1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука и техника

Химический компьютер

30.05.2005

Не успела музыкальная индустрия побороть гидру нелегального обмена аудио-файлами в интернете, как столкнулась с новой не менее серьезной проблемой. Речь идет о новом софте, разработанном фирмой RapidSolution. Об этой новой программе для любителей бесплатной (и что немаловажно – скачанной абсолютно легально) музыки из интернета и пойдет речь в нашем сегодняшнем выпуске. Но в начале мы поговорим о химическом компьютере будущего. Пока компьютеры на полупроводниках всё ещё пожирают киловатты электорэнергии, нагреваются так, что их можно использовать в качестве отопления, да ещё и создают при этом назойливый шумовой фон. Совсем иначе ведет себя вычислительная машина, созданная американскими учеными: она справляется со своими задачами абсолютно бесшумно, а сам вычислительный процесс происходит в пробирках и колбах.

Лаборатория Принстонского университета. Под микроскопом установлена неглубокая стеклянная емкость, специально предназначенная для выращивания бактерий – так называемая чашка Петри. Тишина. Слышится лишь тихое кликание автоматической фотокамеры, производящей четыре тысячи снимков в час. В чашке видна структура, напоминающая глаз какого-то фантастического существа. В середине темный круг – зрачок, вокруг него – красное кольцо, обрамляет его ещё одно зеленое кольцо. Таких странных образований в лаборатории под руководством Робина Уайсса не одно и не два – а целое множество – эллипсы, цветные фигуры в форме цветов и сердец. Что это – игра или замысловатая художественная композиция? Ни то и не другое. Электроинженер и биолог Робин Уайсс запрограммировал... бактерии, и создал из них, как это ни странно звучит, крохотные компьютеры. Специальным образом измененные бактерии вида эшерихия коли (сокращенно Е.соli) - часто используемые в молекулярной биологии для опытных целей - взаимодействуют друг с другом, исполняя при этом определенные функции. Как известно, в основе любых компьютерных вычислений лежат элементарные логические операции. Подача тока - бег электронов по проводнику - интерпретируется как единица или цифровое «да», если же тока нет и электроны остаются неподвижными, - соответственно как ноль, то есть цифровое «нет». Подаются эти сигналы в определенной последовательности и с огромной скоростью. В данном же случае речь идет о бактериях - частичках живой материи, которые взаимодействуют между собой не электрическим, а химическим путем. Кроме того, они не обладают обычной для электронов однозначностью, то есть далеко не всегда обозначают «да» или «нет», так сказать, без всяких «полутонов». В связи с этим их свойством Уайссу пришлось для начала заставить бактерии вести себя «логично», то есть однозначно. Для этого он подверг их генетическим манипуляциям, чтобы они могли вырабатывать, так называемый, «информационный материал», если хотите, определенный сигнал в химическом его выражении. Вот таким путем в чашках Петри возникли, по определению самого Уайсса, «клетки-передатчики». А другие бактерии, сходным образом превращенные в «клетки-улавливатели», должны были реагировать на поступающий к ним «информационный материал»:

В зависимости от концентрации «информационного материала» бактерии выделяют белок определенного состава. В данном случае мы имеем дело со специальными светящимися белками, которые придают реакциям весьма наглядный характер.

- объясняет ученый. Итак, предназначение многочисленных цветовых композиций, в обилиии представленных в лаборатории Принстонского университета, становится понятным. При высокой концентрации сигнального вещества бактерии начинают светиться красным, а при низкой – зеленым цветом. То есть бактерии следуют определенным правилам поведения и, тем самым, образуют четкие логические цепи. Несмотря на то, что, на первый взгляд, система эта может показаться достаточно незамысловатой, она представляет собой большой шаг в развитии сравнительно молодого научного направления – «синтетической биологии». Робин Уайсс:

Вполне вероятно, что при помощи этого метода мы сможем разработать специальные инструменты. Пока клетки на это не способны. Однако мы намерены добиться более впечатляющих результатов. В будущем бактерии научатся образовывать структуры по сложнее, на основе которых смогут функционировать антенны, приемники и передатчики. Правда, нужно признать, что заставить работать на химическом компьютере такую операционную систему как Windows , скорее всего, не удастся никогда.

