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新闻广角

世界老鼠日 为老鼠“平反”

4月4日是世界老鼠日。为什么老鼠会成为人人喊打的“四害”之一?事实上它们为人类做出的贡献还不小呢。

(德国之声中文网)在很多人的"恐惧名单"上,老鼠应该都是"名列前茅",排名位置应该和蜘蛛、蛇之类的动物不相上下。而从2002年起,每年的4月4日都是"世界老鼠日",而这是一个修正人们对这种啮齿类动物"偏见"的机会。

印度教中的象头神迦内萨(Ganesh)的坐骑就是一只老鼠,它搭载着自己的主人在宇宙中畅行无阻。因为迦内萨也是创生和破除障碍之神,而老鼠其善于打洞,哪怕铜墙铁壁也所向无敌,因此象神就和老鼠结成了坚固的同盟。

根据中国干支纪年,下一个鼠年是2020年。在中国的十二生肖里,老鼠象征着想象力、好奇心和足智多谋。然而,在世界上大部分其它地区,老鼠常常是受人鄙夷的。

误会与成见

公元1346到1353年,一种可怕的瘟疫横扫欧洲,据估算有7500万到2亿之间的人因此而死亡。而这种病被称作"黑死病",人们认为黑鼠(Rattus rattus)是造成瘟疫的罪魁祸首,但是这种指责很有可能是错误的。

科学家研究认为,黑死病瘟疫是从中亚经由克里米亚半岛传入欧洲的,其致病细菌源自于沙土鼠(gerbil)。由于中亚地区的气候变化,沙土鼠数量急剧下降,原本寄生在它们身上的跳蚤就将寄生的目标转移到丝绸之路上运输通商货物的骆驼身上。就这样,感染了致病细菌的跳蚤一批又一批地进入了欧洲,再寄生到欧洲的老鼠身上,从而导致欧洲黑死病疫情暴发,中世纪欧洲就这样失去了多达六成的人口。

如今,在全世界各地的大城市中,老鼠已经不再像在中世纪的欧洲那么常见了。2014年,美国纽约哥伦比亚大学的学生的一项研究成果为纽约市民消除了一块"心病"。因为之前一直有一种传说称纽约城里生活着800万只老鼠--相当于每户人家平摊一只。但是这位大学生经估算认为,正确的数字应该是200万只左右。

当然了,这个数字也是相当惊人的。在2005年出版的《老鼠:与纽约最不受欢迎的居民共度一年时光》(Rats: A Year with New York's Most Unwanted Inhabitants)一书中, 罗伯特·苏利文(Robert Sullivan)描述了自己与曼哈顿一条大道上的老鼠共度的无数个夜晚,以及他所观察到的"一只老鼠在这座城市的生活"。

苏利文写道,尽管很多人认为老鼠是肮脏而恶心的,"但我认为老鼠这个物种其实是我们人类的一面'镜子',虽然相反对立,但却十分相似"。

老鼠也有贡献

和大多数城市居民一样,老鼠也有自己的工作。其中的一项任务就是作为医学试验品,因为它们与人类之间在生理、神经和激素方面存在的相似性。

通过研究小白鼠对异体器官的接受程度和排异反应,科学家已经帮助医学工作者成功进行了人类的器官移植手术。当然,在相关的科学实验中,小白鼠通常都献出了自己的生命。

但也有反对者认为,用动物作为试验品的方法是残忍而不必要的。它们认为在实验室里小白鼠身上得出的医学研究成果不能完全应用到人类医疗实践中去。而且比如精神压力、环境影响等重要因素在实验室的小白鼠身上是无法体现的。

老鼠挖地雷,老鼠当大厨

另外一些老鼠则既能为人类立功劳,又无需牺牲自己的生命。比如比利时公益项目"Apopo"就让一些非洲巨鼠去探测地雷。它们灵敏的鼻子可以准确地找到地下埋藏的地雷。这种体型大如猫的非洲巨鼠承担这项工作还有一个优势,就是它们的体重较轻,不足以引爆地雷。在坦桑尼亚、莫桑比克、安哥拉和柬埔寨等国,都能看到 "老鼠挖地雷"的场景。

为该公益项目工作的老鼠不仅能够嗅到地雷中的火药成分,而且还能从医学检验样本中嗅出结核菌。它们帮助莫桑比克医生在短时间内对大量病人进行了诊断,使感染肺结核者得到了及时的治疗。

2007年,皮克斯公司(Pixar)出品的一部动画片也在为老鼠正名的道路上迈出重要的一部。《小鼠大厨》(Ratatouille,又译美食总动员、料理鼠王)讲述了一只想当五星级大厨的小老鼠雷米的故事。这部影片获得奥斯卡最佳动画长片奖。

大概"世界老鼠日"的组织者也希望,有朝一日老鼠能够真正获得这样的殊荣,而不只是在虚拟的世界里。

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