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文化经纬

万圣节是刺激美国经济的一剂良药

万圣节是流行于北美以及英伦三岛等地的一个传统节日。万圣节当晚,小孩子会戴上面具化妆出门挨家挨户的收集糖果。今年在美国市场上销售的万圣节面具千奇百怪,有被画成吸血鬼的美国总统奥巴马、穿着红色夹克的迈克尔·杰克逊,还有锒铛入狱的金融诈骗大王麦道夫。这三种面具是今年市场上销售情况最好的万圣节面具。今年在美国万圣节已经被看作是对抗经济衰退的一剂良药。

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纽约布鲁克林区的工艺材料店在万圣节前生意兴隆

街上风雨交加,典型的秋季天气。但是这种坏天气下,还是会有顾客走进凯特·里德尔开的专卖手工工艺材料的商店,他们都是来买手工材料,用来制作最吓人的万圣节装扮的。里德尔说,

Halloween in Brooklyn

纽约布鲁克林区一幢房子前的万圣节装饰

"特别是在布鲁克林,在这片地区,万圣节被当作一项很正式的节日来庆祝。很多家庭从9月起就开始用南瓜和蜘蛛网装扮他们的房屋住宅。这种准备会持续几周的时间。"

对于糖果、装饰物以及服装业的零售商们来说,万圣节已经成为仅次于圣诞节之后的最佳销售旺季了。去年万圣节期间这几个领域的零售商总共创下57亿美元的销售业绩。今年除了迈克尔·杰克逊和流行歌手Lady Gaga的装束十分走俏,自己动手制作万圣节服装也非常流行。很多想DIY的顾客都走进凯特·里德尔的店门。比如说刚刚进来的两位20多岁的顾客瑞恩和约什:

Halloween in Brooklyn

万圣节“鬼脸”

"我往年都不会像今年这样为万圣节的装扮花费精力。以前我都是从柜子里翻腾出一些现有的万圣节服装。"

瑞恩今年想装扮成艾丽丝漫游仙境中的疯狂制帽人。

"我本来想买顶大礼帽自己改装一下,后来考虑到这样做的话就太贵了,然后我就想,干脆自己做一顶这样的帽子吧。这样做既新鲜又有趣。"

店主凯特·里德尔自己也感觉到经济上的压迫感。她的买卖远不如去年。尽管如此她帮助瑞恩比较选择不同的制帽材料。

商家对今年万圣节销售情况都不抱太大希望。之前美国零售商协会委托进行的一项调查显示,万圣节期间零售业销售可能会大幅溃减。但是新的调查却显示,尽管失业率居高不下,危机持续不断,但零售业的销售额不但没有下降,反而创造了新的销售纪录。瑞恩的朋友约什认为:

"我们需要找个理由庆祝一下。目前谁都没有钱,但是一年当中可以有这么一次换装的机会,好好玩玩。这是一个摆脱束缚的好机会。"

Süssigkeiten für Halloween 2009

万圣节分糖果

瑞恩的这顶灰色毡帽总共花费了34美元零3分。虽然比他最初设想得贵了一点,但是装扮用的其它东西就不需要购买了。那些东西他在家都有。所以这样算下来的话还是比较省钱。去年万圣节期间,像他这样的年轻人平均每个人在万圣节服饰上的花费达到80多美元。不过即便是在今年,这些年轻人还是消费的主力军。

凯特·里德尔希望这种热情消费的势头可以持续下去,因为圣诞节已经近在眼前了。有一些大型销售商已经提早把货物上架,希望通过提早打折的方式阻止销售额锐减的情况发生。里德尔说,对于那些倾向于自己做服装自己做礼物的顾客来说,她有一个建议:

"万圣节过后的几天在街上常常可以捡到许多相当不错的手工材料。很多人为了一个夜晚的庆祝花费了大笔金钱,之后就把他们的万圣节服饰扔掉了。"

作者:Kateri Jochum/谢菲

责编:石涛