- признает исследователь. Однако у микроскопических подопечных Робина Уайсса есть и немало преимуществ. Например, манипулировать бактериями на генном уровне, а затем заставлять их плодиться с огромной скоростью, увеличивая их число в миллионы раз, - сравнительно просто. Да и к тому же они настолько малы, что способны проникать буквально повсюду. Так, специальным образом запрограммированные бактерии могли бы засылаться в человеческий организм для котроля над процессами заживления ран или язв. Или же они могли бы притягивать стволовые клетки к разрушенным тканям с целью их оздоровления, а то и воспроизведения. В принципе, запрограмированные эшерихии способны и подерживать защитные - иммунные системы организма. Их можно было бы использовать для поиска в легких крайне вредных бактерий-псевдомонов, выделяющих опасный яд. Ведь эшерихии коли сразу реагируют даже на самое незначительное содержание этого яда в организме:

Мы могли бы запрограммировать бактерии Е.со li так, что при обнаружении яда, они выделяли бы антибиотики. А антибиотики, в свою очередь, уничтожали бы опасных для человеческого организма бактерий-псевдомонов. Таким образом, нам удавалось бы справляться с подобными инфекциями на самой начальной стадии заболевания.

В том, что возможностей для практического применения биологических компьютеров великое множество, исследователи Принстонского университета не сомневаются. Осталось их только правильно запрограммировать...

Музыки в интернете хоть отбавляй – за плату и бесплатно. Однако, соглашаясь скачать на жесткий диск компьютера бесплатный музыкальный файл, вы в большнистве случаев нарушаете закон. Ещё совсем недавно можно было пользоваться услугами онлайновых систем обмена аудио-файлами, ведь правовая подоплека этих действий была весьма туманной. Сегодня же – такие музыкальные биржи или перестали существовать, или приспособились к новым коммерческим правилам. Показательна в этом смысле судьба музыкального онлайнового сервиса Napster, пионера в области обмена музыкальными файлами. Он был закрыт по обвинению в нарушении авторских прав. Однако через некоторое время Napster вернулся в новом обличье. Теперь это платный сервис с совершенно новым музыкальным содержанием.

Вообще, российскому меломану трудно понять, почему на Западе такое большое внимание уделяется онлайновому музыкальному сервису. Ведь в России цены на аудио-продукцию, записанную на компакт-дисках, несопоставимо дешевле. Этим объясняется и не очень высокая популярность МР3-плееров в России. А вот на Западе скачивать музыку из интернета действительно гораздо дешевле, чем покупать компакт-диски. Возможно, отчасти этим и объясняется популярность таких плееров, как знаменитый iPOD от Apple. Да к тому же, несмотря на некоторую потерю качества, МР3 занимает несопоставимо меньше места, чем звуковые файлы в обычном формате WAV.

Ну, конечно, просто послушать музыку в режиме онлайн (без скачивания на свой компьютер) можно было и за так. Достаточно вспомнить о тысячах онлайн-радиостанций, нередко специализирующихся на определенных музыкальных направлениях. Между прочим, записывать музыку, которую передают по радио, подчеркну - для собственных нужд, а не для распространения, - никому не возбраняется. Таковы правила, например, в Германии. То же самое касается и радио в интернете. Конечно, никакого терпения не хватит просматривать бесконечные и формирующиеся обычно в случайном порядке списки файлов (playlists) в интернет-плеерах, для того, чтобы найти, допустим, какую-то конкретную, интересующую вас песню. И вот эту-то неприятную работу перенимает новая программа под названием Radiotracker, которая не только разыскивает нужный вам файл, но и записывает его. Совершенно бесплатно. Единственое, для начала надо приобрести сам софт. Его стандартная версия стоит около 15 евро, расширенная около 20. Говорит Норман Фёрдерер, сотрудник фирмы по разработке программного обеспечения RapidSolution из немецкого города Карлсруэ:

Программу Radiotracker обслуживает база данных, в которой хранятся файлы восьми тысяч онлайн-радиостанций со всего мира. Больше, по сути, и не нужно, потому что здесь представлены радиостанции буквально на любой музыкальный вкус. Пользователю вовсе не обязательно знать название какого-то определенного интернет-радио, ему достаточно лишь задать любимое музыкальное направление, к примеру: рок, джаз, техно, опера и т.д. Radiotracker способен в зависимости от ситуации записывать одновременно несколько радиостанций.

