1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука и техника

05.03.2001 Была ли жизнь на Марсе?

Этот выпуск радиожурнала «Наука и техника» – как всегда в первый понедельник месяца – посвящён космической и авиационной тематике. В нашей сегодняшней передаче:

Посадка американского зонда на поверхность астероида Эрос. Проект агентства ESA по запуску космического аппарата на Марс. А также – обнаружение учёными следов жизни на метеорите.

Есть ли жизнь на Марсе? Скорее всего, нет. Однако, очень велика вероятность того, что когда-то «красная планета» была населена. Нет, не гуманоидами и уж точно не людьми, а... микроорганизмами. К такому выводу пришли на днях американские учёные, завершившие исследование метеорита, найденного в 1984 году в Антарктиде. В этом почти двухкилограммовом камне содержатся кристаллы, которые имеют органическое происхождение, то есть появиться они могли лишь вследствие жизнедеятельности бактерий. Какое отношение это имеет к Марсу? Учёные уверены, что метеорит ALH84001 – родом с «красной планеты». По их мнению, камень откололся вследствие столкновения Марса с большим астероидом. Произошло это почти четыре миллиарда лет назад. Но это было только началом одиссеи метеорита, а на Землю он попал всего 13 тысяч лет назад. Американские специалисты утверждают, что если их выводы верны, то микроорганизмы, обитавшие когда-то на Марсе, очень похожи на своих земных собратьев. Правда, лишь на тех, которые способны существовать в пространстве, где мало кислорода.

Впрочем, многие учёные к сообщению о жизни на Марсе отнеслись весьма скептически. Они даже обвиняют американских экспертов в том, что те выдают желаемое за действительное, чтобы добиться выделения дополнительных средств на свои исследования. Доля правды здесь, безусловно, есть. Ведь некоторые учёные, занимавшиеся изучением метеорита ALH84001, ещё пять лет назад утверждали, будто обнаружили следы микроорганизмов. Но затем им пришлось взять свои слова обратно.

Ясность в этот вопрос может быть внесена только после того, как на Землю будут доставлены пробы грунта с Марса. Однако произойдёт это не раньше, чем лет через десять. Так что тем, кого проблема жизни на «красной планете» особенно волнует, надо как следует запастись терпением.

К другой теме. Его имя – Эрос, однако он нисколько не похож на древнегреческого бога любви. Астероид под номером 433 по форме напоминает скорее гигантскую уродливую картофелину. Впрочем, американские учёные, занимающиеся изучением космоса, при выборе объекта исследований руководствовались отнюдь не эстетическими соображениями. По их мнению, Эрос – это один из самых больших и в то же время загадочных астероидов, известных человеку. При этом не исключается возможность столкновения Эроса с Землёй. Не сейчас, конечно, а в далёком будущем.

Кроме того, Эрос – астероид-ветеран, ровесник нашей Солнечной системы, возраст которой оценивается в 4,5-5 миллиардов лет. Так что не стоит удивляться, почему зонд NEAR-Shoemaker американцы решили использовать для изучения именно этой малой планеты. Подробности – в материале, подготовленном Аннеттой Молль и Дагмар Рёрлих.

Запуская аппарат в космос в феврале 1996 года, учёные из американского агентства НАСА и не мечтали о возможности посадки зонда на поверхность Эроса. Более того, порой они вообще теряли любую надежду на успех. Ведь покорять просторы Вселенной NEAR («Near Earth Asteroid Rendezvous») отправился ещё пять лет назад, а к астероиду приблизился лишь в феврале 2000 года, т.е. намного позже намеченного срока. После этого в течение нескольких месяцев зонд посылал на Землю снимки Эроса, а также данные, полученные с помощью находящейся на его борту научной аппаратуры.

Материала было собрано предостаточно, и в середине февраля этого года программу исследований астероида планировалось завершить. Но в последний момент специалисты из НАСА и университета Джонса Хопкинса /Johns Hopkins University/ в штате Мэриленд решились на проведение уникального эксперимента, а именно – поставили перед собой цель посадить зонд на поверхность Эроса. И им это удалось. Как сказал не скрывающий радости руководитель проекта Роберт Фаркуар:

    - Я счастлив сообщить, что наш космический аппарат совершил посадку на поверхности Эроса. Сейчас мы продолжаем получать сигналы, посылаемые зондом.

