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文化经纬

世界无童工日:依然有2亿余未成年人辛苦工作

全世界范围内2.18亿未成年人每天都在危险而恶劣的环境下工作。很多情况下,从事过繁重的体力劳动或者是遭受过虐待的童工,精神上和身体上都受到极大伤害。2002年6月在日内瓦召开的第90届国际劳工大会决定将每年的6月12日定为"世界无童工日" ,呼吁世界各国密切关注日益严重的童工问题,并采取切实有效的措施加以解决。

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缅甸的建筑童工

读过狄更斯小说的人都知道,不应该雇佣童工的主张属于比较新的想法。在欧洲,禁用童工的观念已经被慢慢地贯彻。国际范围内,1989年联合国通过儿童公约,保护儿童远离经济剥削。

大约20年前,各国就"未成年"的定义达成了一致。联合国儿童基金会专家杜恩介绍说:"未成年人是指18岁以下的人群,正如在未成年人权益公约中所注明的那样。童工是指妨碍阻断未成年人接受教育以及成长发展的工作。"

14岁前儿童不应该从事商业性的工作。15岁以上的未成年人可以从事不危险行业的工作。但是根据国际劳工组织统计的数字,全世界范围内仍有2.18亿儿童被作为童工雇佣。他们当中大多数人从事的是农业劳动。国际劳工组织消除童工项目部门的哈格曼解释说,许多童工从事的是异常险恶的工作。"比如说,未成年人卖淫,战争中的童军等等。有些未成年人被迫成为奴隶。我想,这些应该都是情况最严重的童工。90%的童工从事的都是危险的工作。"

Kinderarbeit im Iran

过早担负起来的沉重负荷

贫困是造成童工出现的主要原因。许多公司企业更乐于雇佣童工,因为童工比成年人更便宜更容易管理,童工不会想到成立工会。如果不是陷入极度的贫困之中,大多数家长不会让自己的孩子出去挣钱,而是会把他们送进学校读书。但是大多数情况下,这些家庭没有其它的选择。哈格曼说:"在非洲无论是对女孩子还是对男孩子来说,艾滋病病毒传播都是尤为严重的问题。这些孩子的父母未必已经离世,但是因为重病缠身已经失去了工作挣钱养家的能力。孩子们不仅仅是在家里帮忙做家务,而是要成为一个完整的劳动力。"

联合国未成年人权益公约指出,为了打破贫困和童工形成的怪圈,就必须为未成年提供接受教育的更好渠道。受教育程度低是造成童工的原因也是后果。而且这种问题会一代一代地延续下去。虽然现在很多孩子在工作的同时也上学,但是他们在学校的成绩往往不尽人意。联合国儿童基金会专家杜恩说:"比如说,在莫桑比克的烟叶种植区,一到收获季节,学生辍学的比例就非常高。留级的学生也特别多。显而易见童工会对学生的成绩形成很大影响。"

国际劳工组织消除童工项目部门的哈格曼表示,一些发展中国家的学校教育不能真正引发学生上学读书的兴趣。比如说,有些老师经常旷课。或者教室里都没有足够的课桌椅。有的教室甚至没有房顶。在这种情况下,家长们更乐于让自己的孩子去打工挣钱。

除此以外童工的健康状况也必须得到考虑。联合国儿童基金会专家杜恩说:"应该对这些孩子的健康给于更好的保护。在农田里劳作的孩子们很可能受到农药或其它有害物质的影响。应该让他们就近就可以找到卫生清洁的水源和厕所。这样同样可以让孩子们有更多的时间用于学习和玩耍。"

根据国际劳工组织的统计数字,过去几年童工的数量有所下降。据统计,2000年全世界童工数量为2.45亿,2004年的时候则减少了近650万。这一积极的趋势是否能保持下去,人们还将拭目以待。

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