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文化经纬

中国商人在南非

南非每个城镇几乎都会至少有一家中国店铺:这些小店货物种类繁多又十分廉价,是当地商人的竞争劲敌。

(德国之声中文网)26岁的陈梅(音)平时的工作十分忙碌。此时她正站在自己小店柜台的后面招呼客人。这家光线昏暗的店铺里塞满了日常用品和各种货物:餐具、洗涤剂、电池、饰品等商品堆挤在货架上。周五下午,三三俩俩女顾客的到来给小店增添了勃勃的生机。

陈梅负责收取钱款、包装货物并用生疏的英语尽可能的回答清楚顾客提出的问题。这位年轻的中国商人的小店开在南非开普敦市

曼德拉

公园的中心,这里是个非正式住宅区。

中国店:大量的选择 、廉价的消费

Chinesische Händler in Südafrika

陈梅的“五兰特店”货物种类繁多

大约一年前,她与家人一道开了这家“五兰特店”,兰特是南非货币,这家店与常见的“1元店”的理念相同:大量的选择 、廉价的消费,这些货物都是“中国制造”。陈梅的小店填补了这个小区的一个市场空白:“在曼德拉公园没有几家像我们这样的商店。索马里人在这个地区开的商店大部分都只卖食品。如果人们想买卫生用品必须要去大商店才行。但是这些商店太远了,而公交车票价格又很贵。”

虽然没有具体数据,不过据估计,在过去15年里,有数千个中国人来到南非。而陈梅就是其中之一。中国相对来说较高的失业率以及南非较为宽松的移民政策促成了最近几年的南非移民潮。如今在南非,每个城镇和地区都会有一家中国小店。正在光顾陈梅店铺的一位名叫寇斯瓦纳(Bongie Kotswana)的顾客认为,这是一个十分积极的事情:“我们不用乘坐交通工具就能来这儿买东西,这里的货物更便宜,并且商场卖的东西这里都有。”

为什么与丈夫和父母还有两个年幼的孩子远离中国到南非谋生,陈梅并不愿意说出原因。他们都住在柜台后面一间小小的居室。

通常来讲,希望在南非闯出一片天地的中国人都是找不到工作的失业人员或者是教育程度不高的人。其中大部人都是非法入境者,人们因此并不能掌握南非中国商店的准确数据和销售总额。不过人们清楚地是:中国商人往往比当地商人经营的更为成功。Brenthurst基金会的政治学者特伦斯·麦克宁(Terence McNamee)表示,产生这种现象的原因之一是

中国人的工作态度

。因为从事一项2012年发表的调查研究,他与大量的生活在南非的中国商人进行了交谈:“我们发现,他们有着难以想象的强大的工作意愿,非常能吃苦耐劳。一种态度观念深深的烙在了很多人的脑中:一个人没有工作就什么都不是,只有辛勤工作才能避免别人夺走自己的饭碗。”

另外一个原因是:和索马里商人一样,中国商人卖的商品也比本地商人卖的便宜。他们的货物种类更多,开门的时间也更长。麦克宁发现,他们的商品往往是通过非法渠道进入南非的。卖出的时候都是用现金支付,并且没有开收据。

国家因此损失税收,然而,特别是贫困家庭因为中国店铺的出现才能买得起日常用品。不过中国商人的成功有时也会引发出“仇外”情绪。陈梅行事也十分低调:“很多人都十分友好,但是一些人酗酒,他们喝醉了来店里捣乱。另外,如果人们没有钱,有的时候会发生偷窃事件。不过大部分人十分友好。”

政治学者麦克宁发现,大部分中国商人的生活都局限在自己的小圈子里,他们和非洲民众的接触很少,很多人认为文化差异太大。此外,大部分中国人都把南非当作一个“中间驿站”:给孩子存够了上学的钱,他们就想回到中国。陈梅也一样:“我很想念在中国的朋友和亲人。也许有一天我会回国。我的小女儿如果长大了,我必须得回去。”




作者:Julia Jaki 编译:文木
责编:李鱼

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