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文化经纬

世界上已有2000种语言濒临消亡

从澳大利亚到西伯利亚直至美洲大陆,在人类目前所使用的语言中,三分之一面临着消亡的危险。而随着一种语言的消亡,与该语言相关的知识,传统及文化也会随之消亡。2月21日是国际母语日,如何保护小语种自然被提上议事日程。而人们发现,在动植物物种多样化的地区,小语种更容易生存。

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国际母语日当天孟加拉首都达卡宣传孟加拉文化的游行队伍

全世界共有一百多万种动植物。但砍伐树木,开采原材料或者种植庄稼等人类活动使许多物种面临灭顶之灾。当自然被毁灭的时候,当地的原住民就可能连同他们的语言一起消失。

民族文化学家哈尔曼指出:"人们确实可以这么说,在那些物种多样性保持得好的地区,小语种就比其它地区容易保存。"

印尼伊里安查亚省的新几内亚岛就是一个非常引人注目的例子。该岛上有一千种语言。这里动植物的种类也非常繁多。原因是,这里对外部世界不具吸引力。据称这里只有两个季节:夏天是雨季,而冬天的降雨量更大,因此不适合旅游。而且这里迄今为止还没有发现矿藏。因此几百年来,该岛几乎与世隔绝。动植物的物种和小民族的语言及文化在这座岛屿上得到很好的保护。

哈尔曼指出,类似地区还有喜马拉雅山区或者金三角地带。而金三角地带的物种及文化得到保护的原因不是自然的,而是人为的。因为这里被毒枭控制,旅游者,甚至军队都难以进入。那里居住着罗萨、罗阿、苗及其它许多小民族。这些民族与外部世界隔绝,因而也就保住了民族的语言和特色。但另外一些地区,比如亚马逊地区的物种和人文都受到威胁。

哈尔曼解释说:"当地居民为了扩大牧场滥砍滥伐树木,热带雨林的面积不断缩小。雨林里的原住民也被赶出了家园。"

这样的地区还有石油及天然气蕴藏量丰富的西伯利亚。原住民被迫迁入城市之后,就丧失了文化根基。而他们的语言也就随之消亡了。哈尔曼因此呼吁,不仅要保护动植物的多样性,也要设法保护语言文化的多样性。哈尔曼指出,目前世界上有6400多种语言,而2000多种语言已经面临消亡的危险,并且事情也往往不只是语言消亡那么简单。因为随着母语的消亡,年轻一代就不再讲他们祖先的语言了。他们祖先遗留的知识,比如对草药的认识也就一同消亡了。而人类就因此损失了一份宝贵的遗产。

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