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泰国:棕榈油

亦好亦坏——油棕的是非功过

可能没有其他可再生原料比棕榈油更具争议:油棕本来是一种神奇的树,但是种植油棕树可能会危害气候,因为人们往往为了种植油棕树而砍伐大面积的热带森林。现在,这种绿色植物油已经开始向环保型产品转变。

马来西亚油棕树种植园

马来西亚油棕树种植园

油棕真是一种神奇的植物:棕榈油不但有益健康,也能提高化妆品的功效,还可以用来驱动汽车。15亩地的油棕树每年可以生产多达六吨的棕榈油,产量极高。同等产量的菜油、葵花油或者黄豆油所需原料的种植面积比棕榈油要大10倍。“油棕本身是一种好植物”,环境保护组织“绿色和平”的森林和气候女专家科林娜•赫尔茨说

棕榈油的贸易非常兴旺

世界市场的领头羊印度尼西亚和马来西亚过去几年大力拓展了油棕树的种植面积,以满足市场长久以来对这种绿色植物油的巨大需求。例如泰国等其他一些国家也紧随其后,启动了大型种植项目。

油棕果是世界上含油量最高的果实之一

油棕果是世界上含油量最高的果实之一

然而,这种神奇的树对气候的影响并不怎么好。受德国联邦政府委托,德国乌帕塔尔气候、环境与能源研究所在2008年作的一项研究表明,生产棕榈油所排放出的二氧化碳比棕榈油作为生态燃料节省的二氧化碳排放量要高许多倍。造成这种状况的原因是大型种植园中普遍存在的单一种植方式。主要在印度尼西亚,当地为种植油棕而砍伐了大片的热带雨林,据估计每年达130万公顷,约合1950万亩。

目前公众一致的看法是,只有在不砍伐热带雨林、并且种植生产周期长于通常25年的情况下,生产棕榈油才能对气候产生积极的影响。新的种植项目计划将此理念付诸实施。为了制定各方都能接受的最低准则,自2004年以来,生产商、零售商和非政府组织就已经在“棕榈油可持续发展圆桌会议”(RSPO)的项目框架下进行谈判。

对环保人士的批评

然而,此项目曾多次面临失败。棕榈油生产商拒绝接受废气排放的准则。他们认为,环保人士的批评近乎于虚伪。生产商的理由是,贫困是森林面积减少的主要原因,而生产棕榈油是消除贫困的好办法,因此对保护森林也有好处。印度尼西亚前农业部长安东•阿卜里延托诺表示:“人们用保护环境的理由攻击我们,可是真正的原因却是市场上棕榈油与菜油的竞争。”

马达加斯加被砍伐的雨林

马达加斯加被砍伐的雨林

品质认证带来的变化

2008年底, “棕榈油可持续发展圆桌会议”(RSPO)终于首次颁发了棕榈油品质认证证书。该认证的目的是确保种植油棕树时没有破坏热带雨林,但是该证书并没有明令禁止砍伐森林。德国汉高公司每年进口数十万吨棕榈油。该公司宣布,在未来的几年仅进口得到品质认证的棕榈油。

早在2007年底,德国政府就已经颁布了“生物原料发电的可持续发展规定”。根据此规定,德国公司只允许进口符合生态种植与社会福利公平贸易的能源载体,例如得到品质认证的棕榈油。“我们十分清楚,在市场上建立必要的认证体系还有一段很长的路要走”,德国前环境部长西格玛尔•加布里尔说:“我们的目标是,禁止在德国使用通过砍伐热带雨林种植的油棕树产品。”

要实现这个目标的确还有很长的一段路要走。尽管市场上已经有认证后的棕榈油产品,但还需要有顾客。自2008年底以来,市场上已经有了相当数量的经过认证的棕榈油。世界自然基金会(WWF)的一份最新调查却表明,欧洲60家大型加工厂中只有10家使用经过认证的棕榈油,虽然认证后的棕榈油的价格仅比没有得到认证的高出大约百分之五。

作者:Oliver Samson/易木

责编:当远

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