1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Политика и общество

X PRIZE: Конкурс космических аппаратов

Поскольку многие по-прежнему готовы платить деньги за то, чтобы посмотреть на Землю из космоса, в Америке набирает популярность негосударственный конкурс по созданию кораблей для орбитальных круизов.

default

Новые системы должны быть дешевле и надежнее.

В последние годы в США, помимо государственных программ, появилось несколько частных проектов по созданию космических аппаратов. Эта тенденция особенно усилилась после того, как из-за катастрофы "Колумбии" и сокращения экипажа МКС на орбиту перестали отправлять космических туристов. Поскольку многие по-прежнему готовы платить деньги за то, чтобы посмотреть на Землю из космоса, в Америке набирает популярность негосударственный международный конкурс по созданию пассажирских кораблей для орбитальных круизов.

Одно из условий – благополучное возвращение на Землю

Условия конкурса под названием X PRIZE заключаются в следующем. Первое: строительство и запуск за счёт частных средств аппарата, способного поднять трёх человек на суборбитальную высоту в 100 км. Второе: благополучное возвращение на Землю. И третье: повторный полёт на том же самом аппарате через две недели. Тому, кто первым выполнит все три условия, обещан приз в 10 миллионов долларов. Гарантами того, что эта сумма будет выплачена, выступают влиятельные политические институты. Говорит Фабиан Айлингсфельд, эксперт немецкой фирмы Future Engineering, которая тоже участвует в проекте:

"Космический туризм невозможен без транспортных систем, которые будут значительно дешевле и надёжнее чем шаттлы. Спрос существует, теперь дело за ракетами".

В конкурсе участвуют более 20 команд. Проект стартовал в 1996 году. Он реализуется по образцу авиационных конкурсов первой половины 20-го века. Источником вдохновения для авторов проекта послужило, в первую очередь, достижение лётчика Чарльза Линдберга, который в 1927 году выиграл 25 тысяч долларов за первый трансатлантический перелёт. В программе X PRIZE участвуют различные фирмы и организации, которые обеспечивают судейство, рекламу, информационную поддержку и т.п. Фабиан Айлингсфельд поясняет:

"Мы надеемся привлечь внимание общественности и добиться крупных инвестиций, с тем чтобы на базе победившей модели разработать транспортные системы, которые смогут доставлять туристов на суборбитальную высоту или непосредственно на орбиту".

Помимо космического туризма, организаторы планируют использовать результаты конкурса в таких областях, как дешёвая транспортировка спутников на орбиту, сверхбыстрая доставка почтовых грузов и пассажирские перевозки.

Только реальные планы

Члены жюри имеют дело не с утопическими, а только с реальными планами. Свидетельством тому служит, например, модель, представленная в Калифорнии весной этого года. Её спроектировал известный авиаконструктор Берт Рутан, создатель первого в мире самолёта, облетевшего вокруг света без дозаправки. Теперь он предлагает новое транспортное средство – ракетный самолёт SpaceShipOne. Он будет стартовать не с земли, а с воздуха, куда его предварительно поднимет транспортная машина White Knight. Эта концепция напоминает американский проект 1959 года, когда ракетный самолёт X-15, стартовавший с бомбардировщика В-52, совершил первый суборбитальный полёт в истории НАСА. 100 км, оговоренные в условиях конкурса, – это уже, фактически, космос, однако такой высоты ещё недостаточно для полноценного орбитального витка. Тем не менее, именно подобные полёты по огромной параболе наиболее перспективны с точки зрения космического туризма, считает Фабиан Айлингсфельд:

"Этот способ значительно дешевле и, вероятно, лучше обеспечит необходимую рентабельность, чем настоящие полёты на орбиту".

Две минуты невесомости

Именно модели для суборбитальных полётов наиболее широко представлены на конкурсе. Например, предложенный британцами аппарат Ascender напоминает комбинацию шаттла и "Конкорда". Он сможет взять на борт четырёх человек – двух пассажиров и двух членов экипажа. До орбиты он не дотянет, но две минуты настоящей невесомости туристам обеспечены. Сначала аппарат, как обычный самолёт, поднимется на восьмикилометровую высоту. Потом включается водородный ракетный двигатель, и пока Ascender преодолевает 92 километра, оставшиеся до заданной высоты, перегрузка вдавливает пассажиров в кресло, почти как настоящих космонавтов. Впрочем, предлагаются и более спокойные способы подняться ввысь. Израильский проект Negev5 предусматривает следующую схему. Гигантский шар, наполненный гелием, поднимает ракетный аппарат на высоту в 25 километров. Там включаются двигатели и аппарат, ускорившись, достигает высоты 80 километров, а потом ещё 40 километров летит по инерции. В целом же, по данным организаторов конкурса, три команды-участницы, судя по всему, уже в ближайшие месяцы смогут продемонстрировать первый испытательный полёт.

Контекст