«Хитрый» софт ищет и находит нужные файлы в специальной базе данных „SHOUTcast“, принадлежащей американской компании Nullsoft, которая в свое время разработала легендарный аудио-плеер Winamp. Причем поиск производится не по мелодике и ритму, а по мета-данным, внесенным в МР3 файлы. Это – название песни или другого музыкального произведения, имя артиста или композитора, а также название альбома. В общей сложности музыку можно искать по 77 жанрам. Ещё быстрее необходимую запись можно найти, задав точное её название:

Вы можете воспользоваться специальной функцией – своебразным фильтром, где вы задаете артиста, название альбома. Тогда Radiotracker ищет и сгружает на жесткий диск вашего компьютера записи только этого артиста и только с этого альбома.

Radiotracker распознает дублирующие друг друга файлы и записывает только один из них. Помимо всего прочего его можно настроить так, что при записи он будет отдавать предпочтение избранным радиостанциям – вашим фаворитам. В более дорогой версии Radiotracker может использовать не только базу „SHOUTcast“, но и другие не внесенные в неё радиостанции.

В специальном меню можно задать и минимальное качество записываемых файлов, скорость их записи. Например, 128 килобит или 196 килобит в секунду.

Глядя на столь простую возможность бесплатного поиска и записи, многие задаются вопросом: какие же контрмеры на сей раз предпримет музыкальная индустрия? По мнению Петера Цомбика, исполнительного директора немецкого Федерального союза звукозаписи, всё это смахивает на то, как если бы кто-то торговал ключами от чужих автомобилей:

Согласен, что пример этот не очень удачный. Главное различие состоит в том, что если на автомобиле уже кто-то ездит, то другие на нем ездить не могут. С музыкой же дело обстоит иначе - её могут слушать сразу многие. Результат же в экономическом своем выражении весьма плачевный. Ведь если никто ничего не покупает, то тогда прекращаются и инвестиции. То есть никто не вкладывает средства в создание новой музыки. Поэтому мы опасаемся, что такие программы, которые настолько упрощают и автоматизируют распространение аудио-продукции, в конце концов, сделают её покупку совершенно бессмысленной.

И именно в этом напрвлении работает RapidSolution. Один из наиболее веских аргументов разработчиков Radiotracker’a гласит: наши клиенты смогут сэкономить на покупке аудио-файлов, к примеру, на таких знаменитых в прошлом порталах, как Napster или iTunes. Так что выхода из сложившейся ситуации Петер Цомбик пока не видит. Правда, отчасти решить эту проблему мог бы запрет на запись отдельных песен. Вместо этого, по словам Цомбика, можно было бы разрешить записывать всё, что передают по онлайн-радио, но исключительно отрезками длительностью, к примеру, в несколько часов:

Если пользователь захочет рассортировать записанное на протяжении часов или дней – это его дело, но отбор отдельных трэков из этого отрезка или запросы баз данных по определенным названиям нам кажутся уже недопустимым. После того, как за последние полтора года подобные программы стали распространяться с пугающей скоростью, мы обратили на этот факт внимание законодательных органов и министерства юстиции.

Однако до той поры, пока правоведы вынесут свой вердикт, миллионы любителей музыки скачают на свои компьютеры миллионы бесплатных аудио-файлов – и при этом абсолютно легально.

И в заключение - о стандартизации формата DVD – на эту тему мы уже говорили в одной из наших прошлых передач. Не так давно в прессу просочилась информация о том, что концерны Sony и Toshiba договорились о сотрудничестве в сфере выпуска единого формата DVD. Немного позже мир узнал о том, что предварительная договоренность между компаниями так и не переросла в нечто более весомое, официально закрепленное на бумаге. Окончатся ли трехлетние баталии между двумя лагерями за новый стандарт DVD для High Definition видео? «Мы можем оказаться в такой ситуации. когда на полках магазинов будет стоять оборудование обеих фирм одновременно. Однако такое положение дел продлится не долго», — сказал на днях президент Toshiba, Тадаши Окамура. Toshiba уже вовсю готовится к выпуску своего варианта формата High Definition. Что касается Sony, то ближе к концу года концерн выпустит свой новый формат Blu-ray, что по времени практически совпадет с началом продаж новой версии игровой приставки PlayStation в начале следующего года.