1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука и техника

Стареющее население и технический прогресс

12.05.2008

С проблемой старения населения сталкиваются сегодня практически все промышленно развитые страны, и Германия тут отнюдь не исключение. Достаточно привести несколько цифр: Если в 1910-м году более половины немцев были моложе 10-ти лет, то уже в 2005-м году средний возраст жителя Германии составлял 41 год, а среди трудоспособного населения людей старше 50-ти лет было больше, чем людей моложе 30-ти. Если же говорить о прогнозах, то уже к 2030-му году возрастная группа «от 60-ти и старше» будет составлять большинство населения Германии. Конечно, рост средней продолжительности жизни в стране – факт отрадный, однако такое смещение демографического баланса в сторону пожилых порождает целый ряд серьёзнейших проблем – прежде всего, социально-экономических. Справиться с ними без кардинального реформирования систем здравоохранения и пенсионного обеспечения вряд ли удастся, однако решения такого рода, пусть даже они подготовлены экспертами, предстоит принимать политикам. Мы же сегодня обратимся к другому аспекту демографической проблематики, более близкому теме нашего радиожурнала, и поговорим о том, как возрастной фактор должен учитываться разработчиками бытового электронного оборудования и программного обеспечения. Это тем более актуально, что старение населения идёт параллельно с его сокращением. Безработица уменьшается и в обозримом будущем сменится нехваткой кадров, особенно квалифицированных, так что доля пожилых людей станет выше не только в целом среди населения, но и среди работающих. Как облегчить труд людям преклонного возраста, как сделать их жизнь более комфортной, как избавить их от излишнего стресса, – над этими вопросами ломают себе голову многие исследователи. Кстати, некоторые из их рекомендаций могут изрядно облегчить жизнь и молодым...

Например, не секрет, что пожилые гораздо хуже управляются с компьютером. Однако они делают ошибки или путаются в тех же ситуациях, что и молодые. Правда, пожилые попадают впросак существенно чаще: скажем, если какое-то определённое место компьютерной программы вызывает затруднение у 30-ти процентов молодых пользователей, то среди пожилых на этом же самом месте споткнутся 70 процентов. Учёные Института изучения проблем труда в Ахене задались вопросом, как сделать программное обеспечение более эргономичным и удобным. Для этого они набрали группу подопытных-добровольцев разного возраста и поручили им поработать с различными программами по составлению так называемых сетевых планов-графиков по реализации каких-либо проектов. Николь Шнайдер (Nicole Schneider), информатик Рейнско-Вестфальской высшей технической школы в Ахене, поясняет:

Вы планируете какое-то мероприятие – торжество, приём гостей и так далее. Понятно, что все действия, необходимые для реализации такого плана, нужно выстроить в определённой последовательности. Каждое действие занимает какое-то время, начинается в строго определённый момент и завершается в строго определённый момент, какие-то действия могут производиться параллельно, а какие-то лишь последовательно, одно за другим. Всё это и находит отражение в сетевом плане.

Учёных интересовало, какое построение сетевого плана – горизонтальное или вертикальное – окажется более удобным для пользователя. 90 добровольцев в возрасте от 20-ти до 75-ти лет поработали над составлением таких графиков, а затем ответили на предложенную им исследователями подробную анкету. Николь Шнайдер говорит:

Горизонтальное построение позволило во всех возрастных группах добиться лучших результатов. Однако бросается в глаза, что если было выбрано менее удачное с эргономической точки зрения программное решение, то есть если было отдано предпочтение вертикальному планированию, то молодые более успешно компенсировали эти недостатки. Таким образом, в эргономически неблагоприятном случае различие в работоспособности между молодыми и пожилыми пользователями оказывается гораздо значительнее, чем в условиях, эргономически благоприятных.

Иными словами, при работе с «правильным» программным обеспечением успеха добиваются и стар и млад, различие в работоспособности сводится к минимуму – по крайней мере, при решении этой задачи. В следующей серии экспериментов учёные попытались выяснить, в каком направлении следует совершенствовать аппаратные средства, то есть сам компьютер. Например, уже давно известно, что пожилым людям трудно управляться с мышью. И дело тут не только в слабом зрении, но и в том, что их мозг уже не так успешно соотносит движение рукой, направляющей мышь, с перемещением курсора по полю экрана. Поэтому ахенские учёные испытали в своей лаборатории – наряду с мышью – два альтернативных способа ввода данных – сенсорный экран и управление курсором с помощью взгляда:

Если сравнить различные способы ввода информации, то мы увидим, что наилучшие показатели обеспечивает сенсорный экран. На втором месте – управление взглядом. И на последнем – традиционная мышь. Причём такая картина типична для всех возрастных групп, то есть и у совсем молодых пользователей наилучшие показатели получены с сенсорным экраном, а наихудшие – с мышью. И снова, анализируя эти результаты с точки зрения возраста пользователей, видишь, что именно при работе с мышью различие в работоспособности между молодыми и пожилыми заметнее всего. При работе же с сенсорным экраном это различие практически отсутствует.