    В университете Джонса Хопкинса даже заранее смонтировали небольшой фильм о посадке зонда на Эрос. Роберту Фаркуару он поначалу не понравился:

      - Увидев этот фильм в первый раз, я долго смеялся и сказал, что это нереально. Но в действительности всё прошло именно так, как это было представлено в фильме.

      Сообщение об успешном исходе операции поступило к учёным через семнадцать с половиной минут после посадки. За это время сигнал преодолел расстояние между Землёй и Эросом длиной более чем 300 миллионов километров! Правда, сразу после посадки почти все приборы на борту NEAR-Shoemaker (исключение составили лишь магнитометр и гамма-спектрометр), вышли из строя. Тем не менее, факт спуска зонда на Эрос примечателен уже сам по себе, ведь...

        - ...возможность посадки космического аппарата на астероид нашим проектом вообще не предусматривалась. Поэтому у зонда NEAR-Shoemaker нет опор или «ножек», которыми были, например, оснащены аппараты, предназначенные для исследования Марса,

        - пояснил руководитель проекта Роберт Фаркуар и не без гордости добавил:

          - Это первый случай в мировой практике, когда космический аппарат совершил посадку на столь крошечной – по космическим меркам – планете.

          Это стало возможным благодаря гораздо меньшей, нежели на Земле, силе притяжения. Например, человек такой внушительной комплекции, как бывший канцлер ФРГ Гельмут Коль, на Эросе весил бы... не больше килограмма. Но даже несмотря на это американские учёные и помогавшие им сотрудники немецкого Института химических исследований имени Макса Планка /г.Майнц/ признаются, что поначалу сильно сомневались в успехе эксперимента. Так, они точно не знали, хватит ли горючего для проведения столь сложного маневра, ведь энергии четырёх солнечных батарей для посадки было явно недостаточно. К счастью, топливо на борту космического аппарата ещё имелось, и позднее участники проекта даже всерьёз подумывали о том, чтобы включить двигатели и попытаться запустить зонд с испещрённой кратерами поверхности Эроса. Но от этой идеи – как от слишком авантюрной – пришлось-таки отказаться.

          На протяжении многочасового спуска с орбиты зонд NEAR-Shoemaker ежеминутно делал снимки поверхности астероида. Таким образом, сегодня в распоряжении американских специалистов оказались сотни уникальных фотографий. Это вдобавок к тем десяткам тысяч снимков, сделанных зондом на протяжении последнего года. На самых удачных фотографиях можно даже разглядеть на поверхности астероида любые предметы, размер которых превышает теннисный мячик. К сожалению, на самом Эросе от бортовой камеры никакой пользы нет: она просто не рассчитана на то, чтобы делать чёткие снимки предметов с расстояния менее 100 метров.

          Место посадки космического аппарата размером с небольшой легковой автомобиль было выбрано весьма удачно. NEAR-Shoemaker сел в той части малой планеты, которую поначалу считали пустыней. Однако, на самом деле поверхность астероида не такая уж и гладкая. Всё дело в том, отмечает Роберт Фуркуар, что с большого расстояния...

            - ...не так-то просто разглядеть мелкие кратеры на поверхности Эроса. Они заполнены пылью.

            Кстати, грунт на поверхности астероида оказался довольно рыхлым. А как утверждает Джозеф Веверка из Корнеллского университета /Cornell University/ в штате Нью-Йорк:

              - Совершить посадку на рыхлую поверхность гораздо легче, нежели на голые скалы. Посадка зонда была мягкой, поскольку грунт самортизировал и частично погасил энергию удара.

              В ближайшем будущем учёные будут заниматься расшифровкой данных, полученных с помощью гамма-спектрометра. В частности, специалисты надеются получить информацию о содержании железа и калия на поверхности Эроса. На основе этих данных можно сделать предположения о химическом составе астероида, чтобы сравнить затем с составом метеоритов, найденных на Земле. Вот что говорит по этому поводу сотрудник Массачусетского технологического института /Massachusetts Institute of Technology/ Ричард Бинцел:

                - Полёт зонда NEAR-Shoemaker к Эросу – это уникальный шанс очень подробно исследовать астероид и выяснить, выражаясь образно, степень родства между метеоритами и астероидами. Ведь вопрос о происхождении метеоритов до сих пор остаётся невыясненным.

                Сегодня в научных кругах наиболее распространена гипотеза о том, что метеориты представляют собой обломки планет. Но все ли метеориты – вот в чём вопрос. Существуют и другие теории, также весьма правдоподобные. Хочется надеяться, что научные данные, полученные с помощью американского зонда, приблизят человека к ответу на вопрос о происхождении астероидов, метеоритов, а возможно, и всей Солнечной системы. Но даже это не будет пределом мечтаний, говорят учёные, работающие над новыми, не менее амбициозными проектами. В их числе – разработка космического аппарата, который был бы в состоянии осуществить посадку на ядро кометы.

