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走遍德国

中国奇观闪耀德国科技博物馆

位于柏林的德国科技博物馆里也保存着许多来自中国的奇珍异宝。中华帝国在古时候就已经发明了许多奇妙的东西,比如造纸术。

Asien China Hong Kong Dschunke

中国远洋帆船"泰星号"模型。1822年,"泰星号"在从厦门(中国东部)前往巴达维亚(今天印度尼西亚的首都雅加达)的南海途中沉入海底。

早在公元前200年,中国人就用植物纤维制造出了精美的纸张,而欧洲人直到11世纪才掌握了这一技术。当世界其它地方的人们还在费力制成的动物皮革或者易碎的羊皮纸上书写时,聪明的中国人则继续发挥着他们的创造力,并印出了世界上第一张纸币。现今保存的最早的纸币印制于公元14世纪,人们可以在柏林的德国科技博物馆里一饱眼福。

博物馆新闻发言人蒂兹亚娜·楚加罗(Tiziana Zugaro)讲解说:"自1375年起,中国的皇帝就下令印刷这种纸币,想要在战争结束之后重新拉动经济发展,并为此发行了大量的这种纸币。其结果却正如纸币发展史上经常发生的那样,带来了通货膨胀。"

Modell der chinesischen Dschunke Tek Sing die 1822 auf der Fahrt nach Indonesien unterging. Copyright: Deutsches Technikmuseum

明代纸钞是世界上保存下来的最古老的纸币

1363年到1398年在位的洪武皇帝下令在纸币上印上"大明宝钞"字样,这种纸币大小相当于一本袖珍书,面值相当于铜钱1000文。博物馆收藏的这些纸币是某个人想把它当作宝物献给佛祖的。在义和团战斗中,北京的一座寺庙里的一尊神像倒塌,下面藏着的这一捆"宝钞"露了出来。纸钞上面主管大臣的红色印章证明了这些纸钞的真实性。其上还有说明指出,伪造纸币者将被处以死刑。

德国造的中文打字机

今天,孩子们可以在科技博物馆里没有惧怕地自己制作纸币,并且能很清楚地观察到印刷技术的历史演变。在此发展过程中,欧洲人在面临与中国之间蓬勃发展的贸易时遇到了一个大难题:就是欧洲文字只有26个字母,而中文则有大约43000个汉字。怎样才能将书写商业信函时所需的5000个汉字放置在打字机里呢?从1950年左右开始,德国的技术人员借助一个巧妙的杠杆技术解决了这一难题。在科技博物馆里,人们可以看到两台由德国公司制造的中文打字机。

Olympia Schreibmaschine mit lateinischen Buchstaben und chinesischen Schriftzeichen. Copyright: Deutsches Technikmuseum

德国人制造的奥林比亚中文打字机

新闻发言人楚加罗女士向我们解释这种电子喷墨打字机"奥林比亚1011"(Olympia 1011) 的工作原理:"这台奥林比亚打字机的特点是,通过拉丁字母键盘来生成汉字。这是通过代码来完成的。在一个代码上可以有多达四个拉丁字母键,然后代码会将之转化为汉字。这听上去很复杂,可是很好使用。而问题是这台机器设计于80年代,还没有来得及取得突破。因为不久就开始使用电脑,并通过别的方法解决了所有这些字符转换的问题。"

"泰星号"悲剧

在科技发展史上,这样的成功和悲剧常常是紧密相连的。这一点在另一件宏伟的展品上也得到了证明。1822年2月5日夜里,一艘名为"泰星号"的大型中国帆船正航行在南海上,它从中国东部的厦门出发,开往印度尼西亚首都巴达维亚。船上有大约1600名移民,带着一份对国外美好生活的期待和许多贵重的商品。突然,一阵可怕的晃动和轰鸣将人们从梦中惊醒。船触礁了! 中国的船长们直到19世纪仍然使用指南针来导航,却不用航海图,因为他们更相信自己的观察和经验。而这个给"泰星号"带来灭顶之灾的礁石只在欧洲的航海图上标了出来。不到一个小时,帆船就沉入海底。

两天以后,一艘英国船只在海上救出了190人。然而这也带有一丝悲剧的成分,博物馆工作人员阿尔达·阿库斯 (Arda Akkus)说:"'泰星号'上的中国人由于生活艰难才背井离乡,这种艰难也有因鸦片输入而造成的,而这艘救出了190个中国人的英国船只却正是鸦片贩运船。"

再现19世纪生活图景

"泰星号"在海底沉睡了近200年。直到1999年,这艘帆船才借助现代化的科学技术被打捞了上来。这是有史以来最大的一次瓷器发掘活动:共有350000件产于15到19世纪的瓷器被打捞上来,此外还有砚台、毛笔架、发卡,甚至头发做的假发,以及胡椒臼,一架望远镜的碎片,一个非常漂亮的、可能是给一个富有商人的房子制作的石狮子,还有鸦片烟枪。科技博物馆展出了其中的一部分,并通过注释再现了那个时期人们的日常生活,而且还配有一部有关寻找和打捞"泰星号"的扣人心弦的电影。矗立在展厅中的雄伟的"泰星号"模型,不禁让人由衷赞叹当时中国高超的造船艺术。

科技博物馆就这样讲述着许多的文化史,关于富于想像的中国人和德国人,以及我们这个迷恋技术的世界--从一架举世闻名的、镶嵌于博物馆墙上的飞机开始:这是一架货真价实的"葡萄干轰炸机",在苏军对西柏林实行封锁期间,美国航空员驾驶着它向西柏林居民投掷物资,保证了他们日常的基本需求。

作者:Karin Deckenbach 译者:易木

责编:乐然