Учені планують експедицію на астероїд, що загрожує Землі | Новини й аналітика про Німеччину, Україну, Європу та світ | DW | 14.02.2010
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Головна

Учені планують експедицію на астероїд, що загрожує Землі

Астероїд Апофіс рухається по еліпсоїдній орбіті навколо сонця і поступово наближається до Землі. Не виключено, що він може впасти на планету. Щоб цього не сталося, вчені планують експедицію на космічний об’єкт.

default

Маючи приблизно 250 метрів у діаметрі, Апофіс не належить до найбільших астероїдів у Сонячній системі. Але незабаром він може стати знаменитим. У п’ятницю, 13 квітня, 2029 року Апофіс наблизиться на небезпечну відстань до Землі – 36 тисяч кілометрів. Це приблизно та висота, на якій навколо планети обертаються супутники телебачення.

За оцінками американського аерокосмічного агентства НАСА, таких об’єктів навколо Землі, комет і астероїдів, - мільйони. Ірвін Шапіро, експерт Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики, каже, що раніше астероїди часто падали на землю: «Востаннє великий астероїд впав на Землю приблизно 65 мільйонів років тому. Цей удар, згідно з кращими моделями реконструкції тих подій, призвів до зникнення дуже багатьох видів на планеті. Звичайно, найвідоміший приклад – динозаври, що зникли після зіткнення. Справа в тому, що ніхто не знає, коли це станеться».

Європейський «Дон Кіхот»

Нещодавно Шапіро написав доповідь конгресу США про щорічні витрати НАСА на запобіжні заходи проти астероїдів і комет. Разом з колегами він дійшов висновку, що для проголошеної мети – ідентифікації 90 відсотків великих космічних об’єктів біля Землі до 2020 року – грошей недостатньо. Він каже, що завершити дослідження – важливо для зменшення небезпеки зіткнення з астероїдами чи кометами. «Небезпека цих близьких до Землі об’єктів – у незвичних умовах з точки зору природних катаклізмів. Ми не можемо сказати, коли буде землетрус чи торнадо. Але в нас є можливість оцінити, коли може статися удар астероїда і можемо цьому протидіяти».

Небезпекою з боку астероїдів та інших небесних тіл займаються вчені в Європейському космічному агентстві ЄСА, один із центрів якого розташований у німецькому місті Дармштадті. Звідси ЄСА контролює свої безпілотні космічні апарати, що вивчають Сонячну систему. Майкл Хан працює одним із учасників проекту «Дон Кіхот»: «Цей проект почався десь 10 років тому, він виник із консорціуму університетів, особливо університету Пізи, та деяких промислових компаній – одна в Іспанії та одна у Великобританії. В них була хороша ідея».

Грошей на торпедування немає

Ідея полягала в тому, щоб відправити дві безпілотні космічні місії на астероїд Апофіс. Один би обертався навколо і проводив спостереження, а інший прибув би через шість місяців і пізніше торпедував астероїд, намагаючись змінити його орбіту. «Коли йдеться про астероїди, це не лише питання вірогідності зіткнення, а й наслідків. Тобто треба зважити наслідки й вірогідність. Цей астероїд має 250-300 метрів в діаметрі й він би завдав сильного удару. Якщо взяти кілька найбільших атомних бомб, які колись вибухали, помножити це на десять і тоді стане зрозуміло, якої сили вибух можливий на Землі», - каже Майкл Хан.

Як і їхні американські колеги, європейські дослідники космосу теж мають проблеми з фінансуванням. Корабель, що мав торпедувати астероїд, викреслили з програми. Але спостережну місію до астероїда Апофіс Європейське космічне агентство таки планує відправити – приблизно 2017 року. Навіть ця половина завдання – збирання інформації – дуже важлива, каже Майкл Хан: «Щоб зрозуміти, як змінити орбіту астероїда, ми повинні знати, з чого він складається, а це можливо лише не місці. Якщо це переважно бруд, то удар мало що змінить. Це як ударити по мішку з картоплею – картоплини перетрусяться, але мішок впаде вам на голову».

Можна зробити все лише гірше

Тобто поки вчені в усьому світі збирають інформацію про астероїди, в США Ірвін Шапіро каже, що з Апофісом жартувати не треба: «Це як клятва Гіппократа: перше правило лікаря – не нашкодити пацієнту. Якщо ми намагатимемося змінити орбіту Апофіса, ми можемо зчинити зло. Ми можемо змінити його орбіту так, що вірогідність зіткнення з Землею буде більшою, ніж коли ми нічого не робитимемо».

Автор: Стюарт Тіффен / Роман Гончаренко

Редактор: Леся Юрченко