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文化经纬

五万美国中小学生学认方块字

对于卡梅伦•珀森斯(Cameron Persons)来说,中文是富有表达力的语言。这位17岁的中学生生活在美国的旧金山,她一边细心地在纸上画方块字,一边说:“我喜欢这些中文字。它们看上去真漂亮。”

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时髦的汉字

几个星期前,卡梅伦在她所就读的学校——Piedmont中学开始上中文课。美国学校兴起中文热,仅在旧金山的公立学校,学中文的学生人数就已经达到2200人左右,而且,这个圈子还在不断扩大。

目前,全美有5万名中小学生选修中文,把中文列入教学大纲的学校也越来越多,如芝加哥的Louisa May Alcott小学。该校今年二月才开始上中文课,但中文已如此受欢迎,以致于越来越多的学生在选外语课时,舍西班牙语,取中文。

该校教室的墙上,中国国旗和美国国旗并挂,房顶上吊着大红灯笼,到处都装饰着熊猫和纸龙。三年级的学生上课前互相鞠躬,用中文问候;四年级的学生在黑板上书写方块字。校长大卫•J•多莫维奇(David J. Domovic)介绍说:“中文是我们的新宝宝,人人都想学。”多莫维奇领导的学校是芝加哥开设中文课的20所中小学校之一。

美国还有其它2400所中学已经宣布明年将开设中文课。布置教室、安排课程、聘请师资等所需的费用合计135万美元,中国政府愿承担一半。美国两名参议员,民主党的约瑟夫•利伯曼(Joseph Liebermann)和共和党的拉马尔•亚利山大(Lamar Alexander)甚至努力促成一项法律,规定政府拨出另外13亿美元的经费,用于支付五年的中文课费用。

美国负责课程设置的机构——进阶先修课程(Advanced Placement Program,也称AP课程)执行主任特雷弗•帕克(Trevor Packer)说:“许多美国人开始意识到,会说中文多么重要。”位于华盛顿的美国国防语言学院(Defense Language Institute)的斯考特•麦克金尼斯(Scott McGinnis)也告知,近10年来,中文课程的数量翻了三倍多,从小学的,到成人夜校的,可以说到处都能学中文。他表示,学习中文对未来非常重要,因为中国迅速增长,将会成为世界上巨大的经济和军事强国。

许多学生往往是因为家中也有华裔血统才决定学中文的,比如17岁的旧金山人迈克•卢卡斯(Michael Lucas),其祖母(或外祖母)就是二次世界大战期间从北京移民到美国的。迈克希望通过学习中文,可以更好地了解他这位前辈的祖国文化。中文最热门的是像旧金山、芝加哥、纽约这样的华裔人口占很高市民比例的大城市。仅纽约就有37.4万名美籍华人,比任何一个美国城市都多。但越来越多家中和中国不沾边的学生也开始对中文感兴趣。生活在纽约附近、女儿也在学中文的艾琳•德里斯科尔(Irene Driscoll)就表示:“纽约的华尔街上就有许多生意人和中国有业务关系。我们的孩子学中文对美国来说很重要。”芝加哥市长甚至声称,将来,世界上将有两种主要语言:中文和英语。

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