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文化经纬

中式悍母究竟是榜样还是恶魔?

近日,美国华裔母亲蔡美儿在《华尔街日报》刊载她以异常严苛、注重实效的“东方”方式教育子女的心得,结果招致众多白人母亲的“声讨”。

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中国孩子从小面临巨大的学业压力

这篇题为"为什么华裔母亲更优秀"的文章,其实是蔡美儿畅销书《虎妈妈的战歌》的节选。刊载在《华尔街日报》上之后,招致众多美国母亲的声讨。不过,在最初的轩然大波过去之后,这篇文章也开始引发人们更深入地思考。许多人认为,如此多的亚裔学生能够被哈佛、耶鲁、普林斯顿等名校录取,这与东亚母亲的教育方式是分不开的。况且长久以来,亚裔移民一直是美国少数族裔中的榜样,较之其它族群,亚裔群体在经济成就上显然更出色。

蔡美儿为她的两个女儿制订了严苛的家规,包括不许看电视、不许玩电脑、不许在外过夜,每天必须练两小时的钢琴或者小提琴,所有学科成绩不得低于A。如果不认真练琴,母亲就威胁烧掉玩具。

这些极端严苛的教育方法即使在其它华裔父母眼中也是充满争议的。华裔记者刘贝蒂就此在博客上写道:以蔡美儿为代表的华裔母亲,就是像我这样的亚裔美国人经常要接受心理治疗的原因。

现年48岁的蔡美儿,早年求学于麻省理工及哈佛大学,而现在则是耶鲁大学的法学教授。她在接受美国公共电视台(PBS)专访时说道:"你不能总是对孩子说,你真棒,你真能干。他们最终需要到社会上证明自己,那里的氛围和家里显然是完全不同的。"而身为耶鲁法学教授的蔡美儿,其教育子女的榜样,就是她自己的父母。由此她在书中写道:"你们对我的期望、对我无限的爱,是给我的最重要的礼物。"

争议之中 不失认可

波尼·廖(Bonnie Liao)是普林斯顿国际学院特许学校的创建者之一,她也同意蔡美儿的观点。今年九月起,在这所新泽西州的公立学校,5岁以上的孩子就要开始上中文课。廖就此前的国际学生评测结果说到:"我们都知道,为了实现目标,纪律是必须的。西方父母对孩子要求太低,他们只培养了孩子空洞的自我意识。"不过,对于亚裔家庭中流行的严苛惩罚以及繁重的课余作业,廖却持否定态度:"在我们学校,我们尝试结合东西方教育模式中各自最优秀的部分。"

企业家托马斯(Rob Thomas)与环境咨询师威尔斯(Holly Welles)有一对4岁大的双胞胎,他们已经在这所新学校的学前班注册。这对美国父母对这所学校的新教学理念充满信心:"我喜欢中式教学,我的孩子将来一定生活在全球化的社会,中国届时将有举足轻重的作用。"

不过,蔡美儿最终也多少做出了让步。目前,她已经不得不放弃了许多早先定下的规矩,因为两年前,小女儿在13岁的时候爆发了激烈的反抗。蔡美儿也为其畅销书解释道:这本书并非为教育子女提供参照,而是以自嘲的方式记录她这些年做母亲的经历。

但是这并不代表"虎妈妈"就此服输。蔡美儿说,如果她再次面临相同的教育子女的责任,她还会同样做的,但是会有些许调整。不过蔡美儿也对其家庭教育被贴上"中国"标签表示吃惊,因为"拼命工作、永不放弃、不搪塞逃避、承担责任、自力更生"对她来说都是"美国的核心价值观"。

来源:法新社 编译:文山

责编:石涛