Эксперименты, проводимые ахенскими учёными, неизменно свидетельствуют о том, что пожилые люди хуже справляются с работой, в ходе которой им нужно компенсировать недостатки оборудования или программного обеспечения. Если же техника спроектирована оптимально, молодые и пожилые работают почти на равных. Николь Шнайдер говорит:

Улучшение и программного обеспечения, и аппаратных средств неизменно ведёт к повышению трудовых показателей у всех участников эксперимента, однако у пожилых это повышение оказывается гораздо значительнее. То есть эргономика особенно важна именно для пожилых, поскольку молодые способны эффективнее адаптироваться и компенсировать недостатки аппаратуры и компьютерных программ.

Сходные исследования ведутся и в Берлине. В качестве типичного примера оборудования, с которым, несмотря на его широкое распространение, пожилые люди обычно не справляются, здешние учёные взяли автомат по продаже железнодорожных билетов. Каждый, кто хотя бы раз побывал на вокзале в Германии, почти наверняка стал свидетелем того, как пожилой пассажир после нескольких безуспешных попыток воспользоваться билетным автоматом обречённо шёл к кассе и становился в очередь – хоть и длинную, но сулящую встречу с живым продавцом билетов. Для Хартмута Вандке (Hartmut Wandke), заведующего кафедрой инженерной психологии в университете имени Гумбольдта в Берлине, билетный автомат олицетворяет все прочие сложные технические устройства бытового назначения, будь то мобильный телефон, компьютер или проигрыватель DVD, поскольку все они функционируют на основе одних и тех же принципов. Но пожилым людям эти принципы часто неизвестны. Хартмут Вандке поясняет:

Самое простое дело – это, скажем, клавиша ввода, известная в компьютерном мире как клавиша «Enter» или «Return». Если Вы приняли какое-то решение, скажем, выбрав один из предложенных вариантов, или заполнили какое-то поле, или внесли в графу какое-то число, то нужно это действие подтвердить, то есть сообщить о нём компьютеру, или билетному автомату, – короче, тому электронному устройству, с которым Вы имеете дело. А для этого как раз и принято нажимать на клавишу «Enter» или на нечто, её заменяющее, скажем, на соответствующий символ на сенсорном экране. Но если этого правила не знать, то легко решить, что автомат не работает.

Сегодня эти элементарные принципы обращения с компьютером дети осваивают уже в начальной школе. Однако следует иметь в виду, что это отнюдь не решает проблему совместимости электронной аппаратуры и пожилых пользователей:

Новое оборудование, новые технологии появляются постоянно, так что когда нам с вами стукнет 70 или 80 лет, то наши сегодняшние знания, наше умение обращаться с персональным компьютером на основе операционной системы «Windows» вряд ли нам помогут. К тому времени появятся новые, неизвестные нам сегодня формы коммуникации между человеком и машиной. То есть эту проблему раз и навсегда не решить.

Ещё одна проблема во взаимоотношении пожилых людей с компьютерами связана с массовой психологией: сегодня в обществе широко распространено мнение, что людям старше 50-ти уже нет смысла повышать квалификацию и вообще чему-то ещё учиться. Однако даже если пожилой человек, преодолев робость перед техникой, рискнёт познакомиться с ней поближе, он, как правило, выбирает ошибочную стратегию. Хартмут Вандке говорит:

Когда попытки чему-то научиться всё же предпринимаются, то пожилые люди обычно стараются просто запомнить последовательность нажатия кнопок. Сначала большую кнопку наверху слева, затем одну в середине и ещё одну внизу, но не жёлтую, а красную, потом справа должна появиться новая надпись… Сами понимаете, какая это колоссальная нагрузка на оперативную память, а ведь именно память – слабое место у пожилых людей, так что, как правило, никакого прока от такого обучения нет.

