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时政风云

与中国的稀土之争进入新阶段

中国长期垄断全球的稀土生产。不过,近年来,同北京的相关争议出现了新动向:西方企业转向替代品和其它产地,稀土价格下滑。

(德国之声中文网)对全球高技术产业而言,稀土是一种贵重原料。电脑晶片、电动机、风力发电装置或互联网手机里,处处有着它们的影子。可是,多年来,围绕这一特殊的材料,持续发生着激烈争议。90%的稀土在中国生产。然而,该国对稀土出口设限,尤其使包括德国在内的欧、美、日企业受到严重影响。西方国家虽在由此引发的贸易争端中获得一次阶段性胜利,—世贸组织仲裁法庭上月裁定中国限制稀土对外出口违反自由贸易规则,—但问题本身远未由此得到解决。

Flash-Galerie Seltene Erden China

中国在全球稀土市场的垄断地位开始动摇

总部位于柏林的墨卡托中国问题研究所(MERICS)专家维贝克(Jost Wübbeke)就认为,“世贸组织裁决所起的影响很小”。因为,裁决不会立刻生效。中方还可提出上诉。维贝克在接受德新社采访时指出,在被迫取消出口限制前,北京尚有足足一年过渡期;而中方是否会落实仲裁决定,尚在未定之数。

中国自己的工业就需要很多稀土。同时,北京政府又不愿意过快消耗本国稀土资源,避免因有害性开采和加工过度污染环境。因此,稀土开采量锐减。维贝克指出,不清楚的是,中国会否以及在多大程度上继续供应世界市场。

价格剧跌

Abbau von seltenen Erden in China

中国依然是重稀土的唯一生产国

尽管如此,国际市场上,稀土价格已然下滑。许多企业如今已在寻找这一高技术金属矿的替代品。维贝克指出,外国消费者越来越多地采用替代性原材料,并减少了对稀土的应用。此外,世界经济危机也使稀土需求下跌。还有,尽管北京中央政府设限,地方上许多小生产商仍不顾规定,继续生产,并由此压价。维贝克认为,北京试图使稀土价格长期保持高位的计划肯定已经失败。虽然,中国拥有全球最多的稀土蕴藏,但美国和俄罗斯等其它国家也有巨大储藏,完全能满足内需。另外,日、欧、美等国家和地区的高端企业能够为某些产品找到稀土的替代品,并更有效地回收利用稀土材料。当然,这种战略也有极限,至少,到目前为止,稀土在许多技术领域依然不可或缺。

力量对比

另一方面,随着价格下滑,力量的对比关系发生了变化。2011年,某些品类稀土的价格达到最高点,这使得在较困难的地区开采稀土也变得具有吸引力。例如,停产8年后,美国加利福尼亚州的“山口(Mountain Pass)”矿于2010年年底复产;在马来西亚,去年已开始加工来自澳大利亚的稀土。

Mercator Institut für China-Studien Logo

墨卡托中国问题研究所标志

不过,德国联邦地质与原材料局(BGR)新近指出,今天,在加利福尼亚和马来西亚,已不再有人谈及一度让人振奋的“扩大生产能力”这一前景了。

墨卡托中国问题研究所专家维贝克强调,中国在稀土领域的支配性地位有其历史原因。在很长一段时间里,北京以过低的价格开采这一高技术金属矿,导致在世界其余地区的开采无力可图。而工业发达国家又长期低估稀土的战略价值。按他的说法就是:“工业国的消费者们长期安心躺在了中国的低价上。”

Mercator Institut für China-Studien Sitz in Berlin

位于柏林的墨卡托中国问题研究所

3年前稀土价格的陡然攀升,刺激了国际间对稀土矿的大规模寻找。据联邦地质与原料局提供的数字,迄今已新发现了440多处稀土矿。该机构在一份报告中指出,新矿山、众多的深具潜力的矿藏以及出人意料的众多替代品导致稀土价格剧跌。

不过,即使这样,中国的稀土垄断地位还远未动摇。尤其是,所谓的重稀土迄今依然只有中国开采,而重稀土对电力机动性、风力发电装置以及节能灯泡具有至关重要的意义。联邦地质与原料局认为,重稀土的供应依然受到威胁。

作者:Stephan Scheuer编译:凝炼

责编:洪沙

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