                А проект по посадке зонда на поверхность астероида можно считать официально завершённым. В ночь с 1 на 2 марта американцы провели последний сеанс связи с зондом. Космический аппарат навсегда останется на поверхности Эроса.

                Кстати, NEAR-Shoemaker был одним из самых недорогих зондов, сделанных американскими специалистами в последние годы. Его создание обошлось НАСА в 230 миллионов долларов. Значительно дороже стоили космические аппараты, предназначавшиеся для исследования Марса, связь с которыми была навсегда утрачена вследствие ошибок, допущенных ещё на Земле.

                Но учёные не унывают. Так, в 2003 году Европейское космическое агентство ESA планирует запустить корабль Mars Express. Если всё пройдёт удачно, то ещё через два года компанию ему составит Mars Express-II. И хотя европейцы более стеснены в средствах, чем американцы (вся программа Mars Express оценивается в 300 миллионов марок), космический аппарат будет оборудован самой современной техникой, включая новейшую камеру HRSC – High Resolution Stereo Camera – т.е. стерео-камера с высокой разрешающей способностью. Сделали её специалисты берлинского отделения Немецкого центра аэрокосмических исследований. Они разрабатывали высокочувствительную камеру стоимостью в 70 миллионов марок специально для изучения Марса, но потом оказалось, что применение HRSC можно найти и на Земле. Вот что говорит по этому поводу один из сотрудников Центра:

                  - Камера предназначалась для космических исследований. Но когда мы проводили испытания, для начала поместив камеру в самолёт, то выяснилось, что ей можно найти удачное применение и в других научных областях.

                  При помощи этой камеры можно получать трёхмерные изображения, а также подробно рассмотреть любой, даже самый маленький предмет на исследуемой поверхности.

                    - Не исключено, что, используя эту камеру, мы сумеем предсказывать такие явления, как, например, извержение вулкана. Ведь теперь мы сможем регистрировать такие предшествующие извержению признаки, как деформация грунта на поверхности Земли.

                    Немецкие учёные уже использовали HRSC при изучении некоторых вулканических островов. И хотя предсказать извержение им пока не удалось, они не теряют оптимизма и уверяют, что камера может сослужить хорошую службу и при предупреждении других природных катастроф, например, наводнения. По мнению сотрудников Немецкого центра аэрокосмических исследований, в покупке HRSC могут быть заинтересованы и крупные концерны, занимающиеся, к примеру, мобильной связью. Ведь трёхмерные изображения поверхности помогут им более точно рассчитать, на каком удалении друг от друга следует строить передатчики.

                      - Раз уж мы довели наш продукт до кондиции, то следует передать его частным компаниям, и уж пусть они занимаются его продвижением на рынок.

                      Но вернёмся к Марсу. Космический аппарат Mars Express должен стать искусственным спутником «красной планеты». В течение четырёх лет зонд будет находиться на орбите и всё это время посылать на Землю сделанные камерой HRSC снимки Марса. Одна из главных задач – выяснить, была ли на планете вода. Сделать это планируется при помощи британского спускаемого аппарата Beagle-2.

                      Между прочим, запуск Mars Express в 2003 году планируется осуществить с космодрома Байконур с помощью российской ракеты-носителя серии «Союз» с разгонным блоком «Фрегат», о котором мы подробно рассказывали в одной из наших прошлых передач /«Наука и техника», 03.04.00 – прим.ред./.

                      И в заключение – сообщение из Омска. Оказалось, что потерпевший здесь аварию транспортный самолёт Ан-70 всё-таки можно восстановить. Главное – заменить повреждённый отрезок фюзеляжа на новый, специально изготовленный в Киеве. Сделано всё будет в довольно сжатые сроки – ремонт планируется завершить к концу мая. Так что не исключается даже возможность показа Ан-70 на авиасалоне в Ле Бурже (Франция). Международный консорциум «AirTruck», объединяющий сразу несколько западных авиастроительных компаний и выступивший партнёром Украины и России, от участия в проекте отказываться не собирается. Поэтому перспективы Ан-70 не выглядят столь уж печальными, как казалось раньше.

                      А на сегодня это всё. Всего Вам доброго и до новых встреч на «Немецкой волне».