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文化经纬

世界上最大的船用提升装置

比利时的法语区瓦隆区是欧洲19世纪最早实现工业化的地区之一。一个最为关键性的因素在于这里四通八达的运河体系。那时,大型船只将工业产品运抵北海,途中需经过多处水闸,直到今天,在比利时北部的斯特雷皮还耸立着昔日高达数米的升船机。但是,如今,当年的船舶升降装置已被更大型的现代化装置所淹没:它们是世界上最大的船用提升装置。

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斯特雷皮地区的升船机

阳光照射在笔直,宽广的运河水面上,闪闪发亮,运河在斯特雷皮的绿色草地间穿行而过。水面上耸立着一座数米高的钢架装置,一座19世纪的船用提升装置。负责定期为参观者介绍这个历史设施的梅奥-里齐里就站在提升机前,这位比利时人说,他为这座古老的设备感到自豪。当年,建造船用提升机的主意是比利时人从英国人那里学来的。

梅奥-里齐里说:“我们的工程师曾前往英国,在那里发现当地特有的船用提升机。他们觉得这样的装置真是太棒了。于是决定,在这条运河上模仿英国设置的样子,建造4座船用提升机。在拉卢维耶尔沿水流方向安装的1号装置很快就建成了,并于1888年6月4日由比利时国王利奥波德二世亲自为其剪彩。此外,1917年,在德国占领时期,第一艘运货驳船驶过中央运河。”如同里齐里所说,这艘运货驳船并不是唯一的一艘。自1917年起,许多船只驶过比利时的船用提升机。数十年来,这一局面似乎没有发生任何变化。

亦如数百年来一样,这里的船用提升装置依旧依靠水力驱动。过往船只需驶入一个盛满水的大容器中。想将船只提起,就得将第二个容器里装满水,直到它比第一个水容器更为沉重,迫使第一个水容器下沉,形成一个自然的升降过程。100年前,斯特雷皮的过往船只就是通过这种方式,在没有电力驱动的条件下克服17米高度的。

目前,世上只保留了8座这样的船用提升机,但只有瓦隆区斯特雷皮的这四座是原始装置。1998年,这些设备被列入世界文化遗产保护名单之列。对今天的货船来说,它们已不再适用。目前,只有游船经过这里。

再往前行驶两三公里,便遇到了一条新的运河。2002年,这里建起了一个现代化的船用提升装置。这个巨大的提升机能完成四个古老提升机的工作。文森特-德皮埃尔是斯特雷皮的工程师。他介绍说:“现代化的提升机有100多米高,非常宽,因为驶过这里的运输船都很大。现代化设备非常高,落差有73,15米,这样的场面的确是世界上独一无二的。”

现代化的设备由电力驱动,运作原理与电梯近似。这一高效率的技术设备吸引了许多好奇的游人。文森特-德皮埃尔说:“到我们这儿来参观的人很多。他们中的一部分来自很远的国家,比如中国等。在运河边工作的法国同事也到我们这儿来,向我们取经。我认为,我们的设备堪称世界典范,我们希望,这些设备能帮助其它国家研发类似的先进技术。”

斯特雷皮的船只只需数分钟时间,就可被克服73米的落差。每天经过此地的船只大约有20艘。阿尔伯特-洛赫茨就是一艘船上的船员,他站在运货驳船的甲板上,等待着提升装置大门被打开。“我每月路过这里6次。完成整个过程只需7分钟,所以为我赢得了时间。但这里的导航系统与别处不同。船不会撞到任何一处,因为这里的船都被重量固定系牢。我必须说,这在欧洲是独一无二的。”阿尔伯特-洛赫茨赞赏道。