Между тем, правильная стратегия нередко даёт отличные результаты. В опытах Хартмута Вандке обращаться с билетным автоматом пожилых людей учит дама также не первой молодости. Это само по себе действует на учеников преклонного возраста ободряюще, внушает им уверенность в своих силах. Главное же – обучение концентрируется на объяснении принципов работы автомата, а не на приёмах запоминания последовательности нажимаемых кнопок. Сам Хартмут Вандке ведёт семинары по освоению мобильного телефона – по той же методике и с тем же успехом. Ещё один из путей решения проблемы – это дизайн оборудования, ориентированный на пользователя. Прежде всего, пожилого пользователя:

Такой дизайн означает, что невидимые элементы управления, те, что не видны ни на экране монитора, ни на клавиатуре, ни на других компонентах системы, должны хотя бы отчасти быть видимыми. Многие пожилые люди полагают, что та информация, которая только что была на экране монитора, а потом исчезла, перестала существовать, безвозвратно пропала. На самом же деле, как известно, она по-прежнему имеется на заднем плане, и мы можем это изображение снова сделать видимым, перелистнув страницу назад, или изменив размер картинки, или используя функцию «scroll» и так далее. Так что мой первый совет конструкторам автоматов – изменить их дизайн так, чтобы изображение никогда не исчезало полностью с экрана, а всегда оставалось видимым хотя бы с краю в виде иконки.

Правильная стратегия обучения и эргономичный дизайн техники позволяют пожилым управляться с электронной аппаратурой ничуть не хуже молодых. Что же касается оперативной памяти – слабого места у пожилых людей, – то дортмундские учёные задались вопросом, что способствует её сохранению в преклонном возрасте, и провели соответствующие эксперименты на одном из автомобилестроительных заводов фирмы «Опель» в Бохуме. Проект получил название «Программа поддержания и сохранения умственных способностей пожилых работников». Поначалу сотрудники завода отнеслись к этой затее насторожённо, но потом, убедившись, что исследование ведётся строго конфиденциально, согласились принять в нём участие. В специально отведённом для этого помещении 80-ти добровольцам было предложено пройти ряд тестов. Руководитель проекта – Михаэль Фалькенштайн (Michael Falkenstein), профессор медицины из Института физиологии труда при Дортмундском университете, – поясняет:

На экране компьютера каждые 2 секунды вспыхивают различные буквы, и вы должны нажать на определённую клавишу, если очередная буква совпадает с той, что была за одну букву до неё. Это очень трудное задание: вы должны не только регистрировать каждую новую букву, но и сличать её по памяти с той, что загоралась раньше, но не с самой последней, а с предпоследней. То есть вы должны постоянно обновлять информацию, фиксируемую вашей оперативной памятью, освобождать память и снова заполнять. Это задание очень наглядно выявляет различия между группами наших подопытных.

В основу разделения на группы легли два критерия: возраст и характер трудовой деятельности. Учёные хотели выяснить, оказывает ли многолетняя монотонная работа у конвейера негативное влияние на психическое состояние и умственные способности сотрудников завода:

На «Опеле» мы действительно доказали то, что уже давно предполагали. Во-первых, что люди старшего поколения – даже и не пожилые, а в возрасте от 40 до 50 лет – уже значительно уступают более молодым по части когнитивных способностей. А во-вторых, что это различие гораздо более ярко выражено у людей, работающих на конвейере. То есть снижение работоспособности связано не только с возрастом работника, но и с характером его труда.

А раз так, значит, работоспособность можно поддерживать тренингом. Профессор Фалькенштайн разработал для этого специальную компьютерную программу. Одно упражнение состоит в сортировке букв и цифр по разным ящичкам, другое – в запоминании имён под фотографиями, и так далее:

Эта программа рассчитана на то, чтобы тренировать самые различные функции, обычно ослабевающие с возрастом. Это и скорость восприятия информации, и оперативная память, и способность концентрироваться, и моторика, и многое другое. В конечном счёте, именно из этих функций и складывается любое действие. Так что наш тренинг помогает пожилым сотрудникам лучше справляться не только с работой, но и с бытовыми проблемами.

На случай, когда под рукой нет компьютера, дортмундские учёные разработали специальные тренировочные задания, которые можно выполнять с помощью карандаша и бумаги. И такой тренинг не требует много времени: 10-15 минут в день вполне достаточно, чтобы и в преклонном возрасте поддерживать свою ментальную форму на должном уровне. А ещё лучше, если работодатель готов разнообразить труд работников, поручая им различные виды деятельности или регулярно перемещая с одного участка на другой: в таком случае вполне можно обойтись и без тренинга.