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文化经纬

万圣节看德国丧葬观念变迁

今天是西方的宗教节日万圣节,在天主教徒众多的德国,这个节日是纪念死者和扫墓的日子。但现如今传统的殡葬和祭奠形式,如在公墓中购买墓穴安葬死者,在墓碑旁摆放鲜花和蜡烛等,已经不再是唯一的选择。

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墓碑赋予死者以神圣的生命意义

由于生活方式的变迁和日益昂贵的墓葬费用,越来越多的人选择其它的形式,如在埋葬在树林中的无名墓穴或将骨灰撒到野外等,这一趋势引起了德国教会的不安。

如果问德国人,他们希望死后如何处理自己的遗体,有60%的人会选择传统的方式,即放入棺木土葬或火化后将骨灰葬入墓地。但如今平均每年已有15%的死者没有按照传统的方式入土,越来越多的人放弃隆重的葬礼,而选择将骨灰撒入大海,埋葬到集体墓穴或树林中的无名墓穴。

这样做可以节约费用,并省去一些不必要的烦琐礼仪和场面。在树林中购买一块无名墓穴,只需要800欧元,这样的墓地德国已经有8处。柏林的心理学家哈泽指出,对许多人来说,昂贵的丧葬费用是他们作另类选择的关键原因。按照传统方式购置棺木,墓穴以及葬礼仪式的费用高达数千欧元。但哈泽认为,传统家庭结构的解体也是一个重要原因,人们与亲人告别的方式发生了深刻的变化:“对许多人来说,有没有一座坟墓和墓碑已经不那么重要了,以前人们可以常常到墓碑前去,似乎这样可以与死去的亲人保持某种联系。”

不久前一个机构对德国人的丧葬观念做了一次问卷调查。40%的人都更倾向于非传统的方式,如海葬,树葬,将骨灰埋入自家的花园或无名墓地等。

德国的教会对这一日益增长的趋势持批评态度,并指出随着人口老龄化和独居者人数的增加,有越来越多的人将在孤寂中渡过生命的最后时光,孤独地告别人世,因此他们就更加不应该被无声无息地埋葬。教会强调葬礼仪式和墓碑对于死者的意义,因为它们是属于个人的,而且一个固定的地点和刻着名字的墓碑能赋予短暂的生命以神圣的意义。教会还指出,选择无名安葬方式的亲属事后往往因无法找到一个寄托哀思的地点而万分苦恼。

殡葬产业,包括制造棺木和墓碑的企业,殡葬服务公司,以及地方政府则采取了务实的态度,为适应新的形势推出了相应的产品和服务项目,如让死者亲属选择自己喜爱的音乐在葬礼上播放,让他们自己装饰棺木等。

对上述举动教会也持批评态度。在德国主教会议负责社区工作的埃尔福特主教万克说:“从前的丧葬礼仪是围绕死者为中心的,而今天人们关心的是亲属的感受和他们对仪式的种种要求。”


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