Эволюция укоротила крылья американским ласточкам | Научные открытия и технические новинки из Германии | DW | 03.04.2013
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука

Эволюция укоротила крылья американским ласточкам

Хотя интенсивность движения автотранспорта неуклонно растет, количество птиц, гибнущих из-за столкновений с машинами, снижается. Это результат эволюции, считают ученые.

По оценкам экспертов, в одних только США от столкновений с автомобилями ежегодно гибнет около 80 миллионов птиц. Транспорт представляет серьезную угрозу для жизни животных. С другой стороны, те особи, которые умудряются особенно ловко увертываться от машин, получают эволюционное преимущество перед менее маневренными сородичами. Таким образом, движение автотранспорта может служить фактором естественного отбора. Именно это и удалось доказать теперь американским исследователям на примере белолобых ласточек.

Необычная коллекция профессора Брауна

Чарлз Браун (Charles R. Brown), профессор биологии в университете Талсы, штат Оклахома, на протяжении вот уже трех десятков лет чуть ли не ежедневно объезжает колонии этих птиц в районе биостанции университета Небраски в Седар-Пойнте. Ласточки сотнями гнездятся под пролетами путепроводов и эстакад.

И все эти годы, увидев мертвую птицу на обочине дороги, ученый подбирал ее, регистрировал и препарировал для долгосрочного хранения. В результате сформировалась весьма обширная коллекция, говорит профессор Браун: "Так у меня набралось уже более двух тысяч особей. Многие, правда, погибли из-за непогоды - замерзли, умерли от голода. Но и ласточек, ставших жертвами дорожного движения, наберется не одна сотня".

Машин все больше, жертв все меньше

Профессор Браун, в своей работе придающий особое значение статистической обработке результатов полевых наблюдений, заметил странную тенденцию: "Я обратил внимание на то, что из года в год количество ласточек, погибших из-за столкновения с автотранспортом, неуклонно снижается. И это - несмотря на то, что интенсивность движения на дорогах столь же неуклонно росла. Сначала это было лишь интуитивное ощущение, но анализ данных за 30 лет подтвердил, что я не ошибся. И тогда я задался вопросом: а нет ли каких-то внешних признаков, которые были бы общими для всех погибших птиц и выделяли бы их из общей популяции ласточек?"

Чем короче крылья, тем увертливее

Анализ показал, что у белолобых ласточек за последние десятилетия крылья в целом стали заметно короче. Особи же, погибшие в результате столкновения с машинами, отличались гораздо более длинными крыльями, чем в среднем в популяции, причем это отличие из года в год увеличивалось.

Профессор Браун полагает, что эта тенденция есть проявление естественного отбора: ведь если длиннокрылые особи чаще становятся жертвами дорожного движения, значит, преимущества при продолжении рода получают короткокрылые особи. Ученый поясняет: "Дело в том, что птицы с длинными крыльями менее юркие, в полете они не могут закладывать такие крутые виражи, как их короткокрылые собратья. И взвиться резко вверх им тоже труднее. Вот поэтому, видимо, им реже удается увернуться от стремительно приближающегося автомобиля, так что вероятность столкновения и гибели возрастает".

Стремительный рывок эволюции

Американский ученый обратил внимание и на еще одну столь же неожиданную тенденцию: с годами все больше ласточек гнездится в самой непосредственной близости от автомобильных дорог, численность популяций растет. Объяснить этот феномен можно только тем, что путепроводы, эстакады, мосты и прочая транспортная инфраструктура, предоставляющая птицам массу удобных, надежно защищенных от непогоды мест для гнездовья, обеспечивает им очень важные преимущества, которые с лихвой компенсируют опасности, связанные с близостью к автотранспорту. Тем более что благодаря все более коротким крыльям транспорт как фактор риска постепенно теряет значение.

"Из этого исследования можно извлечь один урок, - говорит профессор Браун. - Оно доказывает, что животные - по крайней мере, некоторые виды, - способны очень быстро адаптироваться к изменяющимся условиям обитания. И что эволюция может порой проявляться за чрезвычайно короткие отрезки времени. Всего за 30 лет естественный отбор обеспечил явное преимущество особям с короткими крыльями и тем самым существенно повысил шансы популяции ласточек на выживание в условиях соседства с человеком".