难忘,吸引了一大批的国际知名作家。直到今天,人们还能看到亨利·米勒与小罗沃特打乒乓球的图片。"

民间流传着罗沃特家族的无数奇闻轶事--其中多半是关于酒宴和郊游的娱乐八卦,但罗沃特与畅销书作者汉斯暦ɡ铮℉ans Fallada)之间的父子般情谊也早已传为佳话。小罗沃特曾经坦言:"那种称我是以酒量取人的说法并不确切。不过,我的确是有在酒桌上谈事情的习惯。尤其是涉及稿酬等棘手问题,三杯下肚,什么都好商量。所以滴酒不粘的作者在我的出版社是绝对没有任何机会的。"

上个世纪20年代末,惨淡经营的罗沃特出版社捱过了经济危机。汉斯暦ɡ?932年出版的小说《Kleiner Mann was nun》描述了德国这一段时期的贫困和政治上的极端主义。这也是纳粹上台的历史背景。小罗沃特回忆说:"1938年,纳粹把我赶出了文化部,后来,我移民去了巴西。"

战后,拿到特别许可证的父子二人又在废墟上重建起罗沃特出版社,一家是在汉堡,另一家是在斯图加特。小罗沃特说:"1946年的情况是,物资极度紧缺,纸张匮乏,没有金属丝,没有装订线,也没有装订机,我们只好像印报纸一样地一卷一卷地印书。折叠一下就可以卖了。我们就这样卖了几百万份。"

小罗沃特引起了这种价格低廉的大版面的报纸印刷法,简称rororo,结果畅销一时。随后上市的还有大量的袖珍图书,书脊一开始采用亚麻布为原料,以此消除书店老板和顾客怀有的"二等图书"的抵触情绪。"罗沃特百科全书"、"罗沃特古典书籍"等系列也在很大程度上缓解了战后民众的精神饥渴。独具慧眼的罗沃特还特意向德国读者推介文风大胆前卫、个性极具争议性的美国当代作家亨利·米勒。米勒自己也承认,他的小说在美国被禁得最厉害,而在法国、德国、丹麦和瑞典最为畅销。

罗沃特就是靠着这些既叫好又叫座的畅销作品屹立不倒,度过了整整一个世纪的风雨。20世纪的文学宝库是罗沃特足以依靠的后山。没有这一对父子,没有热爱书籍的读者,罗沃特出版社早已荡然无存。